Estados Unidos bombardea Camboya por primera vez

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Los bombarderos estadounidenses B-52 se desvían de sus objetivos en Vietnam del Sur para atacar campamentos base presuntamente comunistas y áreas de suministro en Camboya por primera vez en la guerra. El presidente Nixon aprobó la misión, formalmente designada Operación Desayuno, en una reunión del Consejo de Seguridad Nacional el 15 de marzo. Esta misión y los posteriores ataques de B-52 dentro de Camboya se conocieron como los bombardeos del “Menú”. Un total de 3.630 vuelos sobre Camboya arrojaron 110.000 toneladas de bombas durante un período de 14 meses hasta abril de 1970. Este bombardeo de Camboya y todas las operaciones de seguimiento del "Menú" se mantuvieron en secreto para el público estadounidense y el Congreso de los Estados Unidos porque Camboya era aparentemente neutral . Para mantener el secreto, se estableció un intrincado sistema de informes en el Pentágono para evitar la divulgación del bombardeo. Aunque el New York Times rompió la historia de la campaña secreta de bombardeos en mayo de 1969, hubo poca reacción pública adversa.


Crisis humanitaria de Camboya

los Crisis humanitaria de Camboya de 1969 a 1993 consistió en una serie de eventos relacionados que resultaron en la muerte, el desplazamiento o el reasentamiento en el extranjero de millones de camboyanos.

La crisis tuvo varias fases. Primero fue la Guerra Civil de Camboya entre el gobierno de Lon Nol y el comunista Khmer Rouge de 1970 a 1975. Esta fase también estuvo marcada por el bombardeo intensivo de los Estados Unidos entre 1969 y 1973 de los Khmer Rouge y santuarios y bases dentro de Camboya del ejército de Vietnam del Norte. como parte de su estrategia para ganar la guerra de Vietnam. La segunda fase fue el gobierno del Khmer Rouge de 1975 a 1979. El Khmer Rouge asesinó o mató de hambre a aproximadamente una cuarta parte de los 8 millones de camboyanos.

En 1979, Vietnam invadió Camboya y derrocó a los Jemeres Rojos. Vietnam y el gobierno camboyano que creó gobernaron el país durante los siguientes 12 años. El Khmer Rouge y otros grupos libraron una guerra de guerrillas contra los ocupantes vietnamitas y el gobierno de Camboya. En 1979 y 1980, el caos provocó que cientos de miles de camboyanos corrieran hacia la frontera con Tailandia para escapar de la violencia y evitar la hambruna que amenazaba a Camboya. Las organizaciones humanitarias hicieron frente a la crisis con el "puente terrestre", uno de los mayores esfuerzos de ayuda humanitaria jamás emprendidos.

De 1981 a 1991, continuó la guerra de guerrillas contra el gobierno vietnamita y camboyano y cientos de miles de camboyanos continuaron residiendo en campos de refugiados en Tailandia o en la frontera con Tailandia. Aproximadamente 260.000 de los refugiados fueron reasentados en el extranjero, más de la mitad de ellos en Estados Unidos. La fase final de la crisis humanitaria de Camboya fue su resolución en 1991-1993. Vietnam se retiró del país y las Naciones Unidas llevaron a Camboya hacia un gobierno electo y repatriaron a 360.000 camboyanos, vaciando y cerrando los campos de refugiados.


Bombardeo secreto estadounidense de Camboya

Sobre 18 de marzo de 1969, Estados Unidos inició una campaña de bombardeos de cuatro años en los cielos de Camboya, devastando el campo y provocando una agitación sociopolítica que finalmente condujo a la instalación del régimen de Pol Pot.

Durante la Guerra de Vietnam, el Frente de Liberación de Vietnam y el PAVN utilizaron una red de rutas de suministro que atravesaban parcialmente Laos y Camboya. A medida que avanzaba la guerra, Estados Unidos invadió aparentemente tanto Camboya como Laos para interrumpir estas rutas.

El bombardeo

La operación inicial fue autorizada por el entonces presidente Richard Nixon, pero sin el conocimiento ni la aprobación del Congreso de los Estados Unidos. Los atentados se hicieron de conocimiento público en 1973, después de lo cual fueron detenidos.

Estados Unidos arrojó más de 2,7 millones de toneladas de bombas sobre Camboya, superando la cantidad que había arrojado sobre Japón durante la Segunda Guerra Mundial (incluidos Hiroshima y Nagasaki) en casi un millón de toneladas. Durante este tiempo, alrededor del 30 por ciento de la población del país fue desplazada internamente.

Las estimaciones varían ampliamente sobre el número de víctimas civiles infligidas por la campaña, sin embargo, hasta 500.000 personas murieron como resultado directo de los bombardeos, mientras que quizás cientos de miles más murieron por los efectos del desplazamiento, las enfermedades o el hambre durante este período.

El Khmer Rouge, anteriormente un grupo guerrillero marginado, hizo propaganda de la campaña de bombardeos con gran efecto según las estimaciones de inteligencia de la propia CIA. La campaña de bombardeos de Estados Unidos fue un factor clave en el aumento del apoyo popular a los rebeldes del Khmer Rouge. Después de su victoria en 1975, los jemeres rojos supervisaron un período en el que entre uno y dos millones de camboyanos murieron a causa de ejecuciones, hambre y trabajos forzados.

Después de que se hizo pública, la campaña de bombardeos fue objeto de controversia dentro de los EE. UU. A medida que se intensificaba la oposición al proyecto militar estadounidense en Indochina.

"Consentimiento de fabricación" Noam Chomsky y Edward S. Hermann

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Contenido

Edición de fondo

Desde principios hasta mediados de la década de 1960, las políticas del príncipe Norodom Sihanouk habían protegido a su nación de la confusión que se apoderó de Laos y Vietnam del Sur. [12] Ni la República Popular China (PRC) ni Vietnam del Norte disputaron la afirmación de Sihanouk de representar políticas políticas "progresistas" y el liderazgo de la oposición izquierdista interna del príncipe, el Pracheachon Partido, se había integrado en el gobierno. [13] El 3 de mayo de 1965, Sihanouk rompió relaciones diplomáticas con los Estados Unidos, puso fin al flujo de ayuda estadounidense y se dirigió a la República Popular China y la Unión Soviética en busca de ayuda económica y militar. [13]

A fines de la década de 1960, el delicado acto de equilibrio de la política interior y exterior de Sihanouk estaba comenzando a torcerse. En 1966, se llegó a un acuerdo entre el príncipe y los chinos, que permitió la presencia de despliegues de tropas PAVN y Viet Cong a gran escala y bases logísticas en las regiones fronterizas orientales. [14] También había acordado permitir el uso del puerto de Sihanoukville por buques de bandera comunista que entregaran suministros y material para apoyar el esfuerzo militar de PAVN / Viet Cong en Vietnam del Sur. [15] Estas concesiones ponían en duda la neutralidad de Camboya, que había sido garantizada por la Conferencia de Ginebra de 1954.

