Asedio de Siracusa, 414-413 a. C.

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Asedio de Siracusa, 414-413 a. C.

Introducción
El primer año del asedio
El segundo año del asedio
Derrota y desastre

Introducción

El asedio ateniense de Siracusa de 414-413 a. C. fue una epopeya de dos años que terminó con la derrota total y la destrucción del ejército ateniense, y que puso a Atenas a la defensiva en la reanudación de los combates en la Gran Guerra del Peloponeso.

El asedio de Siracusa siguió un patrón diferente al de la mayoría de los asedios. Los siracusanos nunca estuvieron completamente bloqueados dentro de la ciudad, y durante la mayor parte del tiempo tuvieron un considerable ejército de campaña y una flota a su disposición. El asedio se convirtió así en una serie de batallas libradas alrededor de la ciudad, tanto en tierra como en el mar. En diferentes etapas de la batalla, fueron los atenienses quienes se sintieron sitiados, y eventualmente incluso sufrirían una derrota naval.

La invasión ateniense de Sicilia comenzó en el 415 a. C. Un gran ejército y flota al mando de Nicias, Alcibíades y Lamaco fueron enviados a la isla, oficialmente para ayudar a un aliado ateniense, pero en realidad en un intento de conquistar Siracusa y los aliados de esa ciudad. La expedición no empezó bien. Un intento de encontrar aliados entre las ciudades griegas de Italia fracasó y muy pocos sicilianos los apoyaron. La ciudad clave de Mesenia, en el extremo noreste de la isla, se negó a dejarlos entrar, pero finalmente encontraron una base en Catane, a medio camino entre Mesenia y Siracusa. Poco después de este éxito llegó un trirreme de Atenas para arrestar a Alcibíades, quien logró escapar al exilio en Esparta. Esto dejó a Nicias al mando efectivo de la expedición.

Nicias se dio cuenta de que sería difícil marchar por tierra hasta Siracusa frente a la caballería enemiga. En cambio, engañó a los siracusanos para que marcharan hacia Catane y luego transportó al ejército en barco al Gran Puerto, al sur de Siracusa. Los siracusanos retrocedieron, pero se vieron obligados a luchar en el terreno que eligieron los atenienses. La batalla resultante de Siracusa (415 a. C.) fue el único éxito claro de la guerra en Atenas, pero después abandonaron su campamento cerca de Siracusa y regresaron a Catane.

Mientras esto sucedía, los enviados de Siracusa llegaron a Corinto para pedir ayuda. Los corintios acordaron proporcionar tropas y también ayudar a persuadir a los espartanos para que ayudaran. En Esparta, los enviados se reunieron con Alcibíades, quien ayudó a convencer a los espartanos para que ofrecieran su apoyo. Incluso entonces, los espartanos solo acordaron enviar una pequeña fuerza, bajo el mando de Gylippus, un 'mothax' en lugar de un 'Spartiate' completo (probablemente era el hijo de un Spartiate que no calificó por alguna razón).

El curso del asedio fue dictado en gran parte por la distribución geográfica del área alrededor de Siracusa. La ciudad fue construida en la esquina sureste de una gran península. Al sur había una gran bahía: el Gran Puerto. La península de Ortigia sobresalía de Siracusa a través de la entrada de la bahía, apuntando hacia Plemmyrium, en el extremo sur de la bahía. Por tanto, el Gran Puerto tenía una entrada bastante estrecha. En el interior, la posición estaba dominada por las alturas de Epipolae, que llenan la mayor parte de la gran península al noroeste de Siracusa. Aunque los siracusanos habían estado bastante activos durante el invierno, no lograron fortificar las alturas,

El primer año del asedio

Los atenienses finalmente decidieron sitiar Siracusa en la primavera del 414 a. C. Se movieron por mar por la costa hasta León, en la costa al norte de las alturas, y ocultos a la vista de Siracusa. Luego marcharon hacia las alturas a través del paso de Euryalus, en su lado occidental. Por una notable coincidencia, los siracusanos finalmente se dieron cuenta de la importancia de las alturas, y el mismo día se prepararon para enviar una fuerza para ocuparlas. Su ejército desfilaba por las orillas del Gran Puerto mientras los atenienses ocupaban las alturas. Los siracusanos se apresuraron a la escena en un intento de empujar a los atenienses de las alturas, pero esto fracasó. Después de esta victoria, los atenienses erigieron el primero de una serie de trofeos que construirían para conmemorar sus victorias en Siracusa. Después de este primer éxito, los atenienses marcharon a Siracusa, donde ofrecieron batalla, pero los defensores se negaron a salir.

Los atenienses planearon construir un muro para bloquear Siracusa por tierra. Esto iría desde la costa en Trogilus, al este de su punto de aterrizaje en León, a través de las alturas y hacia la tierra baja al oeste de la ciudad, antes de llegar al mar nuevamente en medio del Gran Puerto. Su primer paso fue construir un fuerte en Labdalum, en el extremo occidental de las alturas, que utilizaron para proteger sus tiendas. Luego se trasladaron a Syca, en el lado sur de las alturas, donde construyeron un fuerte llamado 'el Círculo'. Esto fue para estar en el centro de su muro de bloqueo.

Los siracusanos respondieron a este trabajo de construcción sacando a su ejército de la ciudad para ofrecer batalla. Una batalla campal importante solo se evitó debido a la mala disciplina de la infantería de Siracusa, que luchó por formar una línea adecuada. Al ver esto, sus generales decidieron retirarse a la ciudad, dejando una fuerza de caballería para hostigar a los atenienses. Por una vez, los atenienses obtuvieron lo mejor de una batalla de caballería, enviando toda su fuerza de caballería, apoyada por algunos hoplitas, para hacer frente a los siracusanos. Siguió una segunda victoria y se construyó un segundo trofeo.

A continuación, los siracusanos decidieron construir su propio muro contrafuerte. Este iría al suroeste de la ciudad y cruzaría la muralla ateniense que va desde el Círculo hasta el Gran Puerto. Al principio este trabajo fue bien, y pronto comenzó a tomar forma un contramuro de madera, pero los atenienses esperaron hasta que la guardia de Siracusa bajó y lanzaron un contraataque. Una fuerza escogida de 300 hoplitas y tropas ligeras fuertemente blindadas capturaron la empalizada que protegía la pared contraria. Los siracusanos huyeron hacia la ciudad, seguidos por los atenienses, quienes a su vez fueron contraatacados y obligados a retirarse hacia el resto de su ejército. Esta victoria permitió a los atenienses destruir este primer contramuro y erigir un tercer trofeo.

Los siracusanos no se desanimaron por este revés y comenzaron a construir un segundo contramuro un poco más al sur. Este muro tuvo que cruzar el pantano que bordeaba el Gran Puerto, lo que dificultaba las condiciones de trabajo. Una vez más, los atenienses decidieron atacar a los constructores y, al mismo tiempo, trasladar su flota al Gran Puerto. Esto desencadenó otra batalla bastante más compleja. Al principio, los atenienses salieron victoriosos. La fuerza de Siracusa se dividió en dos, con el ala derecha huyendo hacia la ciudad y el ala izquierda hacia el río Anapus. Los 300 atenienses seleccionados para el ataque anterior persiguieron a la izquierda siracusa, con la esperanza de evitar que cruzaran el río. En cambio, fueron atacados por la caballería de Siracusa y fueron derrotados. La caballería luego atacó la parte principal del ala derecha ateniense, provocando una segunda derrota. Lamaco, que estaba al mando del ejército en esta ocasión, intentó restaurar la situación, pero fue aislado y asesinado. La parte principal del ejército ateniense llegó a la escena y los siracusanos se retiraron.

Mientras tanto, estos éxitos habían animado a las tropas que habían huido a la ciudad. Algunos de ellos se formaron contra la principal fuerza ateniense, mientras que otros se movieron para atacar el Círculo, esperando encontrarlo débilmente protegido. Tenían razón y pudieron destruir alrededor de 1,000 pies de la muralla ateniense en las alturas, pero el fuerte en sí fue salvado por Nicias, quien estaba enfermo en ese momento y, por lo tanto, no pudo participar en la batalla. Ordenó que se incendiaran los suministros de madera alrededor del fuerte. Esto detuvo el avance de Siracusa y alertó al resto del ejército ateniense que comenzó a retroceder hacia el Círculo. Al mismo tiempo, su flota entró en el Gran Puerto. Los siracusanos se retiraron a la ciudad y los atenienses erigieron un cuarto trofeo de la victoria.

La moral dentro de la ciudad ahora cayó a un punto bajo. Los generales actuales fueron destituidos, se eligieron tres nuevos generales y muchos dentro de la ciudad comenzaron a discutir posibles términos de paz. La ciudad se salvó con la llegada de Gylippus y su pequeña fuerza de espartanos. Al principio, Gylippus creyó que los atenienses habían completado sus murallas y el bloqueo estaba completo. Si este fuera el caso, entonces no podría llegar a la ciudad, por lo que decidió visitar las ciudades griegas de Italia para asegurarse de que no decidieran ponerse del lado de los atenienses. Una vez en Italia, descubrió que Siracusa aún no estaba completamente bloqueada. Gylippus decidió desembarcar en la costa este de Sicilia y marchar por tierra hasta Siracusa. Aterrizó en Himera e inmediatamente obtuvo apoyo local. Su pequeña fuerza original de 700 hombres pronto se expandió a una de 3,000. Cuando Gylippus se acercó a la ciudad por tierra, un solo barco que contenía al comandante corintio Gongylus logró pasar junto a los atenienses y entrar en Siracusa. Llegó justo a tiempo para evitar que una asamblea discutiera los términos de paz y pudo convencer a los siracusanos de que se prepararan para cooperar con Gylippus.

En esta etapa, las murallas atenienses estaban casi completas hacia el sur, pero había una brecha bastante grande al norte del Círculo, en las alturas de Epipolae. Esto no habría sido un problema si Nicias hubiera defendido el paso de Euryalus, pero no tomó esta precaución elemental, y Gylippus pudo llevar a sus hombres a las alturas y unirse a los siracusanos. Su ejército unido ofreció batalla, pero Nicias se negó a abandonar el refugio de las murallas, por lo que Gylippus acampó a las afueras de Siracusa. Al día siguiente capturó el fuerte ateniense de Labdalum, en el borde occidental del terreno elevado. Un ataque a una parte débil de la línea ateniense fracasó, pero el impulso en tierra había pasado de los atenienses a los siracusanos y sus aliados. Los siracusanos empezaron a construir otra pared contraria, esta vez a través de las alturas hacia Labdalum, cortando la última brecha importante en las líneas atenienses.

Nicias respondió dirigiendo su atención a la guerra naval. Plemmyrium, en la entrada sur del Gran Puerto, fue fortificado y la flota hizo su base allí. Los atenienses estaban ahora bastante dispersos, ya que la mayor parte de su ejército todavía se enfrentaba a Gylippus en las alturas. Se libró otra batalla, esta vez entre las dos murallas, y nuevamente los atenienses ganaron. Siguió un quinto trofeo de la victoria.

Gylippus aprendió de sus errores. Cuando la pared del mostrador estuvo a punto de atravesar la línea de la muralla ateniense, volvió a ofrecer batalla. Esta vez la lucha se desarrolló más lejos de las murallas. La izquierda ateniense fue derrotada por la caballería de Siracusa y los lanzadores de jabalina y todo el ejército se vio obligado a retirarse. Los defensores aprovecharon su victoria y extendieron su muro a través de la línea del muro ateniense. Tucídides afirmó que después de esto, los atenienses ya no podían bloquear la ciudad desde la tierra, aunque, por supuesto, podrían haber construido un muro un poco más al oeste o capturado el muro de Siracusa (esta segunda táctica pronto sería intentó).

