Discurso inaugural del presidente Garfield [4 de marzo de 1881] - Historia

Discurso inaugural del presidente Garfield [4 de marzo de 1881] - Historia

Compañeros ciudadanos:

Nos encontramos hoy sobre una eminencia que pasa por alto cien años de vida nacional, un siglo plagado de peligros, pero coronado por los triunfos de la libertad y la ley. Antes de continuar la marcha, hagamos una pausa en esta altura por un momento para fortalecer nuestra fe y renovar nuestra esperanza con una mirada al camino por el que ha transitado nuestro pueblo. Han pasado tres días más de cien años desde la adopción de la primera constitución escrita de los Estados Unidos: los Artículos de Confederación y Unión Perpetua. La nueva República se vio asediada por el peligro por todos lados. No había conquistado un lugar en la familia de naciones. La batalla decisiva de la guerra por la independencia, cuyo centenario pronto se celebrará con gratitud en Yorktown, aún no se había librado. Los colonos luchaban no sólo contra los ejércitos de una gran nación, sino también contra las opiniones establecidas de la humanidad; porque el mundo no creía entonces que la autoridad suprema del gobierno pudiera confiarse con seguridad a la tutela del pueblo mismo. No podemos sobreestimar el ferviente amor a la libertad, el coraje inteligente y la suma de sentido común con que nuestros padres hicieron el gran experimento del autogobierno. Cuando descubrieron, después de una breve prueba, que la confederación de Estados era demasiado débil para satisfacer las necesidades de una república vigorosa y en expansión, la dejaron a un lado audazmente y en su lugar establecieron una Unión Nacional, fundada directamente sobre la voluntad de el pueblo, dotado de pleno poder de autoconservación y amplia autoridad para la realización de su gran objetivo. En virtud de esta Constitución, se han ampliado los límites de la libertad, se han fortalecido los cimientos del orden y la paz, y el crecimiento de nuestro pueblo en todos los mejores elementos de la vida nacional ha indicado la sabiduría de los fundadores y ha dado nueva esperanza a sus descendientes. Bajo esta Constitución, nuestro pueblo hace mucho tiempo se protegió contra el peligro externo y aseguró para sus marineros y banderas la igualdad de derechos en todos los mares. En virtud de esta Constitución, se han agregado veinticinco Estados a la Unión, con constituciones y leyes, elaboradas y aplicadas por sus propios ciudadanos, para asegurar las múltiples bendiciones del autogobierno local. La jurisdicción de esta Constitución cubre ahora un área cincuenta veces mayor que la de los trece estados originales y una población veinte veces mayor que la de 1780.

El juicio supremo de la Constitución llegó por fin bajo la tremenda presión de la guerra civil. Nosotros mismos somos testigos de que la Unión surgió a sangre y fuego de ese conflicto purificada y fortalecida para todos los fines benéficos del buen gobierno.

Y ahora, al final de este primer siglo de crecimiento, con las inspiraciones de su historia en sus corazones, nuestro pueblo ha revisado últimamente la condición de la nación, ha emitido juicios sobre la conducta y las opiniones de los partidos políticos y ha registrado su voluntad. sobre la futura administración del Gobierno. Interpretar y ejecutar esa voluntad de acuerdo con la Constitución es deber supremo del Ejecutivo.

Incluso a partir de esta breve reseña se desprende que la nación está decididamente de cara al frente, resuelta a emplear sus mejores energías en desarrollar las grandes posibilidades del futuro. Conservando sagradamente todo lo que se ha ganado para la libertad y el buen gobierno durante el siglo, nuestro pueblo está decidido a dejar atrás todas esas amargas controversias sobre cosas que han sido resueltas irrevocablemente, y cuya discusión ulterior sólo puede provocar conflictos y retrasar el futuro. marcha. La supremacía de la nación y sus leyes debería dejar de ser un tema de debate. Esa discusión, que durante medio siglo amenazó la existencia de la Unión, fue finalmente cerrada en el tribunal superior de guerra por un decreto contra el que no hay recurso: que la Constitución y las leyes que se dicten en su cumplimiento son y seguirán siendo sea ​​la ley suprema del país, vinculante tanto para los Estados como para los pueblos. Este decreto no perturba la autonomía de los Estados ni interfiere con ninguno de sus derechos necesarios de autogobierno local, pero sí fija y establece la supremacía permanente de la Unión. La voluntad de la nación, hablando con voz de batalla ya través de la Constitución enmendada, ha cumplido la gran promesa de 1776 al proclamar "la libertad en toda la tierra a todos sus habitantes". La elevación de la raza negra de la esclavitud a los plenos derechos de ciudadanía es el cambio político más importante que hemos conocido desde la adopción de la Constitución de 1787. NINGÚN hombre reflexivo puede dejar de apreciar su efecto benéfico sobre nuestras instituciones y personas. Nos ha liberado del peligro perpetuo de la guerra y la disolución. Ha contribuido enormemente a las fuerzas morales e industriales de nuestro pueblo. Ha liberado tanto al amo como al esclavo de una relación que perjudicaba y debilitaba a ambos. Ha entregado a su tutela la hombría de más de 5.000.000 de personas, y ha abierto a cada uno de ellos una carrera de libertad y utilidad. Ha dado nueva inspiración al poder de la autoayuda en ambas razas al hacer que el trabajo sea más honorable para uno y más necesario para el otro. La influencia de esta fuerza aumentará y dará frutos más ricos en los próximos años. Sin duda, este gran cambio ha causado serios disturbios en nuestras comunidades del Sur. Esto es lamentable, aunque quizás fue inevitable. Pero aquellos que se resistieron al cambio deberían recordar que bajo nuestras instituciones no había un término medio para la raza negra entre la esclavitud y la ciudadanía equitativa. No puede haber campesinos privados de derechos permanentes en los Estados Unidos. La libertad nunca podrá rendir su plenitud de bendiciones mientras la ley o su administración coloquen el menor obstáculo en el camino de cualquier ciudadano virtuoso. La raza emancipada ya ha avanzado notablemente. Con una devoción incondicional a la Unión, con una paciencia y una dulzura que no nacen del miedo, han "seguido la luz como Dios les dio para ver la luz". Están sentando rápidamente las bases materiales de la autosuficiencia, ampliando su círculo de inteligencia y comenzando a disfrutar de las bendiciones que se acumulan en torno a los hogares de los trabajadores pobres. Merecen el generoso estímulo de todos los hombres buenos. En la medida en que mi autoridad pueda extenderse legalmente, gozarán de la protección plena e igual de la Constitución y las leyes.