Sihanouk estaba convencido de que la República Popular China, y no los EE. UU., Eventualmente controlaría la península de Indochina y que "nuestros intereses están mejor servidos al tratar con el campo que un día dominará toda Asia - y llegará a un acuerdo antes de su victoria - con el fin de para obtener los mejores términos posibles ". [14]

Durante el mismo año, sin embargo, permitió que su ministro de defensa pro estadounidense, el general Lon Nol, tomara medidas enérgicas contra las actividades de izquierda, aplastando a la Pracheachon acusando a sus miembros de subversión y sumisión a Hanoi. [16] Simultáneamente, Sihanouk perdió el apoyo de los conservadores de Camboya como resultado de su incapacidad para enfrentarse al deterioro de la situación económica (agravada por la pérdida de las exportaciones de arroz, la mayoría de las cuales fueron al PAVN / Viet Cong) y con el creciente presencia militar comunista. [a]

El 11 de septiembre de 1966, Camboya celebró sus primeras elecciones abiertas. A través de la manipulación y el acoso (y para sorpresa de Sihanouk) los conservadores ganaron el 75 por ciento de los escaños en la Asamblea Nacional. [17] [18] Lon Nol fue elegido por la derecha como primer ministro y, como su adjunto, nombraron al príncipe Sirik Matak un miembro ultraconservador de la rama Sisowath del clan real y enemigo de Sihanouk durante mucho tiempo. Además de estos desarrollos y el choque de intereses entre la élite politizada de Phnom Penh, las tensiones sociales crearon un ambiente favorable para el crecimiento de una insurgencia comunista nacional en las áreas rurales. [19]

Revuelta en Battambang Editar

El príncipe se encontró entonces en un dilema político. Para mantener el equilibrio contra la marea creciente de los conservadores, nombró a los líderes del mismo grupo al que había estado oprimiendo como miembros de un "contra-gobierno" que debía monitorear y criticar la administración de Lon Nol. [20] Una de las primeras prioridades de Lon Nol fue arreglar la debilitada economía deteniendo la venta ilegal de arroz a los comunistas. Los soldados fueron enviados a las áreas de cultivo de arroz para recolectar las cosechas por la fuerza a punta de pistola, y pagaron solo el bajo precio del gobierno. Hubo un malestar generalizado, especialmente en la provincia de Battambang, rica en arroz, un área conocida durante mucho tiempo por la presencia de grandes terratenientes, una gran disparidad en la riqueza y donde los comunistas todavía tenían cierta influencia. [21] [22]

El 11 de marzo de 1967, mientras Sihanouk estaba fuera del país en Francia, estalló una rebelión en el área alrededor de Samlaut en Battambang, cuando los aldeanos enfurecidos atacaron una brigada de recaudación de impuestos. Con el probable estímulo de los cuadros comunistas locales, la insurrección se extendió rápidamente por toda la región. [23] Lon Nol, actuando en ausencia del príncipe (pero con su aprobación), respondió declarando la ley marcial. [20] Cientos de campesinos fueron asesinados y pueblos enteros fueron devastados durante la represión. [24] Después de regresar a casa en marzo, Sihanouk abandonó su posición centrista y ordenó personalmente el arresto de Khieu Samphan, Hou Yuon y Hu Nim, los líderes del "contra gobierno", todos los cuales escaparon hacia el noreste. [25]

Simultáneamente, Sihanouk ordenó el arresto de intermediarios chinos involucrados en el comercio ilegal de arroz, aumentando así los ingresos del gobierno y apaciguando a los conservadores. Lon Nol se vio obligado a dimitir y, en un movimiento típico, el príncipe nombró nuevos izquierdistas al gobierno para equilibrar a los conservadores. [25] La crisis inmediata había pasado, pero engendró dos trágicas consecuencias. Primero, llevó a miles de nuevos reclutas a los brazos de la línea dura. maquis del Partido Comunista de Camboya (que Sihanouk denominó el Jemeres rojos ("Red Khmers")). En segundo lugar, para el campesinado, el nombre de Lon Nol se asoció con una represión despiadada en toda Camboya. [26]

Reagrupamiento comunista Editar

Si bien la insurgencia de 1967 no había sido planificada, el Khmer Rouge intentó, sin mucho éxito, organizar una revuelta más seria durante el año siguiente. Sin embargo, la aniquilación de Prachea Chon y los comunistas urbanos por parte del príncipe había despejado el campo de competencia para Saloth Sar (también conocido como Pol Pot), Ieng Sary y Son Sen, la dirección maoísta de la maquisards. [27] Llevaron a sus seguidores a las tierras altas del noreste ya las tierras de los jemeres Loeu, un pueblo primitivo que era hostil tanto a los jemeres de las tierras bajas como al gobierno central. Para los jemeres rojos, que todavía carecían de la ayuda de los norvietnamitas, fue un período de reagrupamiento, organización y formación. Hanoi básicamente ignoró a sus aliados patrocinados por China, y la indiferencia de sus "camaradas fraternos" ante su insurgencia entre 1967 y 1969 dejaría una impresión indeleble en el liderazgo de los Jemeres Rojos. [28] [29]

El 17 de enero de 1968, los Jemeres Rojos lanzaron su primera ofensiva. Su objetivo era más recolectar armas y difundir propaganda que apoderarse de territorios, ya que, en ese momento, los partidarios de la insurgencia no pasaban de cuatro a cinco mil. [30] [31] Durante el mismo mes, los comunistas establecieron el Ejército Revolucionario de Kampuchea como el ala militar del partido. Ya al ​​final de la revuelta de Battambang, Sihanouk había comenzado a reevaluar su relación con los comunistas. [32] Su anterior acuerdo con los chinos no le sirvió de nada. No sólo no habían logrado contener a los norvietnamitas, sino que también se habían involucrado (a través del Khmer Rouge) en una subversión activa dentro de su país. [23]