El verdadero significado de esta batalla fue que marcó el comienzo de un declive en la moral del primer ejército ateniense. Incluso el bloqueo naval se estaba debilitando: doce barcos pudieron ingresar al puerto sin ser detenidos, y Gylippus pudo escabullirse para recorrer la isla, donde pudo reunir nuevos aliados. Los siracusanos también enviaron embajadores a Esparta y Corinto para pedir más ayuda y comenzaron a entrenar su flota.

Nicias también envió un mensaje a casa, en su caso para decirle a la gente de Atenas cuán peligrosa era la posición en la que se encontraba, cuán débil era su flota y cuán poco podía hacer con el ejército a su disposición. Si Nicias esperaba que la expedición, a la que siempre se había opuesto, se retirara ahora, se decepcionaría. Los mensajeros llegaron a Atenas en el invierno de 414-413 a. C., y los atenienses decidieron enviar un segundo ejército, igualmente grande, para unirse a él. Eurymedon, un comandante con experiencia en Sicilia, y Demóstenes, el verdadero vencedor en Pylos, fueron designados para comandar el nuevo ejército.

El segundo año del asedio

Gylippus regresó a Siracusa en la primavera del 413 a. C., con importantes refuerzos. Luego convenció a los siracusanos de que se arriesgaran a un ataque naval contra los atenienses, mientras que al mismo tiempo llevaría al ejército alrededor de sus posiciones y atacaría Plemmyrium.

El ataque naval terminó en fracaso. La flota de Siracusa se dividió en dos: treinta y cinco trirremes atacados desde el Gran Puerto y 45 desde el pequeño puerto (en el lado este de la ciudad hacia el mar). Los atenienses enviaron 25 barcos para hacer frente al 35 y 35 barcos para hacer frente al 45. Al principio, ambas fuerzas atenienses se vieron sometidas a una gran presión, y la flota fuera del Gran Puerto se vio obligada a regresar al puerto. En este punto, los siracusanos perdieron su disciplina y los atenienses pudieron derrotarlos mientras navegaban hacia el puerto. La flota ateniense combinada luego derrotó a los barcos de Siracusa dentro del puerto.

En tierra, la batalla fue contra los atenienses. Las guarniciones de los tres fuertes en Plemmyrium fueron distraídas por la batalla naval, y Gylippus pudo capturarlos a los tres. Los siracusanos pudieron erigir tres trofeos para celebrar la caída de los tres fuertes, mientras que los atenienses construyeron su sexto trofeo, para conmemorar la victoria naval.

Los atenienses se encontraban ahora en una situación bastante desesperada. Su flota estaba ahora casi atrapada dentro del Gran Puerto, y los convoyes de suministros tuvieron que abrirse paso a la fuerza. La moral en el ejército cayó aún más. Lo peor estaba por venir. En un intento de ganar antes de que llegaran los refuerzos atenienses, los siracusanos lanzaron otro ataque naval. Esta vez sus barcos habían recibido proas más fuertes para darles una ventaja en los ataques de embestida frontal. En contraste, los atenienses confiaban en la habilidad que les permitía embestir trirremes en sus lados vulnerables. Las modificaciones de Siracusa aprovecharon el campo de batalla dentro del Gran Puerto, donde realmente no había espacio para las maniobras atenienses. En el primer día de lucha, ninguno de los bandos obtuvo ventaja. No hubo combates al día siguiente, pero al día siguiente los siracusanos volvieron a salir. En esta ocasión, el mercado de alimentos para los marineros se trasladó al puerto para permitir que los siracusanos hicieran dos ataques en el mismo día después de un breve descanso para comer. Esta táctica fue un gran éxito: los atenienses se mantuvieron firmes durante el primer ataque, pero fueron atrapados cuando los siracusanos se hicieron a la mar tan rápidamente. Después de un breve enfrentamiento, los atenienses decidieron atacar, pero su ataque frontal jugó en las manos de sus enemigos. Siete barcos atenienses fueron hundidos y más inutilizados y sus tripulaciones capturadas y asesinadas. Los siracusanos solo perdieron dos barcos.

Justo cuando los siracusanos debían haber esperado una victoria inminente, Demóstenes finalmente llegó con su flota. Tenía 1.200 hoplitas atenienses, 3.800 hoplitas aliados, sesenta y cinco trirremes y un gran número de tropas de jabalinas y honderos. La moral ateniense se disparó y la moral de Siracusa se desplomó, pero el cambio solo sería temporal.

Demóstenes se dio cuenta de que necesitaba una victoria rápida, por lo que decidió intentar recuperar el control de Epipolea. Decidió arriesgarse a un ataque nocturno y esta decisión terminaría en un desastre. Al principio todo fue bien, y la pared del mostrador de Siracusa fue ocupada y parte de ella fue destruida. Después de esto, se apoderaron de las dificultades de una batalla nocturna. Los defensores se reunieron y la fuerza ateniense más grande y difícil de manejar comenzó a retirarse. La retirada se convirtió en un desastre y la confianza recién adquirida del ejército se hizo añicos.

Derrota y desastre

A raíz de esta derrota, los comandantes atenienses debatieron su próximo movimiento. Demóstenes quería abandonar toda la empresa y regresar a Atenas. Nicias estaba menos dispuesto a admitir que había fallado. Continuó insinuando que estaba en contacto con elementos en Siracusa que estaban listos para rendirse, pero sin dar ningún detalle. Demóstenes respondió sugiriendo que dejaran Siracusa y se mudaran a algún otro lugar de Sicilia para continuar la guerra. Las discusiones terminaron en un punto muerto y el ejército permaneció donde estaba.

Mientras tanto, Gylippus había estado viajando por Sicilia reuniendo más refuerzos. Cuando este nuevo ejército llegó a Siracusa, incluso Nicias estaba dispuesto a ordenar la retirada. Los atenienses estaban a punto de escapar al mar cuando hubo un eclipse de luna. Los adivinos consideraron esto como un mal presagio y exigieron que el ejército esperara 27 días antes de moverse. Muchos de los hombres más supersticiosos los apoyaron, como, fatalmente, lo hizo Nicias. El ejército se vio obligado a sentarse y esperar mientras los siracusanos se preparaban para intentar evitar que se fueran.

El retraso resultó fatal para todo el ejército ateniense. Los siracusanos se enteraron tanto de la decisión ateniense de marcharse como del motivo del retraso. Justo antes de que los atenienses intentaran marcharse, los siracusanos se lanzaron al ataque. El primer día atacaron las murallas atenienses y ganaron una fuerte acción. El segundo día se hicieron a la mar setenta y seis barcos siracusanos. Los atenienses respondieron con ochenta y seis barcos, pero a pesar de su ventaja numérica fueron derrotados. Su único consuelo fue que pudieron luchar contra un intento de Gylippus de capturar a las tripulaciones del barco cuando fueron obligados a desembarcar. Los atenienses levantaron un séptimo trofeo, pero el día había sido un desastre para ellos.

Los siracusanos comenzaron ahora a hacer esfuerzos para atrapar a los atenienses dentro del puerto. Bloquearon la entrada al Gran Puerto con una línea de trirremes y barcos mercantes amarrados de lado, y se prepararon para otra batalla naval. Esto significaba que los atenienses estaban ahora sitiados dentro del Gran Puerto, sin forma de obtener suministros frescos.

Mientras tanto, los atenienses se preparaban para escapar. Construyeron un segundo muro para proteger un área pequeña alrededor de su anclaje. El plan era dejar una pequeña guarnición en este fuerte y utilizar a todos los demás hombres del ejército para tripular los barcos. Si el intento de escapar por mar fracasaba, el ejército intentaría marchar por tierra hasta la ciudad amiga más cercana.

Esta vez fueron los atenienses quienes confiaron en los números y la fuerza bruta, en lugar de la habilidad. Su plan era usar sus barcos cargados para abordar los trirremes enemigos y luchar en lo que habría sido una batalla terrestre en el mar. Entre ellos, las dos flotas contenían 200 barcos, todos luchando dentro del Gran Puerto. Finalmente, los atenienses se vieron obligados a ceder y sufrieron una segunda gran derrota naval en un breve período. Demóstenes y Nicias no pudieron persuadir a sus marineros para que hicieran un segundo intento de fuga. La única esperanza del ejército era escapar por tierra.

Esta fue una empresa desesperada. Los siracusanos todavía tenían su ventaja en la caballería, y gran parte del campo circundante era amistoso con ellos.Los atenienses ya tenían escasez de alimentos y tendrían que marchar y luchar durante varios días antes de tener alguna esperanza de encontrar nuevos suministros. ¡Los atenienses no se ayudaron a sí mismos retrasando su partida para que los soldados tuvieran tiempo de empacar! Esto les dio a los siracusanos el tiempo que necesitaban para colocar guardias en puntos clave en cualquier ruta ateniense potencial, bloqueando cruces y pasos de ríos.

La retirada finalmente comenzó dos días después de la derrota naval. Los atenienses y sus aliados todavía tenían 40.000 hombres, un ejército potencialmente muy peligroso si podía escapar de la trampa en Siracusa. El primer día el ejército marchó en una plaza hueca, con Nicias al mando de la mitad delantera y Demóstenes la retaguardia. Ese día, el ejército se abrió paso a través del río Anapus y marchó solo cuatro millas y media antes de acampar en una colina. En el segundo día avanzaron aún menos, solo se movieron dos millas y media antes de acampar en un área habitada, donde esperaban encontrar suministros. El tercer día fue aún peor. Los siracusanos bloquearon el paso que los atenienses planeaban usar (el acantilado de Acreaen), y después de no poder abrirse paso a la fuerza, los atenienses se vieron obligados a regresar a su punto de partida. El cuarto día, los atenienses atacaron las fortificaciones de Siracusa en el paso, pero fueron rechazados y obligados a retirarse nuevamente. El quinto día, los dos bandos libraron una batalla lenta, y los atenienses solo pudieron avanzar media milla. A estas alturas, la comida y el agua se estaban acabando.

Esa noche, Nicias y Demóstenes se dieron cuenta de que era poco probable que pudieran llegar a Catane, su primer objetivo. En cambio, comenzaron una marcha nocturna en una dirección diferente, con la esperanza de llegar a Camaraina o Gela, en la costa sur de la isla. La marcha nocturna no salió bien. Nicias pudo mantener unida a su mitad del ejército, pero Demóstenes tuvo menos éxito. Su mitad del ejército se separó de Nicias y comenzó a dispersarse. Durante el día siguiente, los siracusanos alcanzaron a Demóstenes y atacaron a sus hombres. Demóstenes intentó formarse y luchar, pero los siracusanos no le ofrecieron la oportunidad de pelear. En su lugar, bombardearon a sus tropas con jabalinas todo el día y, finalmente, Demóstenes y sus tropas se rindieron. Ninguno debía morir, morir en la cárcel o morir de hambre. Sólo 6.000 hombres se rindieron aquí, lo que sugiere que el ejército había sufrido grandes pérdidas durante la marcha desde Siracusa, ya que la mitad del ejército debería haber sido de 20.000.

Mientras tanto, Nicias y su mitad del ejército continuaron su marcha. Cruzaron el río Erineus y se posicionaron en un terreno elevado. Al séptimo día, los siracusanos alcanzaron a Nicias, quien se negó a creer que la otra mitad del ejército se hubiera rendido hasta que su propio explorador lo confirmara. Cuando quedó claro que la noticia era cierta, Nicias se ofreció a pagar el costo total de la guerra si los siracusanos y sus aliados permitían que sus hombres regresaran a Atenas, pero estos términos fueron rechazados. Los hombres de Nicias fueron luego sometidos a un bombardeo de un día. Esa noche planearon hacer un último intento de avance, pero esto se descubrió antes de que comenzara y el intento fue abandonado. Al octavo día de la retirada avanzaron hacia el río Assinarus, pero cuando llegaron al río, la sed rompió el ejército. Los desesperados supervivientes de la retirada intentaron tomar un trago mientras eran atacados por ambos bancos. Finalmente, Nicias se rindió a Gylippus, pero ni siquiera esto detuvo la matanza. Cuando finalmente terminó, se capturaron menos hombres que el día anterior, aunque un número mayor fue capturado en privado por miembros del ejército de Siracusa.