El libre disfrute de un sufragio igual todavía está en duda, y una declaración franca del problema puede ayudar a su solución. Se alega que en muchas comunidades a los ciudadanos negros se les niega prácticamente la libertad de voto. En la medida en que se admite la verdad de esta alegación, se responde que en muchos lugares es imposible un gobierno local honesto si se permite votar a la masa de negros sin educación. Estas son acusaciones graves. En la medida en que esto último sea cierto, es el único paliativo que se puede ofrecer para oponerse a la libertad de voto. El mal gobierno local es ciertamente un gran mal que debe prevenirse; pero violar la libertad y la santidad del sufragio es más que un mal. Es un crimen que, de persistir, destruirá al propio Gobierno. El suicidio no es un remedio. Si en otras tierras es alta traición acompañar la muerte del rey, aquí no se contará menos como un crimen estrangular nuestro poder soberano y sofocar su voz. Se ha dicho que las cuestiones pendientes no tienen piedad del reposo de las naciones. Debe decirse con el mayor énfasis que esta cuestión del sufragio nunca dará reposo ni seguridad a los Estados ni a la nación hasta que cada uno, dentro de su propia jurisdicción, haga y mantenga el voto libre y puro por las fuertes sanciones de la ley. . Pero no se puede negar el peligro que surge de la ignorancia en el votante. Cubre un campo mucho más amplio que el del sufragio negro y la situación actual de la raza. Es un peligro que acecha y se esconde en las fuentes y fuentes de poder en todos los estados. No tenemos un estándar con el cual medir el desastre que puede traernos la ignorancia y el vicio en los ciudadanos cuando se une a la corrupción y el fraude en el sufragio.

Los votantes de la Unión, que hacen y deshacen constituciones, y de cuya voluntad depende el destino de nuestros gobiernos, no pueden transmitir su autoridad suprema a ningún sucesor, salvo a la próxima generación de votantes, que son los únicos herederos del poder soberano. Si esa generación llega a su herencia cegada por la ignorancia y corrompida por el vicio, la caída de la República será segura e irremediable. El censo ya ha hecho sonar la alarma en las espantosas cifras que marcan cuán peligrosamente ha subido la marea de analfabetismo entre nuestros votantes y sus hijos.

Para el Sur, esta cuestión es de suma importancia. Pero la responsabilidad de la existencia de la esclavitud no recaía solo en el Sur. La nación misma es responsable de la extensión del sufragio y tiene la obligación especial de ayudar a eliminar el analfabetismo que ha agregado a la población votante. Tanto para el Norte como para el Sur, existe un solo remedio. Todo el poder constitucional de la nación y de los Estados y todas las fuerzas voluntarias del pueblo deben entregarse para hacer frente a este peligro por la sabrosa influencia de la educación universal. Es un alto privilegio y un deber sagrado de los que ahora viven educar a sus sucesores y prepararlos, por inteligencia y virtud, para la herencia que les espera. En esta obra benéfica se deben olvidar secciones y carreras y desconocer el partidismo. Que nuestro pueblo encuentre un nuevo significado en el oráculo divino que declara que "un niño los guiará", porque nuestros propios niños controlarán pronto los destinos de la República. Mis compatriotas, ahora no diferimos en nuestro juicio sobre las controversias de las generaciones pasadas, y dentro de cincuenta años nuestros hijos no estarán divididos en sus opiniones sobre nuestras controversias. Seguramente bendecirán a sus padres y al Dios de sus padres que la Unión fue preservada, que la esclavitud fue derrocada y que ambas razas fueron igualadas ante la ley. Podemos apresurar o retrasar, pero no podemos evitar, la reconciliación final. ¿No es posible para nosotros ahora hacer una tregua con el tiempo anticipando y aceptando su veredicto inevitable? Empresas de la mayor importancia para nuestro bienestar moral y material nos unen y ofrecen un amplio empleo de nuestros mejores poderes. Dejemos que todo nuestro pueblo, dejando atrás los campos de batalla de las cuestiones muertas, avance y en su fuerza de libertad y la Unión restaurada ganen las mayores victorias de la paz. La prosperidad que prevalece ahora no tiene parangón en nuestra historia. Las temporadas fructíferas han contribuido mucho a conseguirlo, pero no lo han hecho todo. La preservación del crédito público y la reanudación de los pagos en metálico, tan exitosamente lograda por la Administración de mis predecesores, han permitido a nuestro pueblo asegurar las bendiciones que traían las estaciones. Por la experiencia de las naciones comerciales de todas las épocas, se ha descubierto que el oro y la plata constituyen la única base segura para un sistema monetario. Recientemente se ha creado confusión por las variaciones en el valor relativo de los dos metales, pero creo con seguridad que se pueden hacer arreglos entre las principales naciones comerciales que aseguren el uso generalizado de ambos metales. El Congreso debería disponer que la acuñación obligatoria de plata que ahora exige la ley no perturbe nuestro sistema monetario al sacar de circulación ninguno de los metales. Si es posible, se debe hacer un ajuste de tal manera que el poder adquisitivo de cada dólar acuñado sea exactamente igual a su poder para pagar la deuda en todos los mercados del mundo. El principal deber del Gobierno Nacional en relación con la moneda del país es acuñar dinero y declarar su valor. Se han albergado serias dudas sobre si el Congreso está autorizado por la Constitución para convertir en moneda de curso legal cualquier forma de papel moneda. El presente número de notas de los Estados Unidos ha sido sostenido por las necesidades de la guerra; pero dicho papel debería depender, para su valor y moneda, de su conveniencia en el uso y de su pronta redención en moneda a voluntad del poseedor, y no de su circulación obligatoria. Estos billetes no son dinero, pero prometen pagar dinero. Si los poseedores lo exigen, la promesa debe mantenerse. El reembolso de la deuda nacional a una tasa de interés más baja debe lograrse sin obligar al retiro de los billetes de banco nacional y, por lo tanto, perturbando los negocios del país. Me atrevo a referirme al cargo que he ocupado en cuestiones financieras durante un largo servicio en el Congreso, y decir que el tiempo y la experiencia han fortalecido las opiniones que tantas veces he expresado sobre estos temas. Las finanzas del Gobierno no sufrirán ningún perjuicio que mi Administración pueda evitar. Los intereses de la agricultura merecen más atención por parte del Gobierno de la que han recibido hasta ahora. Las granjas de los Estados Unidos proporcionan viviendas y empleo a más de la mitad de nuestro pueblo y proporcionan la mayor parte de todas nuestras exportaciones. Así como el Gobierno ilumina nuestras costas para la protección de los marineros y el beneficio del comercio, así debería dar a los cultivadores del suelo las mejores luces de la ciencia práctica y la experiencia.