Por sugerencia de Lon Nol (que había regresado al gabinete como ministro de Defensa en noviembre de 1968) y otros políticos conservadores, el 11 de mayo de 1969, el príncipe dio la bienvenida al restablecimiento de las relaciones diplomáticas normales con los Estados Unidos y creó un nuevo Gobierno de Salvación Nacional. con Lon Nol como su primer ministro. [7] Lo hizo "para jugar una nueva carta, ya que los comunistas asiáticos ya nos están atacando antes del final de la guerra de Vietnam". [33] Además, PAVN y el Viet Cong serían chivos expiatorios muy convenientes para los males de Camboya, mucho más que el minúsculo Khmer Rouge, y librar a Camboya de su presencia resolvería muchos problemas simultáneamente. [34]

Menú de operación y operación Freedom Deal Editar

Aunque EE. UU. Conocía los santuarios de PAVN / Viet Cong en Camboya desde 1966, el presidente Lyndon B. Johnson había optado por no atacarlos debido a las posibles repercusiones internacionales y su creencia de que se podía convencer a Sihanouk de que modificara sus políticas. [35] Johnson, sin embargo, autorizó a los equipos de reconocimiento del Comando de Asistencia Militar altamente clasificado, Grupo de Observaciones y Estudios de Vietnam (SOG) para entrar en Camboya y recopilar inteligencia sobre las Áreas de Base en 1967. [36] La elección de Richard M. Nixon en 1968 y la introducción de sus políticas de retirada gradual de Estados Unidos de Vietnam del Sur y la vietnamización del conflicto allí, lo cambiaron todo.

El 18 de marzo de 1969, por órdenes secretas de Nixon y Henry Kissinger, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos llevó a cabo el bombardeo del Área Base 353 (en la región de Fishhook frente a la provincia de Tây Ninh en Vietnam del Sur) por 59 bombarderos B-52 Stratofortress. Este ataque fue el primero de una serie de ataques a los santuarios que duró hasta mayo de 1970. Durante la Operación Menú, la Fuerza Aérea realizó 3.875 incursiones y arrojó más de 108.000 toneladas de municiones en las áreas fronterizas del este. [37] Sólo cinco funcionarios del Congreso de alto rango fueron informados del atentado. [38]

Después del evento, Nixon y Kissinger afirmaron que Sihanouk había dado su aprobación tácita a las redadas, pero esto es dudoso. [39] Sihanouk le dijo al diplomático estadounidense Chester Bowles el 10 de enero de 1968 que no se opondría a la "persecución en caliente" estadounidense de las tropas norvietnamitas en retirada "en áreas remotas [de Camboya]", siempre que los camboyanos no sufrieran daños. Kenton Clymer señala que esta declaración "no puede interpretarse razonablemente en el sentido de que Sihanouk aprobó los bombardeos intensivos y en curso del B-52. En cualquier caso, nadie le preguntó ... A Sihanouk nunca se le pidió que aprobara los bombardeos B-52, y nunca dio su aprobación ". [40] Durante el curso de los atentados de Menu, el gobierno de Sihanouk protestó formalmente por "violaciones estadounidenses del territorio y espacio aéreo de Camboya" en las Naciones Unidas en más de 100 ocasiones, aunque "protestó específicamente por el uso de B-52" solo una vez. , tras un ataque a Bu Chric en noviembre de 1969. [41] [42]

Operation Freedom Deal siguió el menú de operaciones. Bajo Freedom Deal, del 19 de mayo de 1970 al 15 de agosto de 1973, el bombardeo estadounidense de Camboya se extendió por toda la mitad oriental del país y fue especialmente intenso en la cuarta parte sureste del país densamente poblada, incluido un amplio anillo que rodeaba el ciudad más grande de Phnom Penh. En grandes áreas, según los mapas de los sitios de bombardeos estadounidenses, parece que casi cada milla cuadrada de tierra fue alcanzada por bombas. [43]

Se cuestiona la efectividad del bombardeo de Estados Unidos contra el Khmer Rouge y el número de muertos de civiles camboyanos. Con datos limitados, el rango de muertes camboyanas causadas por los bombardeos estadounidenses puede oscilar entre 30.000 y 150.000 civiles camboyanos y combatientes del Khmer Rouge. [43] [44] Otro impacto del bombardeo de Estados Unidos y la guerra civil de Camboya fue la destrucción de los hogares y el sustento de muchas personas. Este fue un gran contribuyente a la crisis de refugiados en Camboya. [11]

Se ha argumentado que la intervención de Estados Unidos en Camboya contribuyó a la eventual toma del poder por los Khmer Rouge, que crecieron de 4.000 en 1970 a 70.000 en 1975. [45] Esta opinión ha sido cuestionada, [46] [47] [48] ​​con documentos descubiertos de los archivos soviéticos que revelan que la ofensiva norvietnamita en Camboya en 1970 se lanzó a petición explícita de los Khmer Rouge tras las negociaciones con Nuon Chea. [9] También se ha argumentado que los bombardeos estadounidenses fueron decisivos para retrasar la victoria de los Jemeres Rojos. [48] ​​[49] [50] [51] Victoria en Vietnam, la historia de guerra oficial del Ejército Popular de Vietnam, declara con franqueza que la insurgencia comunista en Camboya ya había aumentado de "diez equipos guerrilleros" a varias decenas de miles de combatientes sólo dos meses después de la invasión norvietnamita en abril de 1970, como resultado directo de que el PAVN se apodere del 40% del país, lo entregue a los insurgentes comunistas y luego abastezca y entrene activamente a los insurgentes. [52]

Derrocamiento Editar

Mientras Sihanouk estaba fuera del país en un viaje a Francia, se produjeron disturbios anti-vietnamitas (que fueron semi-patrocinados por el gobierno) en Phnom Penh, durante los cuales las embajadas de Vietnam del Norte y Viet Cong fueron saqueadas. [53] [54] En ausencia del príncipe, Lon Nol no hizo nada para detener estas actividades. [55] El 12 de marzo, el primer ministro cerró el puerto de Sihanoukville a los norvietnamitas y les dio un ultimátum imposible. Todas las fuerzas de la PAVN / Viet Cong debían retirarse del territorio camboyano en un plazo de 72 horas (el 15 de marzo) o enfrentarse a una acción militar. [56]