La rendición no acabó con el sufrimiento de los soldados atenienses, muy pocos de los cuales regresarían a casa. Nicias y Demóstenes fueron ejecutados por los siracusanos, a pesar de los intentos de Gylippus de salvarlos, mientras que los soldados supervivientes fueron colocados en la cantera de piedra cerca de Siracusa. Los atenienses y griegos italianos permanecieron en las canteras durante algún tiempo y muy pocos habrían sobrevivido a las terribles condiciones, pero el resto de los prisioneros fueron vendidos como esclavos después de diez semanas.

El desastre de Siracusa fue un duro golpe para el poder ateniense. Se perdieron miles de hombres, al igual que dos flotas y una gran cantidad de dinero. Los otros enemigos de Esparta y Atenas en Grecia se animaron mucho, e incluso los persas pronto se involucrarían. A pesar de las probabilidades en su contra, los atenienses lograron aguantar otros diez años, pero durante la mayor parte de ese tiempo estuvieron a la defensiva.


Asedio de Siracusa II

El asedio ateniense de Siracusa, 415-413 a.C. La escena es del 414 a. C., cuando los atenienses establecieron un fuerte en Syca (& # 8216 la higuera & # 8216) en la meseta de Epipolae sobre Siracusa, y se embarcaron en su estrategia habitual de periteichismos [cerco]. Al parecer, albañiles y carpinteros especializados acompañaron al ejército a Sicilia, y las herramientas para el trabajo de construcción eran una parte normal de su equipo.

En la primavera de 414, los atenienses reanudaron las operaciones ofensivas en Siracusa. A pesar del trabajo de Syracuse & # 8217s durante el invierno, los atenienses capturaron las fortificaciones de Euryalus cerca de Syracuse y condujeron a los Syracusans detrás de las murallas de su ciudad. Los atenienses luego construyeron una fortificación, conocida como el Círculo, junto con otras murallas protectoras. También destruyeron varios contramuros de Siracusa. Desafortunadamente para los atenienses, Lamachus murió en la lucha y el liderazgo recayó en el ineficaz Nicias.

Siracusa estaba ahora desesperada, con la ciudad al borde de la derrota. En este punto, un barco corintio se dirigió al puerto con la noticia de que llegaría ayuda. Fortalecidos por este desarrollo, los líderes de Siracusa se comprometieron a seguir luchando. La fuerza expedicionaria de Gylippus # 8217 aterrizó en el norte de Sicilia y marchó a Siracusa. Nicias no pudo desafiarlo en el camino. Los hombres de Gylippus & # 8217 fortalecieron las defensas de Siracusa y, en la primavera de 413, obtuvieron una impresionante victoria sobre la Armada de Atenas, capturando su base.

En lugar de perder prestigio abandonando el asedio, los atenienses decidieron enviar una segunda expedición. Dirigido por Demóstenes, uno de los generales más distinguidos de Atenas, constaba de 73 trirremes que transportaban 5.000 hoplitas y 3.000 arqueros, honderos y lanzadores de jabalina, en total unos 15.000 hombres, y llegó a Siracusa en julio de 413.

Demóstenes intentó destruir uno de los contramuros de Siracusa cuando no tuvo éxito, organizó un ataque nocturno. Cogió a los defensores por sorpresa y los atenienses tomaron Euryalus y gran parte de la meseta de Epipolaen. Suficientes tropas de Gylippus & # 8217 se mantuvieron firmes, y los siracusanos montaron un contraataque inmediato que sorprendió a los atenienses desorganizados e infligió muchas bajas. Aislados de suministros y presas de la caballería enemiga, los atenienses intentaron una fuga del puerto de Siracusa en septiembre de 413 con 110 barcos, tanto aptos como no aptos para la acción, pero fueron contenidos por un gran boom de barcos bloque a través de la desembocadura del Gran Harbour, así como unos 76 barcos Corinthian y Syracuse. La batalla naval terminó con la derrota ateniense, con Atenas perdiendo 50 barcos ante su enemigo & # 8217s 26.

Los atenienses todavía tenían 60 trirremes para su enemigo y 50, y los generales querían intentar otra fuga. Las tripulaciones se negaron y exigieron una retirada por tierra. En lugar de partir de inmediato en medio de las celebraciones de la victoria de Siracusa, los atenienses se detuvieron durante 36 horas debido a un informe falso (que se había difundido para ganar tiempo hasta que terminaran las celebraciones de la victoria) de que la ruta de retirada estaba bloqueada.

Una vez que la retirada estuvo en marcha, se ofreció la libertad a 6.000 hombres atenienses al mando de Demóstenes si desertaban. Se negaron y lucharon hasta que la situación fue desesperada. Sin embargo, al recibir la garantía de que se salvarían las vidas de sus hombres, el comandante ateniense se rindió. Otro grupo de 1.000 hombres también se vio obligado a rendirse. Nicias y Demóstenes fueron masacrados, contra la voluntad de Gylippus. Estos 7.000 hombres, de los 45.000 a 50.000 que habían participado en la expedición por el lado ateniense, fueron enviados a las canteras de piedra de Siracusa. La expedición también le costó a Atenas unos 200 trirremes. Tucídides concluyó: & # 8220 Este fue el mayor logro helénico de todos en esta guerra, o, en mi opinión, en la historia helénica a la vez más gloriosa para los vencedores y más calamitosa para los conquistados & # 8221 (Finley, The Greek Historians, 379 ).

La aniquilación de la flota y el ejército atenienses en Sicilia sacudió al Imperio ateniense hasta la médula. Las islas de Eubea, Lesbos y Quíos ahora se rebelaron contra Atenas. Esparta construyó 100 buques de guerra y Persia se dispuso a recuperar sus dominios jónicos perdidos.

Atenas pudo haber tenido la paz en 410, pero su gente fue animada por una victoria naval ese año y rechazó las propuestas espartanas. En 405, una flota ateniense de 170 barcos fue tomada mientras estaba varada en la & # 8220Battle & # 8221 de Aegospotami en Hellespont mientras se abastecía. Lisandro, el comandante naval espartano, luego capturó las guarniciones atenienses restantes en el Helesponto y cortó el acceso de Atenas a los suministros de trigo ucranianos. Los espartanos permitieron que sus prisioneros atenienses regresaran a Atenas para aumentar la presión sobre sus escasas existencias de alimentos. Pausanias, el segundo rey espartano, luego trajo una gran fuerza terrestre a Atenas y sitió la ciudad por tierra, mientras que Lisandro llegó con 150 barcos y la bloqueó por mar. Muerta de hambre hasta la sumisión, Atenas se rindió en 404. Corinto y Tebas instaron a que la ciudad fuera completamente destruida y que su gente fuera vendida como esclava. Hay que reconocer que los espartanos rechazaron estas propuestas e insistieron en que se demolieran todas las murallas y fortificaciones de la ciudad. Atenas también tuvo que renunciar a todas sus posesiones extranjeras y su flota, y la ciudad se vio obligada a aliarse con Esparta y aceptar su liderazgo. Las guerras del Peloponeso habían terminado, al igual que el período de supremacía ateniense.

Referencias Finley, M. I., ed. Los historiadores griegos: la esencia de Herodoto, Tucídides, Jenofonte, Polibio. Nueva York: Viking, 1959. Green, Peter. Armada de Atenas. Garden City, Nueva York: Doubleday, 2003. Kagan, Donald. La guerra del Peloponeso. Nueva York: Viking, 2003.


Contenido

Cartago había invadido Sicilia en el 406 a. C., en represalia por las incursiones griegas en tierras fenicias. Esta expedición fue comandada por primera vez por Hannibal Mago quien, después del asedio de Akragas por su pariente Himilco, había logrado capturar y saquear las ciudades de Akragas, Gela y Camarina en el verano del 405 a. C. Estas derrotas habían causado disturbios políticos en Siracusa y finalmente llevaron a Dionisio al poder como tirano. [1] Himilco y Dionisio firmaron un tratado de paz en el 405 a. C., que dejó a Cartago en control directo o indirecto del 60% de Sicilia. Las ciudades de Messina y Leontini quedaron independientes, y Dionisio fue reconocido como gobernante de Siracusa por Cartago. [2]

Dionisio se prepara Editar

Entre el 405 a. C. y el 398 a. C., Dionisio se propuso asegurar su posición política y aumentar las fuerzas armadas de Siracusa. Rompió el tratado con Himilco en el 404 a. C. al iniciar una guerra con los sicelos. Mientras que Cartago no hizo nada en respuesta, Dionisio fue puesto en una situación difícil por una revuelta dentro de su ejército, que lo asedió en Siracusa. La fortuna y la incompetencia de sus enemigos ayudaron a Dionisio a salir triunfante de esta crisis. [3] Dionisio luego amplió su territorio conquistando y saqueando las ciudades de Naxos y Catana, y anexionando Leontini. [4] Contrató mercenarios y amplió su flota, construyendo 200 nuevos barcos. Siracusa fue fortificada, con Dionisio convirtiendo la isla de Ortigia (donde se encontraba la ciudad original de Siracusa) en una fortaleza y rodeando la meseta Epipolae por enormes muros. Contrató a trabajadores para crear nuevas armas (como la Catapulta) y nuevos barcos (como el Quinquerreme). [5] En 398 a. C., Dionisio atacó la ciudad fenicia de Motya con un ejército de 80.000 infantes y 3.000 jinetes, junto con una flota de 200 buques de guerra y 500 transportes que transportaban sus suministros y máquinas de guerra. Esto encendió la primera de las cuatro guerras que lideraría contra Cartago. [6]

Empieza la guerra Editar

El ataque de Dionisio hizo que los griegos sicilianos y los sikanos bajo el dominio cartaginés se rebelaran, y cuando Dionisio asedió Motya, solo quedaban 5 ciudades en alianza (Segesta, Entella, Palermo y Solus entre ellas) con Cartago en Sicilia. Al carecer de un ejército permanente, Cartago solo pudo enviar una flota de 100 trirremes al mando de Himilco para ayudar a Motya. Himilco no tuvo éxito y Dionisio despidió a Motya después de superar una feroz resistencia púnica. [7]

Después de que Cartago hubiera preparado sus fuerzas, Himilco zarpó de África y aterrizó en Palermo, y luego capturó a Eryx. A continuación, Himilco irrumpió en Motya, donde la guarnición mayoritariamente sicel bajo Biton fue fácilmente superada. [8] Los cartagineses levantaron el sitio de Segesta y Dionisio se retiró a Siracusa en lugar de ofrecer batalla en Sicilia occidental contra un ejército superior. [9] Himilco regresó a Palermo, guardó los territorios cartagineses y luego navegó a Lipara con 300 buques de guerra y 300 transportes. Después de recolectar 30 talentos de plata como tributo de Lipara, [10] la fuerza cartaginesa desembarcó en el cabo Pelorum y el ejército de Messene marchó hacia el norte desde la ciudad para enfrentarse a los cartagineses. Himilco envió 200 barcos llenos de soldados escogidos y remeros a Messene, y fácilmente capturó y saqueó la ciudad. Los griegos se dispersaron por las fortalezas en el campo, e Himilco intentó sin éxito capturar las fortalezas. [11]

Himilco decidió no establecer una base en Messina, sino que marchó hacia el sur y fundó una ciudad en Tauromenion, que pobló con Sicels. [12] Los sicel ahora desertaron de Dionisio, por lo que dos cosas se lograron de un solo golpe, Himilco logró separar aliados de Dionisio y al mismo tiempo ganar aliados para bloquear cualquier actividad de los todavía hostiles griegos de Messina en su retaguardia. Los cartagineses reanudaron la marcha hacia el sur a lo largo de la costa, con la flota navegando al costado. Sin embargo, una severa erupción del monte Etna hizo intransitable el camino al norte de Naxos, por lo que Himilco marchó para desviarse alrededor del monte Etna. Mago navegó con la flota hacia Catana, donde se encontraría con el ejército cartaginés.