Nuestros fabricantes nos están haciendo rápidamente independientes desde el punto de vista industrial y están abriendo al capital y la mano de obra nuevos y rentables campos de empleo. Su crecimiento constante y saludable aún debe madurar. Nuestras instalaciones para el transporte deben ser promovidas por la mejora continua de nuestros puertos y grandes vías fluviales interiores y por el aumento de nuestro tonelaje en el océano. El desarrollo del comercio mundial ha llevado a una demanda urgente de acortar el gran viaje marítimo alrededor del Cabo de Hornos mediante la construcción de canales para barcos o ferrocarriles a través del istmo que une los continentes. Se han sugerido varios planes con este fin y será necesario considerarlos, pero ninguno de ellos ha madurado lo suficiente como para justificar que Estados Unidos extienda la ayuda pecuniaria. El tema, sin embargo, es uno que atraerá inmediatamente la atención del Gobierno con miras a una completa protección de los intereses estadounidenses. No instaremos a ninguna política restringida ni buscaremos privilegios peculiares o exclusivos en ninguna ruta comercial; pero, en el lenguaje de mi predecesor, creo que es el derecho "y el deber de los Estados Unidos de hacer valer y mantener tal supervisión y autoridad sobre cualquier canal interoceánico a través del istmo que conecte Norteamérica y Sudamérica que proteja nuestro interés nacional". . " La Constitución garantiza la libertad religiosa absoluta. El Congreso tiene prohibido promulgar cualquier ley que respete el establecimiento de una religión o que prohíba el libre ejercicio de la misma. Los Territorios de los Estados Unidos están sujetos a la autoridad legislativa directa del Congreso, por lo que el Gobierno General es responsable de cualquier violación de la Constitución en cualquiera de ellos. Por tanto, es un reproche al Gobierno que en el más poblado de los Territorios la garantía constitucional no sea disfrutada por el pueblo y la autoridad del Congreso sea nula. La Iglesia Mormona no solo ofende el sentido moral de la hombría al sancionar la poligamia, sino que impide la administración de justicia a través de instrumentos ordinarios de la ley. A mi juicio, es deber del Congreso, respetando al máximo las convicciones de conciencia y los escrúpulos religiosos de todo ciudadano, prohibir dentro de su jurisdicción todas las prácticas delictivas, especialmente aquellas que destruyen las relaciones familiares y ponen en peligro el orden social. Tampoco se puede permitir con seguridad a ninguna organización eclesiástica usurpar en el más mínimo grado las funciones y poderes del Gobierno Nacional. El servicio civil nunca puede colocarse de manera satisfactoria hasta que esté regulado por la ley. Por el bien del servicio mismo, por la protección de aquellos a quienes se confía el poder de nombramiento contra la pérdida de tiempo y la obstrucción a los negocios públicos causada por la presión excesiva por un lugar, y por la protección de los titulares contra intrigas y maldades, En el momento oportuno, pediré al Congreso que fije el mandato de los cargos menores de los diversos Departamentos Ejecutivos y prescriba las bases sobre las cuales se realizarán las destituciones durante los períodos para los cuales se han designado los titulares. Finalmente, actuando siempre dentro de la autoridad y limitaciones de la Constitución, sin invadir ni los derechos de los Estados ni los derechos reservados de los pueblos, será propósito de mi Administración mantener la autoridad de la nación en todos los lugares de su jurisdicción; hacer cumplir la obediencia a todas las leyes de la Unión en interés del pueblo; exigir una economía rígida en todos los gastos del Gobierno, y exigir el servicio honesto y fiel de todos los funcionarios ejecutivos, recordando que las oficinas fueron creadas, no para el beneficio de los titulares o sus partidarios, sino para el servicio del Gobierno. Y ahora, conciudadanos, estoy a punto de asumir la gran confianza que ustedes han depositado en mis manos. Les pido ese apoyo sincero y reflexivo que hace de este Gobierno, de hecho, como lo es por ley, un gobierno del pueblo.

Confiaré en gran medida en la sabiduría y el patriotismo del Congreso y de aquellos que puedan compartir conmigo las responsabilidades y deberes de la administración y, sobre todo, en nuestros esfuerzos para promover el bienestar de este gran pueblo y de su Gobierno. Reverentemente invoco el apoyo. y bendiciones del Dios Todopoderoso.


Primeras palabras: James Garfield, 4 de marzo de 1881

El discurso inaugural de James Garfield ciertamente cae en la categoría de "discursos perdidos en la historia". Encaja perfectamente con las direcciones examinadas anteriormente en esta serie. La toma de posesión de Harrison es más conocida por el hecho de que probablemente lo mató que por su contenido. Buchanan's se ve ensombrecido por una presidencia infame por su incapacidad para prevenir (y responder a) el inicio de la guerra civil. James Garfield no entra en ninguna de esas categorías. Su discurso se pierde en la historia porque su presidencia se pierde en la historia. Su atributo más distintivo es que un ex simpatizante mentalmente enfermo lo asesinó menos de cien días después de su investidura. Este final es aún más lamentable cuando se considera en el contexto de su discurso inaugural, que es sorprendentemente sustantivo e inspirador, especialmente para uno de los presidentes “olvidados”.

Garfield, un hombre que ascendió a cargos públicos en gran parte debido a su renombre como héroe de la Guerra Civil, comenzó diciendo: “Nosotros mismos somos testigos de que la Unión emergió de la sangre y el fuego de ese conflicto purificada y fortalecida para todos los benéficos. propósitos de un buen gobierno ". Garfield creía que el conflicto había cerrado uno de los temas más divisivos en la historia política estadounidense:

La supremacía de la nación y sus leyes debería dejar de ser un tema de debate. Esa discusión, que durante medio siglo amenazó la existencia de la Unión, se cerró por fin en el tribunal superior de guerra por un decreto contra el que no hay recurso: que la Constitución y las leyes que se dicten en cumplimiento de la misma son y seguirán. ser la ley suprema del país, vinculante tanto para los Estados como para los pueblos.

Una parte considerable del discurso está dedicada a discutir la difícil situación de los esclavos recién liberados. Garfield dijo que la emancipación y la autosuficiencia de las personas liberadas era una fuerza que "se haría más grande y daría frutos más ricos en los próximos años". Garfield continuó diciendo:

[L] os que se resistieron al cambio deberían recordar que bajo nuestras instituciones no había un término medio para la raza negra entre la esclavitud y la igualdad de ciudadanía. No puede haber campesinos privados de derechos permanentes en los Estados Unidos. La libertad nunca podrá rendir su plenitud de bendiciones mientras la ley o su administración coloquen el menor obstáculo en el camino de cualquier ciudadano virtuoso.

