Gus Hall

Gus Hall

Avro Halberg, hijo de inmigrantes de Finlandia, nació en Mesabi Iron Range, Minnesota, el 8 de octubre de 1910. Su padre era miembro activo de Industrial Workers of the World (IWW) y miembro fundador del Partido Comunista Estadounidense.

Halberg se unió a la Liga de Jóvenes Comunistas (YCL) en 1927 y ayudó a reclutar miembros en las ciudades mineras de Michigan, Wisconsin y Minnesota. Participó en marchas contra el hambre y protestas agrícolas. Por cargos relacionados con la huelga, cumplió una sentencia de prisión de seis meses.

En 1931, Halberg fue a la Unión Soviética y pasó dos años estudiando en el Instituto Lenin de Moscú. A su regreso, fue uno de los organizadores de la huelga de Minneapolis Teamsters dirigida por Farrell Dobbs. Esto resultó en la inclusión de Halberg en la lista negra y, por lo tanto, cambió su nombre a Gus Hall. Hall se mudó a Ohio, donde dirigió la huelga siderúrgica de Warren-Youngstown. Poco después se convirtió en miembro del personal de United Steel Workers of America.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Hall sirvió en la Marina de los EE. UU. Vio acción en el Pacífico y, a su regreso, fue elegido miembro de la Junta Ejecutiva Nacional del Partido Comunista Estadounidense. En 1944, Earl Browder anunció polémicamente que el capitalismo y el comunismo podían coexistir pacíficamente. Como señaló John Gates en su libro, La historia de un comunista estadounidense (1959): "Browder había desarrollado varias ideas audaces que fueron estimuladas por la situación sin precedentes, y ahora procedió a ponerlas en práctica. En una convención nacional en 1944, el Partido Comunista de los Estados Unidos se disolvió y se reformó en el Partido Comunista Asociación Política ". Ring Lardner, otro miembro del partido, explicó: "El cambio parecía sólo para ajustar la nomenclatura a la realidad. Nuestras actividades políticas, para entonces, eran prácticamente idénticas a las de nuestros amigos liberales".

Howard Fast fue otro partidario de Earl Browder: "En 1944, Browder, el líder del partido a través de algunas de sus luchas más encarnizadas durante los años treinta, había intentado cambiar el partido de un partido político que ofrecía candidatos en las elecciones a una especie de entidad marxista educativa. Su movimiento, creo, se basó en la influencia del partido en tiempos de guerra y antes de la guerra en el New Deal de Roosevelt, y en la esperanza de que pudiera continuar ".

Earl Browder fue expulsado del Partido Comunista Estadounidense y William Z. Foster se convirtió en el nuevo líder. Dos años más tarde, tras ser criticado por líderes de la Unión Soviética, Browder fue expulsado del Partido Comunista de Estados Unidos. Más tarde argumentaría: "Los comunistas estadounidenses habían prosperado como campeones de la reforma interna. Pero cuando los comunistas abandonaron las reformas y defendieron una Unión Soviética que despreciaba abiertamente a Estados Unidos mientras predecía su rápido colapso, el mismo partido perdió toda su influencia ganada con tanto esfuerzo. Se convirtió simplemente en una mala palabra en el idioma estadounidense ".

En la mañana del 20 de julio de 1948, Eugene Dennis, secretario general del Partido Comunista Estadounidense, y otros once líderes del partido, incluidos Gus Hall, William Z. Foster, Benjamin Davis, John Gates, Robert G. Thompson, Benjamin Davis, Henry M. Winston y Gil Green fueron arrestados y acusados ​​bajo la Ley de Registro de Extranjeros. Esta ley, aprobada por el Congreso en 1940, hizo ilegal que cualquier persona en los Estados Unidos "abogara, incitara o enseñara la conveniencia de derrocar al gobierno".

El juicio comenzó el 17 de enero de 1949. Como señaló John Gates: "Había once acusados, el duodécimo, Foster, que había sido separado del caso debido a su grave y crónica enfermedad cardíaca". Los hombres fueron defendidos por George W. Crockett. Fue difícil para la fiscalía demostrar que los once hombres habían violado la Ley de Registro de Extranjeros, ya que ninguno de los acusados ​​había pedido abiertamente la violencia ni había estado involucrado en la acumulación de armas para una revolución propuesta. Por lo tanto, la acusación se basó en pasajes de la obra de Karl Marx y otras figuras revolucionarias del pasado. Cuando John Gates se negó a responder una pregunta que implicaba a otras personas, el juez Harold Medina lo sentenció a 30 días de cárcel. Cuando Gus Hall y Henry M. Winston protestaron, también fueron enviados a prisión.