Sihanouk, al enterarse de la confusión, se dirigió a Moscú y Beijing para exigir que los patrocinadores de PAVN y el Viet Cong ejerzan más control sobre sus clientes. [7] El 18 de marzo de 1970, Lon Nol solicitó que la Asamblea Nacional votara sobre el futuro del liderazgo del príncipe en la nación. Sihanouk fue derrocado del poder por 86-3. [57] [58] Heng Cheng se convirtió en presidente de la Asamblea Nacional, mientras que el primer ministro Lon Nol recibió poderes de emergencia. Sirik Matak mantuvo su cargo de viceprimer ministro. El nuevo gobierno enfatizó que la transferencia de poder había sido totalmente legal y constitucional y recibió el reconocimiento de la mayoría de los gobiernos extranjeros. Ha habido, y continúan existiendo, acusaciones de que el gobierno de los Estados Unidos desempeñó algún papel en el derrocamiento de Sihanouk, pero nunca se ha encontrado evidencia concluyente que las apoye. [59]

La mayoría de los jemeres educados y de clase media se habían cansado del príncipe y acogieron con satisfacción el cambio de gobierno. [60] A ellos se unieron los militares, para quienes la perspectiva del regreso de la ayuda militar y financiera estadounidense era motivo de celebración. [61] A los pocos días de su deposición, Sihanouk, ahora en Beijing, emitió un llamamiento a la gente para que resistiera a los usurpadores. [7] Se produjeron manifestaciones y disturbios (principalmente en áreas contiguas a las áreas controladas por PAVN / Viet Cong), pero ninguna oleada nacional amenazó al gobierno. [62] Sin embargo, en un incidente en Kampong Cham el 29 de marzo, una multitud enfurecida mató al hermano de Lon Nol, Lon Nil, le arrancó el hígado, lo cocinó y se lo comió. [61] Se estima que 40.000 campesinos comenzaron a marchar hacia la capital para exigir la reinstalación de Sihanouk. Fueron dispersados, con muchas bajas, por contingentes de las fuerzas armadas.

Masacre de los vietnamitas Editar

La mayoría de la población, urbana y rural, descargó su ira y frustración en la población vietnamita del país. La convocatoria de Lon Nol de 10.000 voluntarios para aumentar la mano de obra del mal equipado ejército de 30.000 hombres de Camboya logró inundar al ejército con más de 70.000 reclutas. [63] Abundaban los rumores sobre una posible ofensiva de PAVN dirigida a Phnom Penh. La paranoia floreció y esto desencadenó una reacción violenta contra los 400.000 vietnamitas étnicos del país. [61]

Lon Nol esperaba utilizar a los vietnamitas como rehenes contra las actividades de PAVN / Viet Cong, y el ejército se dispuso a acorralarlos en campos de detención. [61] Fue entonces cuando comenzó la matanza. En ciudades y pueblos de todo Camboya, soldados y civiles buscaron a sus vecinos vietnamitas para asesinarlos. [64] El 15 de abril, los cuerpos de 800 vietnamitas flotaron por el río Mekong y entraron en Vietnam del Sur.

Los vietnamitas del sur, vietnamitas del norte y el vietcong denunciaron duramente estas acciones. [65] Significativamente, ningún camboyano, incluida la comunidad budista, condenó los asesinatos. En su disculpa al gobierno de Saigón, Lon Nol afirmó que "era difícil distinguir entre los ciudadanos vietnamitas que eran Viet Cong y los que no lo eran. Por lo tanto, es bastante normal que la reacción de las tropas camboyanas, que se sienten traicionadas, sea difícil al control." [66]

FUNK y GRUNK Editar

Desde Beijing, Sihanouk proclamó que el gobierno de Phnom Penh estaba disuelto y su intención de crear el Frente uni national du Kampuchéa (Frente Unido Nacional de Kampuchea) o FUNK. Sihanouk dijo más tarde: "Había elegido no estar ni con los estadounidenses ni con los comunistas, porque consideraba que había dos peligros, el imperialismo estadounidense y el comunismo asiático. Fue Lon Nol quien me obligó a elegir entre ellos". [61]

Los norvietnamitas reaccionaron a los cambios políticos en Camboya enviando al primer ministro Phạm Văn Đồng a reunirse con Sihanouk en China y reclutarlo en una alianza con el Khmer Rouge. Pol Pot también fue contactado por los vietnamitas, quienes ahora le ofrecieron todos los recursos que quisiera para su insurgencia contra el gobierno de Camboya. Pol Pot y Sihanouk estaban en Beijing al mismo tiempo, pero los líderes vietnamitas y chinos nunca informaron a Sihanouk de la presencia de Pol Pot ni permitieron que los dos hombres se encontraran. [67]

Poco después, Sihanouk hizo un llamamiento por radio al pueblo de Camboya para que se levante contra el gobierno y apoye a los Jemeres Rojos. Al hacerlo, Sihanouk prestó su nombre y popularidad en las zonas rurales de Camboya a un movimiento sobre el que tenía poco control. [68] En mayo de 1970, Pol Pot finalmente regresó a Camboya y el ritmo de la insurgencia aumentó considerablemente. Después de que Sihanouk mostró su apoyo a los Jemeres Rojos visitándolos en el campo, sus filas aumentaron de 6.000 a 50.000 combatientes.

El príncipe se alió entonces con los jemeres rojos, los norvietnamitas, el laosiano Pathet Lao y el vietcong, arrojando su prestigio personal detrás de los comunistas. El 5 de mayo, el establecimiento efectivo de FUNK y del Gouvernement royal d'union nationale du Kampuchéa o GRUNK (Real Gobierno de Unión Nacional de Kampuchea), fue proclamado. Sihanouk asumió el cargo de jefe de estado y nombró a Penn Nouth, uno de sus más leales seguidores, como primer ministro. [61]

Khieu Samphan fue designado viceprimer ministro, ministro de defensa y comandante en jefe de las fuerzas armadas de GRUNK (aunque las operaciones militares reales fueron dirigidas por Pol Pot). Hu Nim se convirtió en ministro de Información y Hou Yuon asumió múltiples responsabilidades como ministro del Interior, reformas comunales y cooperativas. GRUNK afirmó que no era un gobierno en el exilio ya que Khieu Samphan y los insurgentes permanecieron dentro de Camboya. Sihanouk y sus leales permanecieron en China, aunque el príncipe hizo una visita a las "áreas liberadas" de Camboya, incluida Angkor Wat, en marzo de 1973. Estas visitas se utilizaron principalmente con fines propagandísticos y no tuvieron una influencia real en los asuntos políticos. [69]