Garfield advirtió a las comunidades del sur que buscan privar de sus derechos a los esclavos recién liberados que sus acciones "destruirían al gobierno mismo". Hizo una pregunta conmovedora: “Podemos apresurar o retrasar, pero no podemos evitar, la reconciliación final. ¿No es posible para nosotros ahora hacer una tregua con el tiempo anticipando y aceptando su veredicto inevitable? ”

Para Garfield, la integración de hombres y mujeres liberados en la vida económica, política y social era un curso fijo. Era un símbolo profundo de esa Unión “purificada” y más fuerte. El camino hacia la realización de esa Unión fue (y es) desigual y ventoso. Pero el Inaugural de Garfield reconoce la dirección final de una manera inesperada y que vale la pena recordar.


Un recorrido por los sitios inaugurales presidenciales menos conocidos

Federal Hall, Ciudad de Nueva York, alrededor de 1789 el primer edificio del capitolio de los Estados Unidos. George Washington tomó el juramento de su cargo en este edificio en abril de 1789. La Iglesia de la Trinidad es visible en la distancia. & # XA0

Seis años después de despedirse de sus compañeros oficiales del Ejército Continental en la ciudad de Nueva York, George Washington regresó a la nueva capital de Estados Unidos para la primera inauguración. El 30 de abril de 1789, 10,000 personas entraron con calzador en las calles Wall y Broad para ver a Washington tomar el juramento presidencial en el balcón del Federal Hall. Después de la ceremonia de juramentación, Washington pronunció el primer discurso inaugural en la cámara del Senado y luego encabezó una procesión de delegados hasta Broadway hasta un servicio de oración episcopal en la Capilla de St. Paul & # x2019s. El Federal Hall original fue demolido, pero su sucesor, con una estatua de Washington al frente, todavía se encuentra a unos pasos de la Bolsa de Valores de Nueva York.

2. Congress Hall, Filadelfia

Inauguración de George Washington & aposs en Congress Hall en Filadelfia, 4 de marzo de 1793.

Archivo de historia universal / Getty Images

Poco después de que Washington asumiera la presidencia, la capital federal se trasladó al sur de Filadelfia. El Congress Hall fue el escenario de dos inauguraciones: Washington prestó juramento para su segundo mandato en la cámara del Senado, mientras que su sucesor, John Adams, prestó juramento en la cámara de la Cámara. La estructura de estilo georgiano, adyacente al Salón de la Independencia y la Campana de la Libertad, está abierta a los visitantes como parte del Parque Histórico Nacional de la Independencia.

3. 123 Lexington Avenue, Nueva York

La toma de posesión de Chester Alan Arthur, XXI presidente de los Estados Unidos, c. 1881.

Photo12 / Universal Images Group / Getty Images

Las inauguraciones presidenciales, como la de Chester A. Arthur, no siempre han sido asuntos festivos. En las primeras horas de la mañana del 20 de septiembre de 1881, el vicepresidente Arthur, que acababa de recibir la noticia en su casa de piedra rojiza de Manhattan de que el presidente James Garfield finalmente había sucumbido a sus heridas de bala después de demorarse durante 80 días, tomó el juramento de su cargo en su salón. con las persianas verdes corridas para bloquear la vista de los periodistas que pululaban afuera. El edificio de apartamentos, que también fue el hogar del editor William Randolph Hearst, sigue siendo una residencia privada, y las plantas bajas albergan ahora un supermercado indio.

4. Ansley Wilcox Residence, Buffalo

Residencia de Ansley Wilcox, decorada con pancartas y la bandera estadounidense, donde el presidente Theodore Roosevelt prestó juramento al cargo, Buffalo, Nueva York, 14 de septiembre de 1901.

Colección Smith / Gado / Getty Images

Después de que el presidente William McKinley empeorara después de su tiroteo en la Exposición Panamericana de Buffalo & # x2019, Theodore Roosevelt fue convocado de unas vacaciones en el desierto de Adirondack. Cuando el vicepresidente llegó a Buffalo, McKinley estaba muerto. El 14 de septiembre de 1901, mientras el cuerpo de McKinley mentía a una milla de distancia, Roosevelt juró en la casa de su amigo Ansley Wilcox. La residencia es ahora el sitio histórico nacional inaugural de Theodore Roosevelt.

5. Calvin Coolidge Homestead, Plymouth Notch, Vermont

La primera toma de posesión de Calvin Coolidge como trigésimo presidente de los Estados Unidos se celebró el viernes 3 de agosto de 1923 en Coolidge Homestead en Plymouth Notch, Vermont, tras la muerte del presidente Warren G. Harding la noche anterior. & # XA0

Archivo de historia universal / Getty Images

Cuando el presidente Warren Harding murió inesperadamente en San Francisco, el vicepresidente Calvin Coolidge estaba de vacaciones a 3,000 millas de distancia en la humilde casa de su familia. Después de que la noticia del fallecimiento del presidente llegara a la aldea de Green Mountain en Plymouth Notch, con 29 habitantes, Coolidge prestó juramento a su padre, un notario público y juez de paz, a la luz de una lámpara de queroseno en la madrugada. del 3 de agosto de 1923. La granja, junto con las estructuras icónicas de Vermont, como una escuela de una sola habitación y una fábrica de queso, está abierta al público como parte del Sitio histórico estatal President Calvin Coolidge.

6. Air Force One

El vicepresidente Lyndon Johnson prestó juramento al cargo de la jueza Sarah Hughes (de espaldas a la cámara) después del asesinato del presidente Kennedy y un asesinato a bordo del Air Force One. & # XA0

Cecil Stoughton / The LIFE Images Collection / Getty Images

Apenas unas horas después de que el presidente John F. Kennedy fuera baleado a metros de él en Dallas, Lyndon Johnson, con un afligido Jackie Kennedy a su lado, prestó juramento como presidente dentro de la apretada cabina del Air Force One en Love Field. El Boeing VC-137C conocido como SAM (Special Air Mission) 26000 se exhibe en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Dayton, Ohio.

7. Washington, D.C., pero no el Capitolio

James Monroe & aposs inauguración como el quinto presidente después de la guerra de 1812.