Dionisio había liberado a todos los esclavos en Siracusa para tripular 60 barcos adicionales, abasteció las fortalezas de Siracusa y Leontini con soldados y suministros, y contrató a 1000 mercenarios de Grecia. [11] Trasladó su ejército y su flota a Catana para atacar a los cartagineses. Debido a las tácticas imprudentes de su hermano Leptines, la flota griega fue fuertemente derrotada en la Batalla de Catana (397 a. C.), más de 20.000 soldados / remeros y 100 barcos se perdieron antes de que los barcos griegos supervivientes pudieran retirarse. [13]

Himilco dirigió el ejército cartaginés (50.000 hombres, 400 trirremes y 600 transportes) a Sicilia en el 397 a. C. [14] Cuando los cartagineses llegaron a Siracusa, su flota de guerra se había reducido a 208 barcos, aunque se habían empleado 2.000 transportes para llevar suministros al ejército. [15] Se desconoce el número de soldados en Siracusa, ya que algunos guarnecieron las posesiones cartaginesas, y los cartagineses habían sido reforzados por sicelios, sikanos y elimios después de llegar a Sicilia.

Dionisio tenía un ejército de 30.000 infantes y 3.000 jinetes en Catana junto con 180 quinquerremes. [16] Después de la derrota de su armada y la deserción de sus aliados, las fuerzas de Dionisio se habían reducido a 80 barcos. Se las arregló para contratar algunos mercenarios para compensar estas pérdidas, y la población de Siracusa suministró varios soldados para aumentar sus fuerzas. Más tarde se le unieron 30 trirremes procedentes de Grecia.

Cohortes cartaginesas Editar

Los libios suministraron infantería ligera y pesada y formaron las unidades más disciplinadas del ejército. La infantería pesada luchó en formación cerrada, armada con lanzas largas y escudos redondos, con cascos y corazas de lino. La infantería ligera libia portaba jabalinas y un pequeño escudo, al igual que la infantería ligera ibérica. La infantería de Campania, Cerdeña y Galia luchó con su equipo nativo, [17] pero a menudo fue equipada por Cartago. Los sicelios y otros sicilianos estaban equipados como hoplitas griegos.

Los libios, los ciudadanos cartagineses y los libio-fenicios proporcionaron una caballería disciplinada y bien entrenada equipada con lanzas y escudos redondos. Numidia proporcionó una magnífica caballería ligera armada con fardos de jabalinas y sin bridas ni montura. Los íberos y los galos también proporcionaron caballería, que se basó en la carga total. Los libios también proporcionaron la mayor parte de los carros de guerra pesados ​​de cuatro caballos para Cartago, pero Cartago en este momento no hizo uso de elefantes de guerra. [18] Himilco había perdido sus carros cuando los griegos hundieron 50 de sus transportes frente a Eryx y ninguno parecía haber servido en Siracusa. El cuerpo de oficiales cartagineses tenía el mando general del ejército, aunque muchas unidades pueden haber luchado bajo sus jefes.

La armada púnica se construyó alrededor del trirreme, los ciudadanos cartagineses solían servir como tripulación junto con reclutas de Libia y otros dominios cartagineses. Las fuerzas cartaginesas habían capturado varios quinquerremes de los griegos en Catana, se desconoce si los cartagineses estaban construyendo ellos mismos este tipo de barcos en este punto. 40 Quinquerremes estuvieron presentes en Siracusa. Aunque la armada púnica inicial en Siracusa contenía 208 buques de guerra y 3,000 transportes, se desconoce cuántos estaban estacionados permanentemente allí para el asedio.

Fuerzas griegas Editar

El pilar del ejército griego era el hoplita, extraído principalmente de los ciudadanos por Dionisio, tenía un gran número de mercenarios de Italia y Grecia también. Los sicelios y otros sicilianos nativos también sirvieron en el ejército como hoplitas y también suministraron peltastas, y varios campanianos, probablemente equipados como guerreros samnitas o etruscos, [19] también estuvieron presentes. La formación Phalanx era la formación de combate estándar del ejército. Dionisio también tenía la opción de usar ancianos y mujeres como peltastas si era necesario. La caballería fue reclutada entre ciudadanos más ricos y mercenarios.

La armada de Siracusa se construyó alrededor del Quinquerreme, un invento atribuido a Dionisio, y el trirreme. Dionisio también transporta barcos disponibles, pero se desconoce el número. Los remeros ciudadanos tripulaban la flota.

La derrota en Catana puso a Dionisio en una posición difícil. Con la flota griega derrotada, Magón se había ganado la opción de lanzarse contra la propia Siracusa, repitiendo la hazaña que los cartagineses habían realizado en Messene en Siracusa. Por otro lado, si Dionisio ahora pudiera atacar y derrotar al ejército de Himilco, Magón se vería obligado a retroceder hasta una base segura. Sin embargo, Dionisio también tuvo que tener en cuenta la posibilidad de problemas políticos en Siracusa al decidir su estrategia. El ejército griego se opuso a enfrentarse a un asedio, y al principio Dionisio se inclinó a buscar al ejército cartaginés y medir espadas con Himilco.Cuando sus asesores señalaron la amenaza de que Mago y su flota capturaran Siracusa en ausencia del ejército griego, Dionisio decidió levantar el campamento, dejar Catana y marchar hacia el sur hacia Siracusa. [20] En esta coyuntura, la Madre Naturaleza intervino por los asediados griegos, ya que el empeoramiento del clima obligó a Mago a varar sus barcos, haciendo así a la flota púnica vulnerable a los ataques del ejército griego. [21] Sin embargo, la suerte parece haber favorecido a los cartagineses, porque Dionisio comenzó su retirada antes de esto, con el resto de su flota navegando paralelamente a lo largo de la costa. Esta decisión de enfrentar un sitio resultó tan impopular entre los aliados griegos sicilianos que desertaron del ejército y se dirigieron a sus respectivas ciudades. Una vez allí, vigilaron los castillos del campo y esperaron a los cartagineses. [20]

Himilco llegó a Catana dos días después de la batalla con el ejército cartaginés [22] después de una caminata de 110 km alrededor del Etna, y su presencia aseguró la seguridad de la flota púnica. Tanto el ejército púnico como la marina recibieron unos días de descanso, durante los cuales Magón reparó sus barcos dañados y reacondicionó los barcos griegos capturados. Himilco se tomó el tiempo de negociar con los campanianos en Aetna, ofreciéndoles cambiar de bando. Le habían dado rehenes a Dionisio y sus mejores tropas estaban sirviendo en el ejército griego, por lo que optaron por permanecer leales. [23]

Preparativos para el asedio Editar

Dionisio y el ejército griego llegaron primero a Siracusa y comenzaron los preparativos para resistir el inevitable asedio cartaginés. Los fuertes alrededor de Leontini y Siracusa estaban completamente equipados y provistos. Dionisio, sacudido por las deserciones de los aliados griegos, también envió agentes para contratar mercenarios de Italia y Grecia (se acercaron especialmente a Corinto, la ciudad madre de Siracusa y Esparta, un compañero aliado dórico), incluido su pariente Polixenos. Las fortalezas eran para proteger la cosecha y servir como base para acosar a los recolectores cartagineses [24] o servir como cebo y alejar al ejército cartaginés de Siracusa, y ganar tiempo para Dionisio mientras Himilco los reducía. Las fortalezas se rendirían fácilmente y conservarían parte de la fuerza cartaginesa como guarniciones. [25]

Himilco ignoró a Leontini y los fuertes, y su ejército marchó lentamente hacia Siracusa. Rodearon la meseta de Epipolae y se concentraron en construir su campamento. La flota de guerra púnica, formada por 250 trirremes y quinquerremes griegos capturados, navegó hacia el Gran Puerto al mismo tiempo y en perfecto orden pasó junto a Siracusa, mostrando el botín capturado a los griegos. 2000–3000 transportes amarrados en el puerto, trayendo soldados y suministros. Himilco estaba listo para comenzar el asedio. La armada de Siracusa, que inicialmente había movilizado 180 barcos [16] pero perdió 100 barcos [26] en el Catana, permaneció en el puerto. [ cita necesaria ]

Fortificaciones de Siracusa Editar

La ciudad original de Siracusa se encontraba en la isla Ortyga con algunas estructuras alrededor del Ágora en el continente antes de la Expedición a Sicilia en 415 a. C., cuando se construyeron muros alrededor de las áreas de Tycha y Archadina. Después de que Dionisio terminó de agregar a las estructuras existentes, Siracusa poseía muros con el circuito más grande del mundo griego. [27]

Dionisio había reconstruido las murallas alrededor de Ortigia para que rodearan toda la isla y el istmo que conectaba el continente con una muralla robusta completa con torres a intervalos regulares que estaban fuertemente construidas. [28] El istmo tenía muelles en el lado oeste y el pequeño puerto, Laccius en el lado este. Se colocaron mamparas y paredes para encerrar a Laccius, y podía acomodar 60 trirremes, y se proporcionó una puerta entre las mamparas de mar que dejarían pasar un trirreme a la vez. [29] También se construyeron dos castillos en Ortigia, uno cerca del istmo, que fue el hogar de Dionisio, [29] y otro más al sur. Se construyeron dos muros en el istmo mismo, uno que separa la isla del istmo y el otro el continente del istmo. [30] Una serie de cinco puertas construidas en el istmo, el Pentaplya, acceso controlado entre la península y Ortigia. [31]

Dionisio luego pobló la isla de Orytiga con mercenarios leales y partidarios cercanos. En Euryalos se construyó un enorme castillo con estructuras subterráneas que protegía el acceso principal a la ruta a la meseta. Incorporó las murallas construidas durante la expedición ateniense para asentar a la gente en Achradina. Los muros que rodean la meseta, hechos íntegramente de piedra, pueden haber tenido un grosor de entre 2 y 4,5 metros y una altura de 6 metros. [32]

El campamento cartaginés Editar

Himilco eligió acampar junto al Gran Puerto en el área de Polichana. El campamento estaba a 10 estadios [33] de las murallas de la ciudad de Siracusa, lo que lo ubicaría al norte del río Anapus, oa 12 estadios de las murallas, totalmente al sur del río. [20] Himilco eligió el templo de Zeus como su alojamiento. [34] El campamento principal probablemente estaba situado en el terreno pantanoso al este del templo de Zeus, [35] y adyacente a la bahía Dascon y el pantano Lysimeleia. Las instalaciones de atraque para los barcos formaban parte del campamento, y el campamento estaba rodeado por un foso y una empalizada.

Actividades preliminares Editar

Himilco marchó hacia el norte desde su campamento y se formó para la batalla cerca de la ciudad después de que se puso en orden el campamento. Cien barcos de guerra cartagineses también zarparon y tomaron posiciones a ambos lados de Ortigia, [34] listos para contrarrestar cualquier barco griego en caso de que saliera. Los griegos se quedaron en el interior de Siracusa a pesar de las burlas de los soldados púnicos. Himilco decidió no asaltar las murallas y no está claro si tenía máquinas de asedio con él en ese momento. Himilco luego desató a sus soldados alrededor de Siracusa para despojar a la tierra de todos los suministros posibles y devastó el área durante 30 días, posiblemente para intimidar a los griegos para que se rindieran antes de que comenzara el invierno, [20] y cuando esto falló, los cartagineses fueron a los cuarteles de invierno y Comenzó los preparativos del asedio.