Para Sihanouk, esto resultó ser un matrimonio de conveniencia impulsado por su sed de venganza contra quienes lo habían traicionado. [70] [71] Para el Khmer Rouge, fue un medio para expandir enormemente el atractivo de su movimiento. Los campesinos, motivados por la lealtad a la monarquía, se unieron gradualmente a la causa GRUNK. [72] El atractivo personal de Sihanouk y el bombardeo aéreo generalizado de Estados Unidos ayudaron al reclutamiento. Esta tarea se hizo aún más fácil para los comunistas después del 9 de octubre de 1970, cuando Lon Nol abolió la monarquía vagamente federalista y proclamó el establecimiento de una República Khmer centralizada. [73]

El GRUNK pronto quedó atrapado entre las potencias comunistas rivales: Vietnam del Norte, China y la Unión Soviética. Durante las visitas que el primer ministro chino Zhou Enlai y Sihanouk realizaron a Corea del Norte en abril y junio de 1970, respectivamente, pidieron el establecimiento de un "frente unido de los cinco países asiáticos revolucionarios" (China, Corea del Norte, Vietnam del Norte, Laos, y Camboya, el último representado por GRUNK). Si bien los líderes norcoreanos acogieron con entusiasmo el plan, pronto fracasó ante la oposición de Hanoi. Al darse cuenta de que tal frente excluiría a la Unión Soviética y desafiaría implícitamente el papel hegemónico que el DRV se había arrogado en Indochina, los líderes norvietnamitas declararon que todos los estados comunistas deberían unir fuerzas contra el "imperialismo estadounidense". [74]

De hecho, la cuestión de la hegemonía vietnamita versus china sobre Indochina influyó en gran medida en la actitud que Hanoi adoptó hacia Moscú a principios y mediados de la década de 1970. Durante la guerra civil de Camboya, los líderes soviéticos, dispuestos a aceptar el dominio de Hanoi sobre Laos y Camboya, en realidad insistieron en enviar sus envíos de ayuda al Khmer Rouge a través del DRV, mientras que China rechazó firmemente la propuesta de Hanoi de que la ayuda china a Camboya se enviara a través de Vietnam del Norte. Frente a la competencia china y la aquiescencia soviética, los líderes norvietnamitas encontraron la opción soviética más ventajosa para sus intereses, un cálculo que jugó un papel importante en el cambio gradual prosoviético en la política exterior de Hanoi. [75]

Ofensiva norvietnamita en Camboya Editar

Tras el golpe, Lon Nol no lanzó inmediatamente a Camboya a la guerra. Hizo un llamamiento a la comunidad internacional ya las Naciones Unidas en un intento por ganar apoyo para el nuevo gobierno y condenó las violaciones de la neutralidad de Camboya "por parte de fuerzas extranjeras, independientemente del campo de donde provengan". [76] Su esperanza de un neutralismo continuo no le sirvió más que a Sihanouk. El 29 de abril de 1970, los norvietnamitas tomaron el asunto en sus propias manos y lanzaron una ofensiva contra el ahora renombrado Forces Armées Nationales Khmères o FANK (Fuerzas Armadas Nacionales Jemeres) con documentos descubiertos de los archivos soviéticos que revelan que la ofensiva se lanzó a petición explícita de los Jemeres Rojos tras las negociaciones con Nuon Chea. [9] Los norvietnamitas invadieron la mayor parte del noreste de Camboya en junio de 1970. [8]

La invasión de Vietnam del Norte cambió por completo el curso de la guerra civil. El ejército de Camboya fue mutilado, las tierras que contenían casi la mitad de la población camboyana fueron conquistadas y entregadas a los Khmer Rouge y Vietnam del Norte asumió ahora un papel activo en el suministro y entrenamiento de los Khmer Rouge. Todo esto dio como resultado que el gobierno de Camboya se debilitara enormemente y que los insurgentes se multiplicaran varias veces en el transcurso de unas pocas semanas. Como se señala en la historia oficial de la guerra de Vietnam, "nuestras tropas ayudaron a nuestros amigos camboyanos a liberar por completo cinco provincias con una población total de tres millones de personas. Nuestras tropas también ayudaron a nuestros amigos camboyanos a formar cuadros y ampliar sus fuerzas armadas. En solo dos meses, el Las fuerzas armadas de nuestros aliados camboyanos crecieron de diez equipos guerrilleros a nueve batallones y 80 compañías de tropas de tiempo completo con una fuerza total de 20.000 soldados, más cientos de escuadrones y pelotones guerrilleros en las aldeas ". [77]

El 29 de abril de 1970, las unidades de Vietnam del Sur y Estados Unidos desataron una Campaña Camboyana limitada y de múltiples frentes que Washington esperaba resolvería tres problemas: Primero, proporcionaría un escudo para la retirada estadounidense de Vietnam (destruyendo el sistema logístico de PAVN y matando al enemigo tropas) en Camboya en segundo lugar, proporcionaría una prueba para la política de vietnamización en tercer lugar, serviría como una señal para Hanoi de que Nixon hablaba en serio. [78] A pesar de la apreciación de Nixon de la posición de Lon Nol, el líder camboyano ni siquiera fue informado de antemano de la decisión de enviar tropas a su país. Se enteró solo después de que había comenzado por el jefe de la misión de los Estados Unidos, quien se había enterado él mismo de una transmisión de radio. [79]

Se encontraron y destruyeron extensas instalaciones logísticas y grandes cantidades de suministros, pero como revelaron los informes del comando estadounidense en Saigón, ya se habían trasladado cantidades aún mayores de material militar más lejos de la frontera para protegerlo de la incursión en Camboya por parte de EE. UU. Y Vietnam del Sur. [80]

El día que se lanzó la incursión, los norvietnamitas lanzaron una ofensiva (Campaña X) por su cuenta contra las fuerzas de FANK a petición de los Jemeres Rojos [81] y con el fin de proteger y ampliar sus Áreas de Base y su sistema logístico. [82] En junio, tres meses después de la remoción de Sihanouk, habían barrido las fuerzas gubernamentales de todo el tercio noreste del país. Después de derrotar a esas fuerzas, los norvietnamitas entregaron los territorios recién ganados a los insurgentes locales. El Khmer Rouge también estableció áreas "liberadas" en el sur y el suroeste del país, donde operaban independientemente de los norvietnamitas. [30]