Archivo Bettmann / Getty Images

No todas las inauguraciones en la capital de la nación han tenido lugar en el Capitolio. Con la Segunda Guerra Mundial aún en pleno apogeo, Franklin Roosevelt prestó juramento para su cuarto mandato en 1945 en una ceremonia discreta celebrada en el Pórtico Sur de la Casa Blanca y # x2019s. Menos de tres meses después, después de la repentina muerte de Roosevelt & # x2019, Harry Truman prestó juramento en la Sala del Gabinete de la Casa Blanca. El East Room fue el escenario de la ceremonia de juramentación de Gerald Ford & # x2019s 1974 tras la dimisión de Richard Nixon. & # XA0


Baile inaugural de James Garfield 1881

El Salón Oeste mirando hacia la Rotonda del nuevo Museo Nacional de los Estados Unidos, ahora el Edificio de Artes e Industrias, decorado para el Baile Inaugural del Presidente James A. Garfield y el Vicepresidente Chester A. Arthur, 4 de marzo de 1881. Este fue el primer evento realizado en el nuevo edificio, antes de que se instalaran las exhibiciones. Se colocó un piso de madera temporal para el evento, se colocaron dos luces eléctricas en la Rotonda, se erigieron 10,000 cubos para sombreros y abrigos, se instalaron 3,000 luces de gas y se decoraron los pasillos con banderines festivos, banderas estatales y sellos. Una colosal "Estatua de América" ​​se encontraba en la Rotonda, ilustrativa de la paz, la justicia y la libertad, sosteniendo en su mano levantada una luz eléctrica "indicativa de la habilidad, el genio, el progreso y la civilización" de América en el siglo XIX. Se puede ver el trabajo de estarcido en la Rotonda. El edificio se abrió al público en octubre de 1881.


Carrera congresional

Garfield comenzó a servir en la Cámara en diciembre de 1863 y permanecería en el Congreso hasta 1881. Durante este tiempo, sirvió en varios comités importantes del Congreso. Sin embargo, su carrera no estuvo exenta de desafíos. En un período político marcado por el escándalo y la corrupción, la ética de Garfield fue cuestionada cuando fue acusado (pero nunca declarado culpable) de aceptar sobornos en el escándalo Cr & # xE9dit Mobilier de 1872.

Un republicano moderado, Garfield tuvo que apaciguar a las dos alas de su propio partido: los incondicionales, que eran los republicanos conservadores de la vieja guardia, y los mestizos, que avanzaban hacia el progresismo. Esto fue especialmente difícil de maniobrar cuando Garfield sirvió en el comité del Congreso encargado de resolver la disputada elección presidencial de Rutherford B. Hayes (1822-93) -Samuel Tilden (1814-86) de 1876. A pesar de sus desafíos en la Cámara, Garfield fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1880. Sin embargo, nunca ocupó su asiento debido a los acontecimientos que ocurrieron en la convención republicana de 1880.


Fiesta como si fuera 1881: baile inaugural del presidente Garfield

Nada dice, & # 8220Bienvenido, señor presidente, & # 8221 como 3000 luces de gas y una enorme estatua descomunal. Al menos, eso es lo que Estados Unidos decidió en 1881, el año en que James Garfield asumió el cargo. En un nevado 4 de marzo, el Smithsonian & # 8217s spanning new Arts and Industries Building organizó un baile inaugural para el país & # 8217s vigésimo presidente después de que ganó el escaño por un pequeño margen sobre el candidato demócrata Winfield Scott Hancock. Aunque el clima impidió que muchas personas presenciaran la inauguración en sí (incluido el extenso discurso inaugural de Garfield & # 8217), más de 7,000 ciudadanos bien vestidos aún asistieron a la gran fiesta. Las decoraciones & # 160 incluyeron exhibiciones de banderas elaboradas, guirnaldas de luces colgadas del techo, un piso de madera temporal, 10,000 contenedores para sombreros y abrigos y, en el museo & # 8217s rotonda, una enorme mujer & # 8220Estatua de América & # 8221.

Según un volante para el baile (en la foto de abajo), la decoración era & # 8220 artística, generosa y atractiva, adornada con los escudos de armas de los diferentes estados, elegantemente adornados con banderas y sellos estatales. & # 8221

La dama América, señala el volante, era & # 8220 ilustrativa de la paz, la justicia y la libertad. & # 8221 La mano levantada de la estatua sostenía una luz eléctrica, que era & # 8220 indicativa de la habilidad, el genio, el progreso y la civilización de el siglo XIX. & # 8221

El baile no solo fue un evento político importante, sino un hito importante en la historia del Smithsonian & # 8217. Fue el primer evento público que se llevó a cabo en el icónico museo, que se encontraba en las etapas finales de construcción para su inauguración en octubre (el Edificio de Artes e Industrias está actualmente cerrado y en proceso de renovación importante). Las exhibiciones aún no se habían instalado en el museo, por lo que nadie tenía que preocuparse por reubicar artefactos invaluables para que Garfield pudiera pasar una noche bailando.

Desde entonces, los museos del Smithsonian han albergado bailes inaugurales para los presidentes Nixon, Reagan, G.H.W. Bush y Clinton, así como los bailes & # 8220 no oficiales & # 8221 para los presidentes G.W. Bush y Obama. (El edificio que ahora es el Museo de Arte Estadounidense y la Galería Nacional de Retratos también albergó un baile para el segundo período de Lincoln & # 8217 en 1864). Los estilos de estas celebraciones han cambiado con los tiempos, así que vea las imágenes a continuación de Smithsonian & # 8217s. archivos para ver el celo patriótico de finales del siglo XIX por un presidente que, lamentablemente, & # 8211gracias a un intento de asesinato y algunos médicos pobres & # 8212, sólo permanecería en el cargo sólo 200 días.

La & # 8220Statue of America & # 8221 en el edificio & # 8217s rotonda. Her light is ”indicative of the skill, genius, progress, and civilization of the 19th century.” Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

The southeast balcony. Carved plaques decorate the entrance to a very patriotic spiral staircase. Image Courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

An engraving of the event by architects Cluss and Schulze. Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

A flyer, or “broadside,” for “The Grand Fete to Garfield and Arthur at the National Museum Building.” The top image is a plat of the building and its grounds, and the bottom is an image of the building’s exterior. Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

About Paul Bisceglio

Paul Bisceglio is an editorial fellow at Pacific Standard and co-editor of the website "Land That I Live." He was previously the editorial intern for Smithsonian revista. Follow him on Twitter @PaulBisceglio


March 4, 1857: Inaugural Address

I appear before you this day to take the solemn oath "that I will faithfullyexecute the office of President of the United States and will to the bestof my ability preserve, protect, and defend the Constitution of the UnitedStates."

In entering upon this great office I must humbly invoke the God of ourfathers for wisdom and firmness to execute its high and responsible dutiesin such a manner as to restore harmony and ancient friendship among thepeople of the several States and to preserve our free institutions throughoutmany generations. Convinced that I owe my election to the inherent lovefor the Constitution and the Union which still animates the hearts of theAmerican people, let me earnestly ask their powerful support in sustainingall just measures calculated to perpetuate these, the richest politicalblessings which Heaven has ever bestowed upon any nation. Having determinednot to become a candidate for reelection, I shall have no motive to influencemy conduct in administering the Government except the desire ably and faithfullyto serve my country and to live in grateful memory of my countrymen.