Los cartagineses ahora comenzaron a prepararse para un asedio en serio, Himilco construyó un fuerte cerca del templo de Zeus (no está claro si el templo estaba dentro del fuerte). [36] Se construyó otro fuerte en Dascon y otro en Plemmyrion para salvaguardar el campamento principal y proporcionar un anclaje más seguro para sus barcos. El campamento en sí estaba rodeado por un muro regular además del foso y la empalizada existentes. [37] Las tumbas de Gelon y su esposa fueron demolidas en el proceso de construcción del muro. [38] Parte de la flota se dispersó mientras se enviaban barcos de transporte a Cerdeña y África para traer más provisiones. Los fuertes estaban abastecidos con vino, maíz y todos los artículos necesarios, Himilco parecía no haber escatimado en gastos para atender las necesidades de sus soldados. [23] [39]

Estrategia cartaginesa Editar

Los cartagineses habían sitiado con éxito ciudades griegas en el pasado. En 409, habían asaltado Selinus usando máquinas de asedio, Himera también fue víctima de las habilidades de asedio cartaginesas ese mismo año, y en 406 los cartagineses a horcajadas Akragas acampando a ambos lados de la ciudad. El tamaño de las defensas de Siracusa hizo que la construcción de un muro de circunvalación no fuera práctica. Himilco deseaba mantener concentradas sus fuerzas o carecía de los números para montar a horcajadas Siracusa mediante la construcción de otro campamento, que también habría expuesto a los cartagineses a ataques repentinos de los griegos en Siracusa oa una fuerza de socorro sin eludir los muros que unen ambos campos. Un asalto directo en el lado sur expuso a los soldados atacantes a un ataque de flanco desde el fuerte de Eryelus. La altura de los muros en la parte superior de la meseta significaba que sería imposible asaltar los muros sin construir rampas de asedio. [40]

Himilco adoptó básicamente la misma estrategia que tenía el líder ateniense Nicias en el 415 a. C., permaneciendo quieto y esperando desarrollos favorables dentro de Siracusa. Fue a los cuarteles de invierno después de completar sus preparativos y, mientras Siracusa estaba bajo asedio, no estaba completamente aislado, los barcos griegos podían entrar y salir del Laccius a menos que fueran desafiados por los barcos púnicos.

No sucedió nada importante durante el invierno de 397 a. C. cuando los adversarios jugaron el juego de espera desde sus respectivas posiciones. En la primavera del 396 a. C., Himilco comenzó a atacar los suburbios de Siracusa. No se menciona a los cartagineses rompiendo la muralla de la ciudad, [41] pero los soldados púnicos capturaron una sección de la ciudad que contenía varios templos, incluido uno dedicado a Deméter y Kore, todos los cuales fueron saqueados. Dionisio también actuó agresivamente, enviando salidas para atacar a las patrullas cartaginesas y ganando varias escaramuzas, pero la situación táctica general se mantuvo sin cambios. Mientras tanto, Polixenos había logrado reunir un escuadrón naval en Grecia, y bajo el mando de Pharakidas de Esparta, 30 trirremes lograron llegar a Siracusa. [37] El Spartan aparentemente había capturado varios barcos púnicos, y los barcos de bloqueo cartagineses habían dejado pasar a sus barcos pensando que un escuadrón púnico regresaba de patrullar. [42] Tanto los griegos como los cartagineses dependían ahora de los suministros de ultramar para sostener sus esfuerzos.

Peligro de éxito [43] Editar

Poco después de este evento, Dionisio, junto con su hermano Leptines, zarpó con una flotilla para escoltar un convoy de suministros crucial para Siracusa. No se sabe quién fue el comandante en Siracusa en su ausencia, pero sus acciones supusieron un éxito significativo para los griegos. En primer lugar, después de ver un barco de maíz púnico sin escolta en el Gran Puerto, cinco barcos de Siracusa zarparon y lo capturaron. Mientras se traía el premio, 40 barcos púnicos zarparon, y rápidamente toda la armada de Siracusa (no se menciona el número de barcos, pero probablemente superan en número al contingente cartaginés, no se menciona quién era el almirante) se enfrentó al escuadrón púnico, hundiendo 4 barcos y captura de 20 incluyendo el buque insignia. Los barcos griegos avanzaron luego sobre el principal fondeadero púnico, pero los cartagineses rechazaron el desafío. Luego, los griegos regresaron a Siracusa con su botín.

Este éxito se obtuvo sin el liderazgo de Dionisio, y algunos de sus enemigos políticos intentaron deponerlo a su regreso en la asamblea ciudadana. Los espartanos se negaron a apoyar a los disidentes y esto provocó el colapso del intento de golpe. [44] Algunos historiadores especulan que la batalla naval y los eventos posteriores nunca tuvieron lugar y son obra de autores anti-tiranía. [45]

Tanto si la supuesta batalla naval tuvo lugar como si no, la situación estratégica no había cambiado para los combatientes cuando llegó el verano a Sicilia. Himilco no había podido tomar Siracusa, Dionisio no había logrado derrotar a las fuerzas púnicas y ambas partes dependían de los suministros de ultramar. En esta coyuntura estalló una plaga entre las tropas cartaginesas, que también habían estado sufriendo el intenso calor.

Plaga [46] Editar

La plaga, que guarda similitudes con la plaga ateniense, puede haber sido causada por malas prácticas de higiene en terrenos pantanosos, y la malaria también puede haber influido. El resultado fue que decenas de soldados y marineros sucumbieron a la enfermedad, los grupos de entierros se vieron abrumados, los cuerpos fueron enterrados apresuradamente, los nuevos entierros eran casi imposibles y el hedor de los cuerpos en descomposición flotaba en el aire. El miedo a la infección puede haber impedido que se brindara una atención adecuada a los enfermos. [6]

La causa de esta calamidad se atribuyó a la profanación de templos y tumbas griegas. En el asedio de Akragas (406 a. C.), Himilco se había enfrentado a una situación similar al sacrificar a un niño y varios animales para apaciguar esta supuesta ira divina. Cualesquiera que sean las medidas (si las hubo) que Himilco tomó en Siracusa para combatir la plaga resultaron ineficaces, las fuerzas púnicas fueron diezmadas y la disponibilidad de la flota disminuyó. Himilco y los cartagineses se mantuvieron tercamente firmes y permanecieron en el campamento, pero la moral de los cartagineses se desplomó como resultado de la plaga, junto con la efectividad de combate de sus fuerzas.

Ataques de Dionisio Editar

Dionisio planeó aprovechar la situación lanzando un ataque combinado por tierra y mar contra las fuerzas púnicas antes de que se recuperaran o recibieran refuerzos. Ochenta barcos estaban tripulados y, bajo el mando de Leptines y Pharakidas, [47] debían atacar a los barcos púnicos varados en la bahía de Dascon. Dionisio eligió comandar a los soldados que atacaban el campamento púnico. Planeaba marchar en una noche sin luna con su ejército, y en lugar de ir directamente al sur hasta el campamento púnico, marchar en un rodeo hasta el Templo de Cyan y atacar las fortificaciones cartaginesas con las primeras luces. La flota griega iba a atacar después de que Dionisio se hubiera enfrentado a los cartagineses. El éxito del plan dependía en gran medida de la coordinación oportuna entre la flota y el ejército, cuya ausencia había condenado otro complicado plan de batalla de Dionisio en el 405 a. C. en Gela.

Traición sutil Editar

Dionisio completó con éxito su marcha nocturna y llegó a Cyan. Al amanecer, envió a su caballería y 1.000 mercenarios para atacar el campamento directamente desde el oeste. Esto fue una distracción, Dionisio había ordenado en secreto a sus jinetes que abandonaran a los mercenarios rebeldes y poco confiables después de que se enfrentaron a los cartagineses. [48] ​​La fuerza combinada atacó el campamento, y los mercenarios fueron masacrados después de que los jinetes griegos huyeran repentinamente del campo. Dionisio había logrado distraer al enemigo y deshacerse de algunos soldados poco confiables a la vez.

Ataque a los fuertes púnicos [49] Editar

Mientras los mercenarios eran masacrados, el principal ejército griego lanzó ataques hacia los fuertes cerca del templo de Zeus en Polichana y Dascon. La caballería, después de desertar de los mercenarios, se unió al ataque sobre Dascon, mientras que parte de la flota griega también salió y atacó a los barcos púnicos varados cerca. Los cartagineses fueron tomados por sorpresa, y antes de que pudieran oponer una resistencia coordinada, Dionisio logró derrotar a la fuerza fuera del campamento [50] y luego asaltar el fuerte de Polichana con éxito, después de lo cual su fuerza comenzó a atacar el campamento cartaginés y el templo. Los cartagineses lograron contener a los griegos hasta el anochecer, cuando cesaron los combates.

Flota púnica diezmada en Dascon Editar

La flota púnica estaba escasa de personal ya que algunas de las tripulaciones habían perecido en la plaga y muchos de sus barcos estaban desiertos. Los barcos griegos también habían logrado sorpresa total, los barcos púnicos en Dascon, que incluían 40 quinquerremes, [51] no pudieron ser tripulados y lanzados a tiempo para enfrentar el asalto y pronto toda la armada de Siracusa se unió al ataque. Los barcos griegos embistieron y hundieron algunos mientras estaban anclados, algunos barcos fueron abordados y capturados por soldados griegos después de una breve escaramuza, mientras que los jinetes, ahora dirigidos por Dionisio, prendieron fuego a algunos de los barcos, algunos de los cuales se alejaron cuando su cables de anclaje quemados. Los soldados y marineros púnicos se lanzaron al agua y nadaron hasta la orilla. El fuego se extendió al campamento, pero se apagó después de que se quemó parte del campamento. [52] El ejército púnico no pudo ofrecer ayuda ya que estaban ocupados defendiéndose de atacar a los soldados griegos. Algunos griegos de Siracusa tripulaban algunos de los buques mercantes y botes, navegaron a Dascon y remolcaron algunos de los barcos púnicos abandonados, junto con cualquier botín que pudieron recoger. Mientras tanto, el fuerte de Dascon también había caído en manos griegas. [46] Dionisio acampó con su ejército cerca del templo de Zeus en Polichana mientras la flota regresaba a Siracusa.

Un buen día de trabajo Editar

Los griegos habían logrado capturar el fuerte en Polichana y Dascon, pero después de que terminó la batalla de un día, el campamento púnico y el templo de Zeus todavía estaban en manos cartaginesas, mientras que una parte sustancial de su flota también había sobrevivido. La iniciativa recaía ahora en Dionisio, y salvo refuerzos o acontecimientos inesperados, un desastre comparable al de Himera podría sobrevenir a los cartagineses a menos que Himilco actuara para evitarlo.

A los tiranos griegos, especialmente a Gelo, Hiero y Dionisio, a menudo se les atribuye el mérito de salvar a la civilización occidental de bárbaro maquinaciones, especialmente por historiadores de los siglos XVI al XVIII. Sin embargo, algunas de sus actividades tienen más que ver con salvar su regla que salvando la civilización occidental, como lo demostraron las acciones de Dionisio en el 396 a. C.