La fiscalía también utilizó el testimonio de ex miembros del Partido Comunista Estadounidense para ayudar a demostrar que Eugene Dennis y sus compañeros camaradas habían abogado en privado por el derrocamiento del gobierno. El testigo más importante contra los líderes del partido fue Louis Budenz, el ex director gerente del periódico del partido, El trabajador diario.

Otra estrategia de la fiscalía fue hacer preguntas a los acusados ​​sobre otros miembros del partido. No queriendo proporcionar información sobre compañeros camaradas, fueron encarcelados y acusados ​​de desacato al tribunal. El juicio se prolongó durante once meses y, finalmente, el juez Harold Medina, que no hizo ningún intento por ocultar sus propios sentimientos sobre los acusados, envió a los abogados del partido a prisión por desacato al tribunal.

Después de un juicio de nueve meses, los líderes del Partido Comunista Estadounidense fueron declarados culpables de violar la Ley de Registro de Extranjeros y condenados a cinco años de prisión y una multa de 10.000 dólares. Robert G. Thompson, debido a su historial de guerra, recibió solo tres años. Apelaron a la Corte Suprema pero el 4 de junio de 1951 los jueces dictaminaron, 6-2, que la condena era legal. Hall, en libertad bajo fianza, huyó a México. Finalmente fue capturado en la Ciudad de México, y finalmente cumplió un total de ocho años en la Penitenciaría Federal de Leavenworth.

John Abt y Vito Marcantonio fueron contratados por el Partido Comunista Estadounidense para defenderlo contra la Ley de Registro de Extranjeros. Apt también planteó la impugnación legal de la Ley de Seguridad Interna McCarran, que declaraba ilegal pertenecer al Partido Comunista oa cualquiera de las 200 organizaciones que el gobierno consideraba "Frentes Comunistas". Abt llamó a la Ley McCarran como un "modelo del fascismo estadounidense". Durante los siguientes treinta años, Apt representó a miles de clientes individuales que habían perdido sus trabajos debido a esta legislación.

Hall fue finalmente liberado de la prisión en 1959. Inmediatamente se dispuso a reemplazar a Eugene Dennis como líder del Partido Comunista Estadounidense. Durante su campaña acusó a Dennis de cobardía por no pasar a la clandestinidad en 1951. Más tarde, ese mismo año, derrotó a Dennis por el cargo. Según Dan Georgakas: "Hall rápidamente puso su sello en el movimiento. Como aquellos dentro de la rama principal del socialismo, él y sus compañeros líderes comunistas optaron por seguir comprometidos fundamentalmente con la reorientación del ala liberal del Partido Demócrata".

Hall fue el candidato del partido en las elecciones presidenciales de 1972, pero recibió solo 25.597 votos, mientras que Linda Jenness, del Partido de los Trabajadores Socialistas Trotskistas, logró 83.380. Hall mejoró su voto a 58,709 en las elecciones presidenciales de 1976, pero una vez más, estaba muy por detrás del candidato del SWP, Peter Camejo.

Los libros de Hall incluyen La estafa de energía: causa y cura (1974), Conceptos básicos para la paz, la democracia y el progreso social (1980), Lucha contra el racismo (1985) y Clase trabajadora EE. UU .: El poder y el movimiento (1987).

Hall fue hostil al eurocomunismo tal como se desarrolló en la década de 1980 y luego a las reformas iniciadas en la Unión Soviética por Mikhail Gorbachev. Hall resistió los intentos de introducir reformas democráticas. En 1989, Hall superó a sus oponentes, lo que provocó que un gran número de personas abandonaran el partido.

Gus Hall no dimitió como presidente del partido hasta poco antes de su muerte el 13 de octubre de 2000 en el Hospital Lenox Hill de Manhattan por diabetes. Fue enterrado en el cementerio Forest Home cerca de Chicago.


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