We have recently passed through a Presidential contest in which thepassions of our fellow-citizens were excited to the highest degree by questionsof deep and vital importance but when the people proclaimed their willthe tempest at once subsided and all was calm.

The voice of the majority, speaking in the manner prescribed by theConstitution, was heard, and instant submission followed. Our own countrycould alone have exhibited so grand and striking a spectacle of the capacityof man for self-government.

What a happy conception, then, was it for Congress to apply this simplerule, that the will of the majority shall govern, to the settlement ofthe question of domestic slavery in the Territories. Congress is neither"to legislate slavery into any Territory or State nor to exclude it therefrom,but to leave the people thereof perfectly free to form and regulate theirdomestic institutions in their own way, subject only to the Constitutionof the United States."

As a natural consequence, Congress has also prescribed that when theTerritory of Kansas shall be admitted as a State it "shall be receivedinto the Union with or without slavery, as their constitution may prescribeat the time of their admission." A difference of opinion has arisen inregard to the point of time when the people of a Territory shall decidethis question for themselves.

This is, happily, a matter of but little practical importance. Besides,it is a judicial question, which legitimately belongs to the Supreme Courtof the United States, before whom it is now pending, and will, it is understood,be speedily and finally settled. To their decision, in common with allgood citizens, I shall cheerfully submit, whatever this may be, thoughit has ever been my individual opinion that under the Nebraska-Kansas actthe appropriate period will be when the number of actual residents in theTerritory shall justify the formation of a constitution with a view toits admission as a State into the Union. But be this as it may, it is theimperative and indispensable duty of the Government of the United Statesto secure to every resident inhabitant the free and independent expressionof his opinion by his vote. This sacred right of each individual must bepreserved. That being accomplished, nothing can be fairer than to leavethe people of a Territory free from all foreign interference to decidetheir own destiny for themselves, subject only to the Constitution of theUnited States.

The whole Territorial question being thus settled upon the principleof popular sovereignty--a principle as ancient as free government itself--everythingof a practical nature has been decided. No other question remains for adjustment,because all agree that under the Constitution slavery in the States isbeyond the reach of any human power except that of the respective Statesthemselves wherein it exists. May we not, then, hope that the long agitationon this subject is approaching its end, and that the geographical partiesto which it has given birth, so much dreaded by the Father of his Country,will speedily become extinct? Most happy will it be for the country whenthe public mind shall be diverted from this question to others of morepressing and practical importance. Throughout the whole progress of thisagitation, which has scarcely known any intermission for more than twentyyears, whilst it has been productive of no positive good to any human beingit has been the prolific source of great evils to the master, to the slave,and to the whole country. It has alienated and estranged the people ofthe sister States from each other, and has even seriously endangered thevery existence of the Union. Nor has the danger yet entirely ceased. Underour system there is a remedy for all mere political evils in the soundsense and sober judgment of the people. Time is a great corrective. Politicalsubjects which but a few years ago excited and exasperated the public mindhave passed away and are now nearly forgotten. But this question of domesticslavery is of far graver importance than any mere political question, becauseshould the agitation continue it may eventually endanger the personal safetyof a large portion of our countrymen where the institution exists. In thatevent no form of government, however admirable in itself and however productiveof material benefits, can compensate for the loss of peace and domesticsecurity around the family altar. Let every Union-loving man, therefore,exert his best influence to suppress this agitation, which since the recentlegislation of Congress is without any legitimate object.

It is an evil omen of the times that men have undertaken to calculatethe mere material value of the Union. Reasoned estimates have been presentedof the pecuniary profits and local advantages which would result to differentStates and sections from its dissolution and of the comparative injurieswhich such an event would inflict on other States and sections. Even descendingto this low and narrow view of the mighty question, all such calculationsare at fault. The bare reference to a single consideration will be conclusiveon this point. We at present enjoy a free trade throughout our extensiveand expanding country such as the world has never witnessed. This tradeis conducted on railroads and canals, on noble rivers and arms of the sea,which bind together the North and the South, the East and the West, ofour Confederacy. Annihilate this trade, arrest its free progress by thegeographical lines of jealous and hostile States, and you destroy the prosperityand onward march of the whole and every part and involve all in one commonruin. But such considerations, important as they are in themselves, sinkinto insignificance when we reflect on the terrific evils which would resultfrom disunion to every portion of the Confederacy--to the North, not morethan to the South, to the East not more than to the West. These I shallnot attempt to portray, because I feel an humble confidence that the kindProvidence which inspired our fathers with wisdom to frame the most perfectform of government and union ever devised by man will not suffer it toperish until it shall have been peacefully instrumental by its examplein the extension of civil and religious liberty throughout the world.

Next in importance to the maintenance of the Constitution and the Unionis the duty of preserving the Government free from the taint or even thesuspicion of corruption. Public virtue is the vital spirit of republics,and history proves that when this has decayed and the love of money hasusurped its place, although the forms of free government may remain fora season, the substance has departed forever.

Our present financial condition is without a parallel in history. Nonation has ever before been embarrassed from too large a surplus in itstreasury. This almost necessarily gives birth to extravagant legislation.It produces wild schemes of expenditure and begets a race of speculatorsand jobbers, whose ingenuity is exerted in contriving and promoting expedientsto obtain public money. The purity of official agents, whether rightfullyor wrongfully, is suspected, and the character of the government suffersin the estimation of the people. This is in itself a very great evil.

The natural mode of relief from this embarrassment is to appropriatethe surplus in the Treasury to great national objects for which a clearwarrant can be found in the Constitution. Among these I might mention theextinguishment of the public debt, a reasonable increase of the Navy, whichis at present inadequate to the protection of our vast tonnage afloat,now greater than that of any other nation, as well as to the defense ofour extended seacoast.

It is beyond all question the true principle that no more revenue oughtto be collected from the people than the amount necessary to defray theexpenses of a wise, economical, and efficient administration of the Government.To reach this point it was necessary to resort to a modification of thetariff, and this has, I trust, been accomplished in such a manner as todo as little injury as may have been practicable to our domestic manufactures,especially those necessary for the defense of the country. Any discriminationagainst a particular branch for the purpose of benefiting favored corporations,individuals, or interests would have been unjust to the rest of the communityand inconsistent with that spirit of fairness and equality which oughtto govern in the adjustment of a revenue tariff.

But the squandering of the public money sinks into comparative insignificanceas a temptation to corruption when compared with the squandering of thepublic lands.