El dilema de Himilco Editar

Las fuerzas cartaginesas habían logrado sobrevivir al ataque griego, pero seguían sufriendo la plaga y recuperaban la iniciativa que tenían de derrotar al ejército griego oa la flota, lo que era una tarea imposible en esta etapa. La armada griega ahora probablemente superaba en número a la cartaginesa, que fue devastada por la incursión griega y no pudo tripular los barcos disponibles debido a la escasez de tripulantes. [53] El ejército no estaba en mejores condiciones para librar una batalla campal con éxito. Himilco estaba al tanto de la situación y optó por entablar negociaciones secretas con Dionisio esa misma noche, mientras que otros comandantes griegos se mantuvieron en la oscuridad ya que los contingentes de Italia y Grecia continental estaban a favor de la destrucción total de las fuerzas púnicas supervivientes. [54]

Duplicidad de Dionisio Editar

Dionisio también estaba dispuesto a hacer un trato, aunque tenía muchas posibilidades de destruir por completo a los cartagineses afectados. Se ha alegado que, como tirano, necesitaba mantener viva la amenaza de Cartago para mantener el control de los ciudadanos de Siracusa [54]. Salvar el oeste no era lo que estaba tratando de lograr. Respondió a las propuestas de Himilco, pero se negó a dejar que los cartagineses simplemente se alejaran. Después de algunos regateos, se acordaron los siguientes términos: [55]

  • Los cartagineses pagarían a Dionisio 300 talentos inmediatamente
  • Himilco era libre de partir con los ciudadanos cartagineses sin ser molestados por la noche. Dionisio no pudo garantizar su seguridad durante el día.
  • La salida cartaginesa tendría lugar la cuarta noche.

Himilco envió en secreto 300 talentos al fuerte de Polichana oa la propia Siracusa. Dionisio retiró su ejército a Siracusa como parte de su trato, y en la noche señalada, Himilco tripuló cuarenta barcos con los ciudadanos de Cartago y se marchó. Cuando esta flota pasó por la desembocadura del Gran Puerto, los corintios los vieron e informaron a Dionisio, quien hizo un gran espectáculo al armar su flota, pero tardó en llamar a sus oficiales para darle tiempo a Himilco para escapar. [54] Los corintios, inconscientes del pacto secreto, tripularon sus barcos y zarparon, logrando hundir algunos rezagados, pero la mayoría de los barcos cartagineses lograron escapar a África.

Dionisio ordenó a su ejército después de la partida de Himilco y se acercó al campamento cartaginés, momento en el que los sicelios ya se habían escabullido a sus hogares [54] y la mayoría de los soldados púnicos restantes se rindieron a Dionisio. Algunos soldados que intentaban huir fueron capturados por los griegos. Los íberos, que estaban en armas dispuestos a resistir, fueron contratados por Dionisio para su propio ejército. El resto de los prisioneros púnicos fueron esclavizados.

Dionisio no marchó de inmediato contra las posesiones púnicas en Sicilia, sino que se tomó su tiempo para ordenar su reino. Probablemente no deseaba provocar a Carthage más de lo necesario.Las ciudades griegas sicilianas, que se habían deshecho del señorío cartaginés, eran más o menos amigas de Siracusa. [56] Solus fue traicionado y saqueado en 396 a. C. Más tarde, 10,000 mercenarios de Dionisio se rebelaron después de que Dionisio arrestara a su comandante Aristóteles de Esparta, [57] y fue aplacado solo después de que su líder fue enviado a Esparta para ser juzgado y los mercenarios recibieron la ciudad de Leontini para gobernar por sí mismos. A continuación, Dionisio repobló la ciudad en ruinas de Messana con colonos de los griegos dorios italianos y del continente, y luego fundó Tyndaris con los habitantes originales de Messana [58] que habían sido expulsados ​​después del saqueo cartagineso de su ciudad en el 397 a. C. Dionisio en 394 a. C. sitió sin éxito Tauromenium, luego en manos de los sicelios aliados de Cartago. En respuesta, Magón de Cartago dirigió un ejército a Mesana en el 393 a. C. y la guerra se reanudó.

Cartago: plagada de problemas Editar

El regreso de Himilco, después de abandonar sus tropas a merced de Dionisio, no sentó bien a los ciudadanos cartagineses ni a sus súbditos africanos. Aunque el concilio del 104 no lo crucificó, como solían ser los comandantes cartagineses fracasados, Himilco decidió hacer el acto él mismo. Asumió públicamente toda la responsabilidad por la debacle, visitó todos los templos de la ciudad vestido con harapos y suplicando liberación, y finalmente se encerró en su casa y se mató de hambre. [13] Más tarde, a pesar del sacrificio realizado para aplacar a los dioses cartagineses, una plaga se extendió por África y debilitó a Cartago. Para colmo, los libios, enojados por la deserción de sus parientes en África, se rebelaron. Reunieron un ejército de 70.000 y sitiaron Cartago.

Mago, el vencedor de Catana, tomó el mando. El ejército púnico en pie estaba en Sicilia y reclutar uno nuevo consumía mucho tiempo y probablemente muy costoso (la fechoría de Himilco habría hecho que los mercenarios desconfiaran), por lo que reunió a los ciudadanos cartagineses para proteger las murallas mientras la armada púnica mantenía abastecida la ciudad. Mago luego usó sobornos y otros medios para sofocar a los rebeldes. Los cartagineses también construyeron un templo para Deméter y Kore en la ciudad e hicieron que los griegos ofrecieran el sacrificio adecuado para expiar la destrucción del templo en Siracusa. [57]

A continuación, Mago se trasladó a Sicilia, donde no intentó recuperar el territorio perdido. En cambio, adoptó una política de cooperación y amistad, brindando ayuda a griegos, sikanos, sicelios, elímicos y púnicos, independientemente de su posición anterior con Cartago. [59] Las ciudades de los griegos, que se habían deshecho del señorío cartaginés después de que comenzara la guerra, ahora se movieron de una posición pro-Siracusa a una más neutral, sintiéndose amenazadas por Dionisio o debido a las actividades de Mago. [60] Esta política pacífica continuó hasta que Dionisio atacó a los sicelios en el 394 a. C.


Asedio [editar]

La ciudad fue ferozmente defendida durante muchos meses contra todas las medidas que los romanos pudieron llevar a cabo. Al darse cuenta de lo difícil que sería el asedio, los romanos trajeron sus propios dispositivos e inventos únicos para ayudar en su asalto. Estos incluyeron el Sambuca, una torre de asedio flotante con ganchos de agarre, así como escaleras de escalada montadas en barcos que se bajaron con poleas a las murallas de la ciudad.

A pesar de estos inventos novedosos, Arquímedes ideó dispositivos defensivos para contrarrestar los esfuerzos romanos, incluido un enorme gancho operado por grúa, la Garra de Arquímedes, que se utilizó para levantar a los barcos enemigos del mar antes de arrojarlos a su perdición. Cuenta la leyenda que también creó un espejo gigante (ver rayo de calor) que se utilizó para desviar el poderoso sol mediterráneo hacia las velas de los barcos, prendiéndoles fuego. Estas medidas, junto con el fuego de balistas y onagros montados en las murallas de la ciudad, frustraron a los romanos y los obligaron a intentar costosos asaltos directos.


El asedio de Siracusa 415-413 a. C.

"Los romanos no sabían ... cuán profundamente la grandeza de su propia prosperidad y el destino de todo el mundo occidental estaban involucrados en la destrucción de la flota de Atenas en el puerto de Siracusa". - Arnold

¿Que qué? ¿El "destino de todo el mundo occidental?" ¿Siracusa? ¿Cómo?

Sencillo. Si los atenienses hubieran tomado Siracusa, durante su invasión del 415 a. C., habrían capturado Sicilia y se habrían convertido en una gran superpotencia. También dominarían la bota italiana y dificultarían mucho la expansión de una ciudad-estado llamada Roma.

Quizás una de las cosas más extrañas de la prolongada guerra del Peloponeso es que, después de décadas de equilibrio, los atenienses lo perdieron con una campaña lejos del continente griego.

Los atenienses tienen una gran cantidad de flotas y hombres, llenos de confianza. Los siracusanos tienen una larga historia de aferrarse a su independencia (y poderosos aliados que vienen a frustrar a Atenas).

Las unidades de combate incluyen caballería, tropas ligeras, peltastas y hoplitas fuertemente armados, la columna vertebral de los ejércitos de ambos bandos. Los jugadores pueden decidir sus mejores enfoques para el ataque y la defensa, seleccionando entre batallas campales o escaramuzas ... o construyendo millas de muros de asedio.

¿Puedes extender la Edad de Oro de Atenas o mantener la libertad de la ciudad más poderosa del Mediterráneo medio?

El asedio de Siracusa incluye:
Un tablero de mapas montado a todo color de 11 "x 17"
Un tablero de batalla de 8.5 "x 11"
176 mostradores grandes, a todo color, troquelados
Libro de reglas de 12 páginas

Parte de la serie "Decisive Battles" de TPS

Eso significa reglas sencillas, información clave sobre la historia detrás del juego y diseños destinados a conclusiones de una sesión y un alto valor de repetición.

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El asedio de Siracusa: un general romano contra un genio griego

La Segunda Guerra Púnica, librada entre la antigua Roma y Cartago, es más conocida por los enfrentamientos del legendario Aníbal con los comandantes romanos. Un compromiso que a menudo se pasa por alto durante esta guerra es el Asedio de Siracusa, del 213 al 212 a. C., que puso a prueba el poder militar estratégico contra las hazañas de la ingeniería. Esta contienda enfrentó a Marco Claudio Marcelo, un general romano conocido por su poder en combate singular, contra el genio matemático griego Arquímedes.

Aunque tuvo lugar en la antigüedad, se puede decir que el asedio de Siracusa presagió muchos problemas presentados en la guerra moderna. Fue esencialmente una batalla de tecnología, con fuerzas opuestas, cada una de las cuales inicialmente asociaba la victoria con el uso exitoso de la misma. Sin embargo, la batalla también demostró que la tecnología avanzada, que carece de una estrategia superior, está condenada al fracaso. También es interesante notar el cambio de enfoque de Marcelo cuando se dio cuenta de que la tecnología enemiga no podía ser igualada por su propia fuerza, un tema recurrente en la historia de la guerra moderna.

En el momento de la batalla, Siracusa, ubicada en la costa de Sicilia, era una gran ciudad desgarrada por conflictos civiles. Su dictador, Jerónimo, había sido asesinado recientemente después de jurar lealtad a los enemigos de Roma. Los habitantes de la ciudad eran predominantemente griegos y, a diferencia de los romanos, se centraban principalmente en las artes y tenían poco aprecio por la guerra. La ubicación y las características geográficas de la ciudad le dieron un gran valor estratégico. Sin embargo, según la estimación romana, no sería especialmente difícil de conquistar debido a los disturbios cívicos. El general romano asignado para capturar la ciudad fue Marcelo.

El antiguo biógrafo Plutarco en su Vidas La serie describe a Marcelo como "un hombre de guerra, de cuerpo robusto y brazo vigoroso". Agrega que Marcelo era "naturalmente aficionado a la guerra", pero también era "modesto" y "humano". Marcelo era amado por los hombres bajo su mando y tenía una gran destreza como espadachín.

“Marcellus era eficiente y practicado en todo tipo de lucha, pero en combate singular se superó a sí mismo, nunca rechazó un desafío y siempre mató a sus rivales”, según Plutarch. Uno de los mayores triunfos de Marcelo en combate singular fue matar a un rey galo en el campo de batalla y confiscar su armadura en un logro conocido como el spolia opima.

Marcelo esperaba apoderarse de Siracusa sin un derramamiento de sangre indebido. Sin embargo, sus planes fueron frustrados por la difusión de información errónea en la ciudad por parte de los comandantes griegos enemigos, quienes afirmaron que era un conquistador vengativo. La rendición fue rechazada. Por lo tanto, Marcelo reunió fuerzas romanas en tierra y mar para sitiar la ciudad.