Lados opuestos Editar

Como revelaron rápidamente las operaciones de combate, las dos partes estaban muy disparejas. FANK, cuyas filas habían aumentado gracias a miles de jóvenes camboyanos urbanos que habían acudido en masa para unirse a él en los meses posteriores a la eliminación de Sihanouk, se había expandido mucho más allá de su capacidad para absorber a los nuevos hombres. [83] Más tarde, dada la presión de las operaciones tácticas y la necesidad de reemplazar las bajas de combate, no hubo tiempo suficiente para impartir las habilidades necesarias a individuos o unidades, y la falta de entrenamiento siguió siendo la ruina de la existencia de FANK hasta su colapso. [84] Durante el período 1974-1975, las fuerzas de FANK aumentaron oficialmente de 100.000 a aproximadamente 250.000 hombres, pero probablemente sólo contaran alrededor de 180.000 debido al aumento de sueldos de sus oficiales y debido a las deserciones. [85]

La ayuda militar estadounidense (municiones, suministros y equipo) se canalizó a FANK a través del Equipo de Entrega de Equipo Militar, Camboya (MEDTC). Autorizado un total de 113 oficiales y hombres, el equipo llegó a Phnom Penh en 1971, [86] bajo el mando general del Almirante John S. McCain Jr. de CINCPAC [87] La ​​actitud de la administración de Nixon podría resumirse en el consejo given by Henry Kissinger to the first head of the liaison team, Colonel Jonathan Ladd: "Don't think of victory just keep it alive." [88] Nevertheless, McCain constantly petitioned the Pentagon for more arms, equipment, and staff for what he proprietarily viewed as "my war". [89]

There were other problems. The officer corps of FANK was generally corrupt and greedy. [90] The inclusion of "ghost" soldiers allowed massive payroll padding ration allowances were kept by the officers while their men starved and the sale of arms and ammunition on the black market (or to the enemy) was commonplace. [91] [92] Worse, the tactical ineptitude among FANK officers was as common as their greed. [93] Lon Nol frequently bypassed the general staff and directed operations down to battalion-level while also forbidding any real coordination between the army, navy and air force. [94]

The common soldiers fought bravely at first, but they were saddled with low pay (with which they had to purchase their own food and medical care), ammunition shortages, and mixed equipment. Due to the pay system, there were no allotments for their families, who were, therefore, forced to follow their husbands/sons into the battle zones. These problems (exacerbated by continuously declining morale) only increased over time. [90]

At the beginning of 1974, the Cambodian army inventory included 241,630 rifles, 7,079 machine guns, 2,726 mortars, 20,481 grenade launchers, 304 recoilless rifles, 289 howitzers, 202 APCs, and 4,316 trucks. The Khmer Navy had 171 vessels the Khmer Air Force had 211 aircraft, including 64 North American T-28s, 14 Douglas AC-47 gunships and 44 helicopters. American Embassy military personnel – who were only supposed to coordinate the arms aid program – sometimes found themselves involved in prohibited advisory and combat tasks.

When PAVN forces were supplanted, it was by the tough, rigidly indoctrinated peasant army of the Khmer Rouge with its core of seasoned leaders, who now received the full support of Hanoi. Khmer Rouge forces, which had been reorganized at an Indochinese summit held in Guangzhou, China in April 1970, would grow from 12–15,000 in 1970 to 35–40,000 by 1972, when the so-called "Khmerization" of the conflict took place and combat operations against the Republic were handed over completely to the insurgents. [95]

The development of these forces took place in three stages. 1970 to 1972 was a period of organization and recruitment, during which Khmer Rouge units served as auxiliaries to the PAVN. From 1972 to mid-1974, the insurgents formed units of battalion and regimental size. It was during this period that the Khmer Rouge began to break away from Sihanouk and his supporters and the collectivization of agriculture was begun in the "liberated" areas. Division-sized units were being fielded by 1974–1975, when the party was on its own and began the radical transformation of the country. [96]

With the fall of Sihanouk, Hanoi became alarmed at the prospect of a pro-Western regime that might allow the Americans to establish a military presence on their western flank. To prevent that from happening, they began transferring their military installations away from the border regions to locations deeper within Cambodian territory. A new command center was established at the city of Kratié and the timing of the move was propitious. President Nixon was of the opinion that:

We need a bold move in Cambodia to show that we stand with Lon Nol. something symbolic. for the only Cambodian regime that had the guts to take a pro-Western and pro-American stand. [79]

Chenla II Editar

During the night of 21 January 1971, a force of 100 PAVN/Viet Cong commandos attacked Pochentong airfield, the main base of the Khmer Air Force. In this one action, the raiders destroyed almost the entire inventory of government aircraft, including all of its fighter planes. This may have been a blessing in disguise, however, since the air force was largely composed of old (even obsolete) Soviet aircraft. The Americans soon replaced the airplanes with more advanced models. The attack did, however, stall a proposed FANK offensive. Two weeks later, Lon Nol suffered a stroke and was evacuated to Hawaii for treatment. It had been a mild stroke, however, and the general recovered quickly, returning to Cambodia after only two months.

It was not until 20 August that FANK launched Operation Chenla II, its first offensive of the year. The objective of the campaign was to clear Route 6 of enemy forces and thereby reopen communications with Kompong Thom, the Republic's second largest city, which had been isolated from the capital for more than a year. The operation was initially successful, and the city was relieved. The PAVN and Khmer Rouge counterattacked in November and December, annihilating government forces in the process. There was never an accurate count of the losses, but the estimate was "on the order of ten battalions of personnel and equipment lost plus the equipment of an additional ten battalions." [97] The strategic result of the failure of Chenla II was that the offensive initiative passed completely into the hands of PAVN and the Khmer Rouge.

Struggling to survive Edit

From 1972 through 1974, the war was conducted along FANK's lines of communications north and south of the capital. Limited offensives were launched to maintain contact with the rice-growing regions of the northwest and along the Mekong River and Route 5, the Republic's overland connections to South Vietnam. The strategy of the Khmer Rouge was to gradually cut those lines of communication and squeeze Phnom Penh. As a result, FANK forces became fragmented, isolated, and unable to lend one another mutual support.