No nation in the tide of time has ever been blessed with so rich andnoble an inheritance as we enjoy in the public lands. In administeringthis important trust, whilst it may be wise to grant portions of them forthe improvement of the remainder, yet we should never forget that it isour cardinal policy to reserve these lands, as much as may be, for actualsettlers, and this at moderate prices. We shall thus not only best promotethe prosperity of the new States and Territories, by furnishing them ahardy and independent race of honest and industrious citizens, but shallsecure homes for our children and our children's children, as well as forthose exiles from foreign shores who may seek in this country to improvetheir condition and to enjoy the blessings of civil and religious liberty.Such emigrants have done much to promote the growth and prosperity of thecountry. They have proved faithful both in peace and in war. After becomingcitizens they are entitled, under the Constitution and laws, to be placedon a perfect equality with native-born citizens, and in this characterthey should ever be kindly recognized.

The Federal Constitution is a grant from the States to Congress of certainspecific powers, and the question whether this grant should be liberallyor strictly construed has more or less divided political parties from thebeginning. Without entering into the argument, I desire to state at thecommencement of my Administration that long experience and observationhave convinced me that a strict construction of the powers of the Governmentis the only true, as well as the only safe, theory of the Constitution.Whenever in our past history doubtful powers have been exercised by Congress,these have never failed to produce injurious and unhappy consequences.Many such instances might be adduced if this were the proper occasion.Neither is it necessary for the public service to strain the language ofthe Constitution, because all the great and useful powers required fora successful administration of the Government, both in peace and in war,have been granted, either in express terms or by the plainest implication.

Whilst deeply convinced of these truths, I yet consider it clear thatunder the war-making power Congress may appropriate money toward the constructionof a military road when this is absolutely necessary for the defense ofany State or Territory of the Union against foreign invasion. Under theConstitution Congress has power "to declare war," "to raise and supportarmies," "to provide and maintain a navy," and to call forth the militiato "repel invasions." Thus endowed, in an ample manner, with the war-makingpower, the corresponding duty is required that "the United States shallprotect each of them the States] against invasion." Now, how is it possibleto afford this protection to California and our Pacific possessions exceptby means of a military road through the Territories of the United States,over which men and munitions of war may be speedily transported from theAtlantic States to meet and to repel the invader? In the event of a warwith a naval power much stronger than our own we should then have no otheravailable access to the Pacific Coast, because such a power would instantlyclose the route across the isthmus of Central America. It is impossibleto conceive that whilst the Constitution has expressly required Congressto defend all the States it should yet deny to them, by any fair construction,the only possible means by which one of these States can be defended. Besides,the Government, ever since its origin, has been in the constant practiceof constructing military roads. It might also be wise to consider whetherthe love for the Union which now animates our fellow-citizens on the PacificCoast may not be impaired by our neglect or refusal to provide for them,in their remote and isolated condition, the only means by which the powerof the States on this side of the Rocky Mountains can reach them in sufficienttime to "protect" them "against invasion." I forbear for the present fromexpressing an opinion as to the wisest and most economical mode in whichthe Government can lend its aid in accomplishing this great and necessarywork. I believe that many of the difficulties in the way, which now appearformidable, will in a great degree vanish as soon as the nearest and bestroute shall have been satisfactorily ascertained.

It may be proper that on this occasion I should make some brief remarksin regard to our rights and duties as a member of the great family of nations.In our intercourse with them there are some plain principles, approvedby our own experience, from which we should never depart. We ought to cultivatepeace, commerce, and friendship with all nations, and this not merely asthe best means of promoting our own material interests, but in a spiritof Christian benevolence toward our fellow-men, wherever their lot maybe cast. Our diplomacy should be direct and frank, neither seeking to obtainmore nor accepting less than is our due. We ought to cherish a sacred regardfor the independence of all nations, and never attempt to interfere inthe domestic concerns of any unless this shall be imperatively requiredby the great law of self-preservation. To avoid entangling alliances hasbeen a maxim of our policy ever since the days of Washington, and its wisdom'sno one will attempt to dispute. In short, we ought to do justice in a kindlyspirit to all nations and require justice from them in return.

It is our glory that whilst other nations have extended their dominionsby the sword we have never acquired any territory except by fair purchaseor, as in the case of Texas, by the voluntary determination of a brave,kindred, and independent people to blend their destinies with our own.Even our acquisitions from Mexico form no exception. Unwilling to takeadvantage of the fortune of war against a sister republic, we purchasedthese possessions under the treaty of peace for a sum which was consideredat the time a fair equivalent. Our past history forbids that we shall inthe future acquire territory unless this be sanctioned by the laws of justiceand honor. Acting on this principle, no nation will have a right to interfereor to complain if in the progress of events we shall still further extendour possessions. Hitherto in all our acquisitions the people, under theprotection of the American flag, have enjoyed civil and religious liberty,as well as equal and just laws, and have been contented, prosperous, andhappy. Their trade with the rest of the world has rapidly increased, andthus every commercial nation has shared largely in their successful progress.

I shall now proceed to take the oath prescribed by the Constitution,whilst humbly invoking the blessing of Divine Providence on this greatpeople.


Why Mormons Were Mentioned in a Presidential Inaugural Address

When James A. Garfield took the oath of office as the new president of the United States of America in 1881, Mormonism was a heavily contested topic in much of the nation. As one of the largest territories in the nation at the time, Utah kept pushing for acceptance as a state, but many Americans feared the "peculiar" Mormons and their practices—including polygamy.

But this view was not unique to America. In 1910, twenty years after the Church ended the practice of polygamy, LDS missionaries were expelled from Germany for the fear they were trying to convert or kidnap women to provide more wives for Mormon men back in Utah. In fact, during the early 1900s, Sir Winston Churchill, then Secretary of the Home Department, was appointed by British Parliament to head up an investigation of LDS missionaries.

Tensions regarding polygamy rose in the United States when the Supreme Court ruled anti-polygamy laws passed decades earlier were constitutional. According to the Church's Gospel Topics Essay on polygamy, "federal officials began prosecuting polygamous husbands and wives during the 1880s. Believing these laws to be unjust, Latter-day Saints engaged in civil disobedience by continuing to practice plural marriage and by attempting to avoid arrest by moving to the homes of friends or family or by hiding under assumed names."

It was during this time of contention and suspicion of the Church and its leaders that James A. Garfield gave his inaugural address on March 4, 1881. In it, he stated:

While President Garfield's concerns might be understood given the context, it's interesting that he attacked the Mormon church in defense of the family. Throughout its history, the LDS Church has always defended the family and focused on building strong, eternal families. In fact, the doctrine of the family is one of our most fundamental and beloved doctrines.

While we might not understand the full reasons polygamy was reinstituted in the Church under Joseph Smith, the Church's Gospel Topics Essay explains this:

It turns out when James A. Garfield was speaking of the need for religious freedom, of strong families, and of unity in diversity, he had more in common with the Mormons than he might have thought.