Los griegos, sin embargo, tenían un arma secreta que les daba confianza contra los invasores: un hombre llamado Arquímedes, cuya brillantez en geometría y teoría era incomparable. El ex rey Hierón había quedado tan impresionado con la demostración de Arquímedes de un sistema de poleas - denominado motores de asedio - moviendo un barco muy cargado que le había ordenado diseñar un arsenal de ellos. Arquímedes supuestamente desdeñó el uso de su intelecto para diseñar armas, considerándolo tosco y solo participando como una cuestión de deber.

Para los griegos de Siracusa, Arquímedes era la respuesta a todos los problemas importantes de la batalla inminente. Plutarco lo describe durante el asedio como "la única alma que se movía y manejaba todo porque todas las demás armas estaban inactivas, y las suyas solas fueron empleadas por la ciudad tanto en ataque como en defensa".

Como muchas grandes mentes, Arquímedes era un genio distraído. Según Plutarch, pasó la mayor parte de su vida absorto en desarrollar sus teorías, hasta el punto de olvidarse de comer y descuidar su salud y apariencia personal. Se dice que se necesitaba la fuerza para alejar a Arquímedes de sus estudios e inducirlo a bañarse y arreglarse. Su enfoque miope en las matemáticas y pensamientos abstractos jugaron más tarde un papel en su desaparición.

Para cuando los romanos desplegaron sus fuerzas terrestres y marítimas para atacar Siracusa, los habitantes de la ciudad tenían preparadas un arsenal de máquinas de asedio nunca antes utilizadas diseñadas a lo largo de los años por Arquímedes. Los romanos no estaban preparados para la eficacia de la tecnología innovadora que se les lanzó en combate.

Plutarco escribe que las máquinas de Arquímedes “dispararon contra las fuerzas terrestres de los asaltantes todo tipo de proyectiles e inmensas masas de piedras, que caían con increíble estruendo y velocidad” y “derribaban en montones a los que se interponían en su camino, y lanzaban sus filas en la confusión ".

Algunos de los motores incluían vigas masivas disparadas desde las murallas de la ciudad que hundían barcos en el océano, mientras que otras máquinas descritas como "garras de hierro" o "picos como picos de grúas" lanzaban barcos romanos al aire y los arrojaban en desorden en el agua o contra los acantilados, matando a las tripulaciones.


La garra de Arquímedes del artista Giulio Parigi. (Stanzino delle Matematiche)

“Con frecuencia, también, un barco se levantaba del agua en el aire, giraba de un lado a otro mientras estaba colgado allí, un espectáculo espantoso, hasta que su tripulación había sido arrojada y arrojada en todas direcciones, cuando se caía vacío. sobre las paredes, o escaparse del embrague que lo había sostenido ”, según Plutarch.

Por una vez en su carrera militar, Marcelo estaba desconcertado. Intentó desplegar naves de asedio innovadoras, llamadas Sambuca, equipado con rampas para escalar las paredes, pero estas tampoco tuvieron éxito. Posteriormente, retiró sus fuerzas e intentó burlar a Arquímedes enviando infantería sobre las murallas de la ciudad en un asalto sigiloso. Marcellus estimó que los grandes motores del enemigo no serían efectivos a corta distancia.

Arquímedes, sin embargo, estaba listo y listo: había preparado una variedad de armas de proyectiles con alcances ajustables y cuando los romanos intentaron escabullirse por los muros, “enormes piedras cayeron sobre ellos casi perpendicularmente, y el muro les lanzó flechas. desde todos los puntos ".

El efecto sobre los legionarios fue la desmoralización total, según Plutarch. "Los romanos parecían estar luchando contra los dioses, ahora que se derramaron innumerables daños sobre ellos desde una fuente invisible".

De hecho, los hombres del poderoso ejército romano estaban tan aterrorizados que “cada vez que veían un trozo de cuerda o un palo de madera que sobresalía un poco de la pared, 'Ahí está', gritaban: 'Arquímedes nos está apuntando con alguna máquina, ', dieron la espalda y huyeron ”, escribió Plutarch.

El decidido Marcelo, sin embargo, no dejó oportunidad al azar. Para entonces, el asedio ya había durado más de un año. Aprovechando una pausa en la acción provocada por las negociaciones, Marcelo reconoció una torre en el borde de la ciudad que parecía mal defendida.

Decidió aplicar el principio de Schwerpunkt—Concentración de fuerza— a esa torre y planeaba atacar cuando los griegos se sintieran cómodos e inconscientes.

Marcelo “aprovechó su oportunidad cuando los siracusanos estaban celebrando una fiesta en honor a Artemisa y se dedicaron al vino y al deporte, y… no solo se apoderó de la torre, sino que también llenó la muralla de alrededor con hombres armados, antes de la ruptura de día, y se abrió camino a través ”de la ciudad, según Plutarco.

Arquímedes no estaba destinado a sobrevivir al saqueo de Siracusa. Plutarco y otras fuentes antiguas sostienen que el matemático permaneció, como siempre, típicamente distraído incluso cuando los romanos saquearon la ciudad. Se decía que se había perdido felizmente en sus ecuaciones cuando se encontró con un soldado romano. Los relatos difieren en cuanto a lo que realmente sucedió durante el encuentro. Lo que se sabe es que el soldado mató a Arquímedes en el acto.


La muerte de Arquímedes. (Imágenes falsas)

A pesar de los considerables problemas por los que Arquímedes había hecho pasar a los romanos, Marcelo lamentó la muerte de su rival. Parece que Marcelo había desarrollado un respeto militar por el genio excéntrico al final del asedio. El comandante romano fue "afligido a su muerte, y se apartó de su asesino como de una persona contaminada, y buscó a los parientes de Arquímedes y les rindió honor".

Al final, las máquinas de guerra de Arquímedes no salvaron a la ciudad de Siracusa del descuido. Aunque poseían una tecnología superior a la de sus enemigos, la falta de una estrategia cohesiva y un gran liderazgo militar —y su dependencia excesiva del genio de Arquímedes— llevó a su caída. Aunque los romanos eran tecnológicamente inferiores, el ingenio de su comandante y, sobre todo, su voluntad de lograr la victoria, lo llevaron a cumplir su objetivo.


Asedio de Siracusa

En el verano del 414 a. C., los atenienses llegaron a Siracusa y sitiaron la ciudad. A finales de año, Siracusa estaba considerando la posibilidad de rendirse, pero después de la llegada de Esparta, los siracusanos se sintieron más confiados. En Atenas, decidieron enviar refuerzos a Sicilia. En el invierno, 10 barcos bajo el mando del estratega Eurymedon llegaron a Siracusa, y en la primavera Demóstenes se esperaba con 73 barcos. Mientras tanto, los siracusanos entraron en batalla con los atenienses en tierra y en el mar. En la batalla naval del 3 de septiembre, los atenienses sufrieron una derrota total. Después de esta batalla, los siracusanos bloquearon la salida del puerto, donde estaban estacionados los barcos atenienses.


Asedio de Siracusa I

La batalla naval final en el Gran Puerto de Siracusa, 413 a. C. La expedición individual más grande que Atenas organizó en la Guerra del Peloponeso fue a Sicilia en el 415 a. C., que constaba de 134 trirremes. Al año siguiente siguieron refuerzos de 73 trirremes. En la primera batalla naval, los siracusanos tripularon 76 trirremes. Sin embargo, a pesar de su ventaja en número y habilidad, un liderazgo deficiente significaba que la armada ateniense estaba atrapada en el Gran Puerto, donde no se podía ejercer su habilidad. El resultado en el 413 a. C. fue un desastre total.

Basada en Tucídides 7.70, esta reconstrucción muestra el primer ímpetu del ataque ateniense, que los llevó a través de los barcos siracusanos que custodiaban la barrera a través de la boca del puerto. Los atenienses comenzaron a soltar a los mercantes encadenados, pero luego otros buques de guerra de Siracusa se unieron desde todas las direcciones y la lucha se generalizó en todo el puerto. Tucídides enfatiza que fue una lucha marítima más dura que cualquiera de las anteriores, pero a pesar de los mejores esfuerzos de los timoneles atenienses, debido a que había tantos barcos apiñados en un espacio tan reducido, hubo pocas oportunidades para maniobrar y embestir. , retroceder agua (anakrousis) y romper la línea enemiga (diekplous) es imposible. En cambio, las colisiones accidentales fueron numerosas, lo que provocó feroces peleas entre cubiertas y mucha confusión. En otras palabras, este fue un compromiso en el que se anuló la habilidad ateniense.

Fecha 415 y # 8211413 a. C.
Localización Siracusa en Sicilia
Oponentes (* ganador) * Siracusa y Esparta Atenas y sus aliados
Comandante Gylippus Alcibiades, Lamachus, Nicias, Demóstenes
Aprox. # Tropas Esparta: 4400 Siracusa: Desconocida pero probablemente igual a Atenas y sus aliados 42000
Importancia Conduce a revueltas contra Atenas desde dentro de su imperio.

El asedio de la ciudad-estado de Siracusa en Sicilia por parte de Atenas y sus aliados durante 415-413 a. C. inició la fase final de la Segunda Guerra del Peloponeso (431-404 a. C.). Alcibíades, sobrino de Pericles, convenció a los atenienses de que si podían asegurar Sicilia tendrían los recursos para derrotar a sus enemigos. El grano de Sicilia era inmensamente importante para la gente del Peloponeso, y cortarlo podría cambiar el rumbo de la guerra. El argumento era correcto, pero asegurar Sicilia era el problema.

Los atenienses reunieron una formidable fuerza expedicionaria. Un historiador contemporáneo, Tucídides, describió la fuerza expedicionaria que partió en junio de 415 como "con mucho la fuerza helénica más costosa y espléndida que jamás haya sido enviada por una sola ciudad hasta ese momento & # 8221 (Finley, The Greek Historians, 314). La fuerza naval estaba formada por 134 trirremes (100 de ellos de Atenas y el resto de Quíos y otros aliados atenienses), 30 barcos de suministro y más de 100 barcos más. Además de marineros, remeros e infantes de marina, la fuerza incluía unos 5.100 hoplitas y 1.300 arqueros, jabalinas y honderos, así como 300 caballos. En total, la expedición contaba con unos 27.000 oficiales y hombres. Tres generales, Alcibíades, Lamaco y Nicias, comandaron.

El plan original era una manifestación rápida en vigor contra Siracusa y luego el regreso de la fuerza expedicionaria a Grecia. Alcibíades consideró esto una vergüenza. Instó a que la fuerza expedicionaria provocara la oposición política a Siracusa en Sicilia. En un consejo de guerra, Lamaco presionó para un descenso inmediato a Siracusa mientras la ciudad no estaba preparada y sus ciudadanos tenían miedo, pero Alcibíades prevaleció.

Los líderes de la expedición luego hicieron una serie de acercamientos a los líderes de las otras ciudades sicilianas que terminaron en un fracaso, sin ninguna ciudad de importancia amiga de Atenas. Siracusa aprovechó este tiempo para fortalecer sus defensas. Mientras tanto, Alcibíades fue llamado a juicio en Atenas por impiedad.

Nicias y Lamachus lanzaron entonces un ataque sobre Siracusa y ganaron una batalla allí, pero la llegada del invierno impidió seguir avanzando y suspendieron las operaciones ofensivas. Lo que había sido pensado como una campaña relámpago ahora se convirtió en un asedio prolongado que minó las energías atenienses. Alicibades, temiendo por su vida, logró escapar de Atenas y encontrar refugio en Esparta. No solo traicionó el plan de ataque ateniense contra Siracusa, sino que también habló a la asamblea espartana y apoyó firmemente una petición de ayuda de Siracusa. Los espartanos luego enviaron una fuerza propia comandada por Gylippus, uno de sus mejores generales.