The main U.S. contribution to the FANK effort came in the form of the bombers and tactical aircraft of the U.S. Air Force. When President Nixon launched the incursion in 1970, American and South Vietnamese troops operated under an umbrella of air cover that was designated Operation Freedom Deal. When those troops were withdrawn, the air operation continued, ostensibly to interdict PAVN/Viet Cong troop movements and logistics. [98] In reality (and unknown to the U.S. Congress and American public), they were utilized to provide tactical air support to FANK. [99] As a former U.S. military officer in Phnom Penh reported, "the areas around the Mekong River were so full of bomb craters from B-52 strikes that, by 1973, they looked like the valleys of the moon." [100]

On 10 March 1972, just before the newly renamed Constituent Assembly was to approve a revised constitution, Lon Nol suspended the deliberations. He then forced Cheng Heng, the head of state since Sihanouk's deposition, to surrender his authority to him. On the second anniversary of the coup, Lon Nol relinquished his authority as head of state, but retained his position as prime minister and defense minister.

On 4 June, Lon Nol was elected as the first president of the Khmer Republic in a blatantly rigged election. [101] As per the new constitution (ratified on 30 April), political parties formed in the new nation, quickly becoming a source of political factionalism. General Sutsakhan stated: "the seeds of democratization, which had been thrown into the wind with such goodwill by the Khmer leaders, returned for the Khmer Republic nothing but a poor harvest." [94]

In January 1973, hope was renewed when the Paris Peace Accords were signed, ending the conflict (for the time being) in South Vietnam and Laos. On 29 January, Lon Nol proclaimed a unilateral cease-fire throughout the nation. All U.S. bombing operations were halted in hopes of securing a chance for peace. No iba a ser. The Khmer Rouge simply ignored the proclamation and carried on fighting. By March, heavy casualties, desertions, and low recruitment had forced Lon Nol to introduce conscription, and in April insurgent forces launched an offensive that pushed into the suburbs of the capital. The U.S. Air Force responded by launching an intense bombing operation that forced the communists back into the countryside after being decimated by the air strikes. [102] The U.S. Seventh Air Force argued that the bombing prevented the fall of Phnom Penh in 1973 by killing 16,000 of 25,500 Khmer Rouge fighters besieging the city. [103]

By the last day of Operation Freedom Deal (15 August 1973), 250,000 tons of bombs had been dropped on the Khmer Republic, 82,000 tons of which had been released in the last 45 days of the operation. [104] Since the inception of Operation Menu in 1969, the U.S. Air Force had dropped 539,129 tons of ordnance on Cambodia/Khmer Republic. [105]

Shape of things to come Edit

As late as 1972–1973, it was a commonly held belief, both within and outside Cambodia, that the war was essentially a foreign conflict that had not fundamentally altered the nature of the Khmer people. [106] By late 1973, there was a growing awareness among the government and population of Cambodia that the extremism, total lack of concern over casualties, and complete rejection of any offer of peace talks "began to suggest that Khmer Rouge fanaticism and capacity for violence were deeper than anyone had suspected." [106]

Reports of the brutal policies of the organization soon made their way to Phnom Penh and into the population foretelling the violence that was about to consume the nation. There were tales of the forced relocations of entire villages, of the summary execution of any who disobeyed or even asked questions, the forbidding of religious practices, of monks who were defrocked or murdered, and where traditional sexual and marital habits were foresworn. [107] [108] War was one thing the offhand manner in which the Khmer Rouge dealt out death, so contrary to the Khmer character, was quite another. [109] Reports of these atrocities began to surface during the same period in which North Vietnamese troops were withdrawing from the Cambodian battlefields. This was no coincidence. The concentration of the PAVN effort on South Vietnam allowed the Khmer Rouge to apply their doctrine and policies without restraint for the first time. [110]

The Khmer Rouge leadership was almost completely unknown by the public. They were referred to by their fellow countrymen as peap prey – the forest army. Previously, the very existence of the communist party as a component of GRUNK had been hidden. [107] Within the "liberated zones" it was simply referred to as "Angka" – the organization. During 1973, the communist party fell under the control of its most fanatical members, Pol Pot and Son Sen, who believed that "Cambodia was to go through a total social revolution and that everything that had preceded it was anathema and must be destroyed." [110]

Also hidden from scrutiny was the growing antagonism between the Khmer Rouge and their North Vietnamese allies. [110] [111] The radical leadership of the party could never escape the suspicion that Hanoi had designs on building an Indochinese federation with the North Vietnamese as its master. [112] The Khmer Rouge were ideologically tied to the Chinese, while North Vietnam's chief supporters, the Soviet Union, still recognized the Lon Nol government as legitimate. [113]

After the signing of the Paris Peace Accords, PAVN cut off the supply of arms to the Khmer Rouge, hoping to force them into a cease-fire. [110] [114] When the Americans were freed by the signing of the accords to turn their air power completely on the Khmer Rouge, this too was blamed on Hanoi. [115] During the year, these suspicions and attitudes led the party leadership to carry out purges within their ranks. Most of the Hanoi-trained members were then executed on the orders of Pol Pot. [116]

As time passed, the need of the Khmer Rouge for the support of Prince Sihanouk lessened. The organization demonstrated to the people of the 'liberated' areas in no uncertain terms that open expressions of support for Sihanouk would result in their liquidation. [117] Although the prince still enjoyed the protection of the Chinese, when he made public appearances overseas to publicize the GRUNK cause, he was treated with almost open contempt by Ministers Ieng Sary and Khieu Samphan. [118] In June, the prince told Italian journalist Oriana Fallaci that when "they [the Khmer Rouge] have sucked me dry, they will spit me out like a cherry stone." [119]

By the end of 1973, Sihanouk loyalists had been purged from all of GRUNK's ministries, and all of the prince's supporters within the insurgent ranks were also eliminated. [110] Shortly after Christmas, as the insurgents were gearing up for their final offensive, Sihanouk spoke with the French diplomat Etienne Manac'h. He said that his hopes for a moderate socialism akin to Yugoslavia's must now be totally dismissed. Stalinist Albania, he said, would be the model. [120]