Inaugural Address of President Garfield [March 4, 1881] - History

O ne bullet grazed his elbow, but a second lodged in the back of President James Garfield, who was shot JULY 2, 1881, as he waited in a Washington, D.C., train station.

The assassin was Charles Guiteau, a free-love polygamist who had been a member the communist cult called "Oneida Community."

President James Garfield had been in office only four months.

Though not wounded seriously, unsterile medical practices trying to remove the bullet resulted in an infection.

Alexander Graham Bell devised a metal detector to locate the bullet, but the metal bed frame confused the instrument.

Two months before his 50th birthday, Garfield died on September 19, 1881.

The next day, Secretary of State James Blaine wrote James Russell Lowell, U.S. Minister in London:

" James A. Garfield, President of the United States, died .

For nearly eighty days he suffered great pain, and during the entire period exhibited extraordinary patience, fortitude, and Christian resignation. Fifty millions of people stand as mourners by his bier."

Vice-President Chester Arthur assumed the Presidency and declared a National Day of Mourning, September 22, 1881:

"In His inscrutable wisdom it has pleased God to remove from us the illustrious head of the nation, James A. Garfield, late President of the United States .

It is fitting that the deep grief which fills all hearts should manifest itself with one accord toward the Throne of Infinite Grace . that we should bow before the Almighty . in our affliction."

James Garfield had been a Disciples of Christ preacher at Franklin Circle Christian Church en Cleveland, 1857-58.

Biographer Frank H Mason wrote in "The Life and Public Services of James A. Garfield, Twentieth President of the United States" (Bret Harte Publisher: London, Trübner & Co., 1881):

"(Garfield) delivered his powerful and convincing sermons from the pulpit with the consent and encouragement of the Church authorities."

Garfield was principal of Western Reserve Eclectic Institute (Hiram College), 1857-1860, during which time he defended creation in a debate against evolution.

Mason wrote that Garfield:

"completely overwhelmed his opponent, who, after that defeat, abandoned his theory and gave up the fight against the inspiration of the Bible."

Garfield became a lawyer in 1861, and a Major General during the Civil War.

Elected to Congress, Garfield despised fiat paper "Greenbacks," supporting instead gold-silver backed currency.

Elected a U.S. Senator, James Garfield gave a stirring speech at the 1880 Republican National Convention opposing the rule that all delegates from each State were required to vote for the candidate with the majority of delegates:

"There never can be a convention . that shall bind my vote against my will on any question whatever."

Garfield won the crowd. In an unprecedented move, after 34 ballots, he was chosen as the Republican Presidential nominee over Ulysses S. Grant seeking a 3rd term.

James Garfield stated in his Inaugural Address, March 4, 1881, just 200 days before his death:

"Let our people find a new meaning in the divine oracle which declares that 'a little child shall lead them,' for our own little children will soon control the destinies of the Republic .

Our children . will surely bless their fathers and their fathers' Dios that the Union was preserved, that slavery was overthrown, and that both races were made equal before the law."

Republican President James Garfield appointed African-Americans to prominent positions:

*Frederick Douglass, recorder of deeds in Washington

*Robert Brown Elliot, special agent to the U.S. Treasury

*John M. Langston, Haitian minister and

*Blanche K. Bruce, register to the U.S. Treasury.

Garfield appointed as U.S. Minister to Turkey the Civil War General Lew Wallace, author of the famous novel Ben-Hur-A Tale of Christ.



Garfield described Otto von Bismark, who united German and served at its first Chancellor, 1871-1890:

"I am struck with the fact that Otto von Bismarck, the great statesman of Germany, probably the foremost man in Europe today, stated as an unquestioned principle, that the support, the defense, and propagation of the Christian Gospel is the central object of the German government."

Otto von Bismark saw the danger of socialism and instituted Germany's Anti-Socialist Laws in 1878.

Cuando Kaiser Wilhelm II forzado Bismark to resign it precipitated World War I.

As a Congressman, James Garfield had stated at the 100th anniversary of the Declaration of Independence, July 4, 1876:

"Now more than ever before, the people están responsible for the character of their Congress.

If that body be ignorant, reckless, and corrupt, it is because the people tolerate ignorance, recklessness, and corruption.

If it be intelligent, brave, and pure, it is because the people demand these high qualities to represent them in the national legislature .

If the next centennial does not find us a great nation . it will be because those who represent the enterprise, the culture, and the morality of the nation do not aid in controlling the political forces."


Historical Error #20: A Bogus Quotation from President Garfield

Ellen Brown offers this bogus quotation from President James Garfield.

In 1881, James Garfield became President. He boldly took a stand against the bankers, charging:

Whosoever controls the volume of money in any country is absolute master of all industry and commerce . . . And when you realize that the entire system is very easily controlled, one way or another, by a few powerful men at the top, you will not have to be told how periods of inflation and depression originate.

President Garfield was murdered not long after releasing this statement, when he was less than four months into his presidency. [Web of Debt, pag. 96]

She cites no source. Neither do the 123,000 versions of this on Google. If he did say this, it would be easy to locate the source. His Presidency did not last long: 100 days.

Here is what he did say, in his inaugural address (1881).

The prosperity which now prevails is without parallel in our history. Fruitful seasons have done much to secure it, but they have not done all. The preservation of the public credit and the resumption of specie payments, so successfully attained by the Administration of my predecessors, have enabled our people to secure the blessings which the seasons brought.

By the experience of commercial nations in all ages it has been found that gold and silver afford the only safe foundation for a monetary system. Confusion has recently been created by variations in the relative value of the two metals, but I confidently believe that arrangements can be made between the leading commercial nations which will secure the general use of both metals. Congress should provide that the compulsory coinage of silver now required by law may not disturb our monetary system by driving either metal out of circulation. If possible, such an adjustment should be made that the purchasing power of every coined dollar will be exactly equal to its debt-paying power in all the markets of the world.

The chief duty of the National Government in connection with the currency of the country is to coin money and declare its value. Grave doubts have been entertained whether Congress is authorized by the Constitution to make any form of paper money legal tender. The present issue of United States notes has been sustained by the necessities of war but such paper should depend for its value and currency upon its convenience in use and its prompt redemption in coin at the will of the holder, and not upon its compulsory circulation. These notes are not money, but promises to pay money. If the holders demand it, the promise should be kept.

He was a gold standard man from the beginning. He was known as an expert in finance. He went on to say in his inaugural address, "I venture to refer to the position I have occupied on financial questions during a long service in Congress, and to say that time and experience have strengthened the opinions I have so often expressed on these subjects." He made his position clear: " The finances of the Government shall suffer no detriment which it may be possible for my Administration to prevent."

To imply that bankers had him killed is preposterous. It is far easier to believe that Greenbackers hired the killer.


Ver el vídeo: El asesinato de James Garfield fue por este motivo