Cómo un matemático detuvo al ejército romano: el asedio de Siracusa

Cuando un pequeño grupo de soldados romanos se dirigió silenciosamente a las murallas de Siracusa en el año 212 a. C., buscaban poner fin a un asedio de casi dos años que había dejado al ejército romano frustrado y desesperado.

Era el festival de Artemisa, diosa de la caza y la naturaleza, y aunque los griegos lo celebraban dentro de las murallas de la ciudad, la oscuridad de la noche parecía favorecer a los exhaustos romanos.

Los siracusanos se habían vuelto demasiado confiados, pero tenían razones para creer en su éxito. Cada vez que los romanos habían intentado abrir una brecha en sus muros, los habitantes los habían rechazado.

Arquímedes dirigiendo las defensas de Siracusa.

Para el general y procónsul romano, Marco Claudio Marcelo, había sido un desastre. Se habían hundido demasiados barcos, se habían perdido demasiados soldados. Su decisión de sitiar la ciudad había pasado factura. Ahora, la victoria o la derrota están en manos de sus mejores hombres.

Marcelo conocía el origen de sus problemas y por qué la ciudad parecía inexpugnable. Un ingeniero local se había unido a la defensa de la ciudad, pero no era un hombre ordinario de mecánicos y matemáticas. Fue Arquímedes quien había estado orquestando la firme resistencia de Siracusa, y fue su brillantez lo que detuvo a los romanos en seco.

La mente de este hombre era su verdadero enemigo. La ciencia era el arma que se empuñaba contra ellos. Todo un ejército de soldados profesionales estaba perdiendo ante el genio de un solo hombre.

Estatua de Marco Claudio Marcello & # 8211 Museum Capitolini & # 8211 Roma

La gran mente de su tiempo

Hasta el día de hoy, Arquímedes es considerado el mayor científico e ingeniero de la antigua Grecia. Conocido por sus inventos y conocimiento de las matemáticas, fue un hombre cuya mente llegó mucho más allá de su tiempo.

Dejó un legado profundo en una amplia variedad de campos científicos, y llamó a su enfoque de estudios tan complejos el método “mecánico”. Una filosofía centrada en comprender el mundo a través de las matemáticas, la física, la ingeniería y la astronomía impregnó todo su trabajo.

Arquímedes pensativo de Domenico Fetti (1620)

Aunque sabemos más sobre Arquímedes que cualquier otro científico de su tiempo, gran parte de lo que sabemos nos llega a través de historias y relatos anecdóticos. Para los historiadores y científicos posteriores, seguía siendo una figura enorme, un modelo de precisión y comprensión matemáticas.

Las leyendas que rodean su defensa de Siracusa reflejan el inmenso respeto y reverencia que el mundo le ha tenido a lo largo de la historia.

Siracusa era una ciudad-estado en la costa este de Sicilia, fundada en el 734 a. C. por los griegos de Corinto y Tenea. Convertido en uno de los estados más poderosos en la época del período de la Grecia clásica, ya había jugado un papel importante en las guerras entre superpotencias de la época.

Vista aérea de Siracusa. Atribución: CC BY 2.0

Su ubicación estratégica dentro del Mar Jónico y una alianza con Esparta fue suficiente para que Atenas invadiera Sicilia, atacando Siracusa en 431 a. C. durante el apogeo de la Guerra del Peloponeso.

Los atenienses nunca se recuperarían de la catástrofe que siguió. Su pérdida en Sicilia marcaría un punto de inflexión masivo que eventualmente conduciría a la victoria de Esparta en la guerra.

A pesar de su posición polémica, Siracusa siguió siendo un faro del arte, la ciencia y el comercio. Alcanzó un nivel de logro cultural que rivalizó con la propia Atenas.

Para la época de Arquímedes, los siracusanos habían seguido estando a la altura de esta reputación. Pero los tiempos cambiantes los llevarían una vez más a las ambiciones de dos grandes potencias.

El anfiteatro romano, Siracusa. Foto: Berthold Werner / CC BY-SA 3.0

Una isla en guerra

Roma y Cartago ya habían concluido la Primera Guerra Púnica en el 241 a. C., una guerra que había dejado a los victoriosos romanos en control de Sicilia. Aunque la isla se convirtió en una provincia de la República Romana, Siracusa mantuvo su independencia e influencia dentro del mundo mediterráneo.

La ciudad-estado disfrutó de un período de paz con Roma bajo el reinado del rey Héiro II. Su ayuda durante la guerra había cimentado una alianza con el creciente poder italiano.

Moneda de Hierón II de Siracusa. Foto: Sailko / CC BY 3.0

Arquímedes mantuvo una estrecha relación con el rey de Siracusa, siendo empleado con frecuencia por él para resolver problemas complejos y difíciles en la ciudad. Sus habilidades no se perdieron en el gobernante.

Desde inventar una bomba de agua para eliminar el agua de lluvia de los barcos hasta probar la cantidad de oro en la corona del rey, el genio de Arquímedes lo convirtió en el científico más famoso y respetado de su tiempo.

En su juventud, Arquímedes estudió en el centro cultural y científico del mundo griego: la prestigiosa ciudad de Alejandría. Siguiendo los pasos de matemáticos famosos como Euclides y Eratóstenes, su inmenso conocimiento de la geometría y la física fue sin duda un producto de su tutela bajo los brillantes sucesores de la ciencia y el descubrimiento de Alejandría.

Hiero II de Sebastiano Ricci llama a Arquímedes para fortificar la ciudad, 1720

Cuando regresó a su casa en Siracusa para resolver los problemas prácticos de Heiro II, estaba más que preparado para aplicar sus habilidades al servicio de su rey. Pero según el historiador romano Plutarco, consideró que esta aplicación de sus habilidades era aburrida y una pérdida de tiempo.

Su orgullo y pasión estaban en superar los límites de las matemáticas y la física para lograr una mejor comprensión del mundo que lo rodeaba. Centrarse en las tareas triviales que le presentaba el rey suponía una interrupción de su verdadero trabajo.

Sin embargo, cuando Heiro II le pidió que construyera dispositivos mecánicos para la defensa de su ciudad, Arquímedes accedió.

Una batalla por las máquinas

Después de la muerte de Héiro II en 215 a. C., un movimiento pro cartaginés dentro de Siracusa comenzó a crecer bajo el gobierno de su nieto, Jerónimo. Aunque él y los líderes detrás de este cambio político fueron pronto asesinados, se hizo una alianza con Cartago bajo el nuevo gobierno republicano que llegó al poder.

Este cambio radical de disposición fue suficiente para que Roma viera la ciudad-estado como una amenaza creciente para su presencia dominante en Sicilia. En 214 a. C., los dos estados declararon la guerra.

La famosa Garra de Arquímedes imaginada por el artista renacentista Giulio Parigi.

Aunque Roma estaba ocupada luchando contra los cartagineses en la Segunda Guerra Púnica, todavía encontraron el tiempo y la oportunidad de atacar Siracusa. Marco Claudio Marcelo sitió la ciudad por tierra y mar en 213 a. C.

Ante la difícil tarea de superar las fortificaciones bien construidas de Siracusa, Marcelo y su ejército fueron rechazados en cada asalto. Con Arquímedes detrás de los muros, los soldados y ciudadanos que se encontraban dentro se habían convertido en herramientas dispuestas para operar sus instrumentos.

Bien versados ​​en la importancia de la ingeniería en la guerra de asedio, los romanos trajeron sus propios artilugios. Barcos con escaleras y garfios navegaban hacia la ciudad con la intención de escalar sus murallas. Pero la mente viva de Arquímedes ya estaba formulando planes para contrarrestar el poder de Roma.

Aunque la mayor parte de lo que sabemos sobre la batalla es a través de las palabras de historiadores romanos posteriores como Polibio, Tito Livio y Plutarco, está claro que la participación de Arquímedes en el Sitio de Siracusa dejó un impacto lo suficientemente importante como para ser recordado de una manera casi mítica.

Moneda de Marcus Claudius Marcellus.

Se decía que uno de sus inventos era una gran pared de espejos que podía incendiar los barcos romanos al reflejar la luz del sol.

Una construcción más probable fue la Garra de Arquímedes, descrita como una enorme grúa con un gancho de agarre que se extendía hacia el mar. Según Plutarch, este dispositivo podría sacar un barco del agua y dejarlo caer con un efecto devastador & # 8212 volteando, aplastando o volcando el barco.

Además de los nuevos instrumentos que se cree que construyó Arquímedes, gran parte de su tenaz defensa de la ciudad provino del uso más tradicional de la física en la guerra.

El equipo de asedio y la artillería fueron sus armas principales en la lucha contra Roma. Utilizó onagros y ballestas con una precisión casi imposible a distancias increíblemente largas. Incluso cuando los soldados romanos llegaran a las murallas de Siracusa, se encontrarían con una lluvia de fuego mecánico de máquinas más pequeñas.

Onagro con cabestrillo.

Marcelo no podía permitirse más ataques directos después de sufrir pérdidas tan grandes. Se vio obligado a mantener a su ejército fuera de las murallas de la ciudad para esperar una ventaja. Pero los romanos no pudieron mantener su bloqueo en el mar lo suficientemente bien como para evitar que un flujo de suministros se deslizara hacia Siracusa.

Lo que comenzó como un asedio se convirtió en un punto muerto.

El principio del fin

Los soldados romanos que treparon por las murallas de Siracusa en el 212 a. C. deben haber anticipado con ansiedad alguna extraña trampa tendida por Arquímedes para aniquilarlos. Pero el festival de Artemisa resultó ser una distracción valiosa, ya que proporcionó a los romanos el tiempo que necesitaban para abrir las puertas y permitir que el ejército de Marcelo asaltara la ciudad.

Teniendo un gran respeto por su legendario enemigo, Marcelo ordenó a sus tropas que encontraran a Arquímedes y lo trajeran de regreso ileso. Sin darse cuenta del destino de su ciudad, el científico permaneció obsesionado con los diseños geométricos que había dibujado en el polvo.

Mosaico que representa el enfrentamiento de Arquímedes con un soldado romano.

Encantado por su deseo de descubrirlo, ignoró a un grupo de soldados romanos cuando le ordenaron que los siguiera hasta Marcelo. Tenía la intención de terminar su trabajo e insistió en que se le permitiera completarlo antes de irse. Si bien las razones varían en cuanto a por qué lo mataron, en todos los relatos lo mataron en el acto.

Según el escritor romano Valerius Maximus, “Noli obsecro, istum disturbare” o “No molestes, te lo suplico”, fueron sus últimas palabras, haciendo referencia a la obra que había dejado en la arena. Sea cierto o no, la frase es un testimonio de la devoción de Arquímedes por la ciencia y sus misterios.

El viaje del genio

Arquímedes seguiría siendo una fuente de inspiración para las mentes geniales de tiempos posteriores. Hombres de calibre e intelecto similares como Galileo Galilei y Leonardo da Vinci se considerarían discípulos de su obra.

Una copia medieval de la obra de Arquímedes llamada palimpsesto encontrada en 1906.

Marco Claudio Marcelo, el general romano que había sido su oponente durante tanto tiempo, declaró a sus asesinos asesinos y se disculpó personalmente con sus familiares. En su tumba se colocó una escultura con una esfera y un cilindro de igual altura y diámetro, símbolo de su descubrimiento favorito en matemáticas.

En el 75 a. C., el famoso orador romano Cicerón afirmaría haberlo encontrado, pero su ubicación hasta el día de hoy sigue siendo un misterio.

Sin embargo, el extraordinario legado que dejó un hombre tan increíble nunca podrá olvidarse de verdad. Los relatos que rodean su intelecto durante el Sitio de Siracusa ejemplifican el inmenso respeto que se ha ganado dentro de los anales de la historia.


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