Fall of Phnom Penh Edit

By the time the Khmer Rouge initiated their dry-season offensive to capture the beleaguered Cambodian capital on 1 January 1975, the Republic was in chaos. The economy had been gutted, the transportation network had been reduced to air and waterways, the rice harvest had fallen by one-quarter, and the supply of freshwater fish (the chief source of protein for the country) had declined drastically. The cost of food was 20 times greater than pre-war levels, while unemployment was not even measured anymore. [121]

Phnom Penh, which had a pre-war population of around 600,000, was overwhelmed by refugees (who continued to flood in from the steadily collapsing defense perimeter), growing to a size of around two million. These helpless and desperate civilians had no jobs and little in the way of food, shelter, or medical care. Their condition (and the government's) only worsened when Khmer Rouge forces gradually gained control of the banks of the Mekong. From the riverbanks, their mines and gunfire steadily reduced the river convoys through which 90 percent of the Republic's supplies moved, bringing relief supplies of food, fuel, and ammunition to the slowly starving city from South Vietnam. [122]

After the river was effectively blocked in early February, the U.S. began an airlift of supplies into Pochentong Airport. This became increasingly risky, however, due to communist rocket and artillery fire, which constantly rained down on the airfield and city. The Khmer Rouge cut off overland supplies to the city for more than a year before it fell on 17 April 1975. Reports from journalists stated that the Khmer Rouge shelling "tortured the capital almost continuously," inflicting "random death and mutilation" on millions of trapped civilians. [123]

Desperate but determined units of FANK soldiers, many of whom had run out of ammunition, dug in around the capital and fought until they were overrun as the Khmer Rouge advanced. By the last week of March 1975, approximately 40,000 communist troops had surrounded the capital and began preparing to deliver the golpe de gracia to about half as many FANK forces. [124]

Lon Nol resigned and left the country on 1 April, hoping that a negotiated settlement might still be possible if he was absent from the political scene. [125] Saukam Khoy became acting president of a government that had less than three weeks to live. Last-minute efforts on the part of the U.S. to arrange a peace agreement involving Sihanouk ended in failure. When a vote in the U.S. Congress for a resumption of American air support failed, panic and a sense of doom pervaded the capital. The situation was best described by General Sak Sutsakhan (now FANK chief of staff):

The picture of the Khmer Republic which came to mind at that time was one of a sick man who survived only by outside means and that, in its condition, the administration of medication, however efficient it might be, was probably of no further value. [126]

On 12 April, concluding that all was lost, the U.S. evacuated its embassy personnel by helicopter during Operation Eagle Pull. The 276 evacuees included U.S. Ambassador John Gunther Dean, other American diplomatic personnel, Acting President Saukam Khoy, senior Khmer Republic government officials and their families, and members of the news media. In all, 82 U.S., 159 Cambodian, and 35 third-country nationals were evacuated. [127] Although invited by Ambassador Dean to join the evacuation (and much to the Americans' surprise), Prince Sisowath Sirik Matak, Long Boret, Lon Non (Lon Nol's brother), and most members of Lon Nol's cabinet declined the offer. [128] All of them chose to share the fate of their people. Their names were not published on the death lists and many trusted the Khmer Rouge's assertions that former government officials would not be murdered, but would be welcome in helping to rebuild a new Cambodia.

After the Americans (and Saukam Khoy) had departed, a seven-member Supreme Committee, headed by General Sak Sutsakhan, assumed authority over the collapsing Republic. By 15 April, the last solid defenses of the city were overcome by the communists. In the early morning hours of 17 April, the committee decided to move the seat of government to Oddar Meanchey Province in the northwest. Around 10:00, the voice of General Mey Si Chan of the FANK general staff broadcast on the radio, ordering all FANK forces to cease firing, since "negotiations were in progress" for the surrender of Phnom Penh. [129]

The war was over, but the sinister plans of the Khmer Rouge were about to come to fruition in the newly proclaimed Democratic Kampuchea. Long Boret was captured and beheaded on the grounds of the Cercle Sportif, while a similar fate would await Sirik Matak and other senior officials. [130] Captured FANK officers were taken to the Monoram Hotel to write their biographies and then taken to the Olympic Stadium, where they were executed. [130] : 192–3 Khmer Rouge troops immediately began to forcibly empty the capital city, driving the population into the countryside and killing tens of thousands of civilians in the process. The Year Zero had begun.

Of 240,000 Khmer–Cambodian deaths during the war, French demographer Marek Sliwinski attributes 46.3% to firearms, 31.7% to assassinations (a tactic primarily used by the Khmer Rouge), 17.1% to (mainly U.S.) bombing, and 4.9% to accidents. An additional 70,000 Cambodians of Vietnamese descent were massacred with the complicity of Lon Nol's government during the war. [6]

Atrocities Edit

In the Cambodian Civil War, Khmer Rouge insurgents reportedly committed atrocities during the war. These include the murder of civilians and POWs by slowly sawing off their heads a little more each day, [131] the destruction of Buddhist wats and the killing of monks, [132] attacks on refugee camps involving the deliberate murder of babies and bomb threats against foreign aid workers, [133] the abduction and assassination of journalists, [134] and the shelling of Phnom Penh for more than a year. [135] Journalist accounts stated that the Khmer Rouge shelling "tortured the capital almost continuously", inflicting "random death and mutilation" on 2 million trapped civilians. [136]

The Khmer Rouge forcibly evacuated the entire city after taking it, in what has been described as a death march: François Ponchaud wrote: "I shall never forget one cripple who had neither hands nor feet, writhing along the ground like a severed worm, or a weeping father carrying his ten-year-old daughter wrapped in a sheet tied around his neck like a sling, or the man with his foot dangling at the end of a leg to which it was attached by nothing but skin" [137] John Swain recalled that the Khmer Rouge were "tipping out patients from the hospitals like garbage into the streets . In five years of war, this is the greatest caravan of human misery I have seen." [138]

Use of children Edit

The Khmer Rouge exploited thousands of desensitized, conscripted children in their early teens to commit mass murder and other atrocities during the genocide. [10] The indoctrinated children were taught to follow any order without hesitation. [10] During its guerrilla war after it was deposed, the Khmer Rouge continued to use children widely until at least 1998. [139] During this period, the children were deployed mainly in unpaid support roles, such as ammunition-carriers, and also as combatants. [139]


Discovery Of 16-Inch-Long Saber-Toothed Tiger Skull Proves They Were Bigger Than We Thought

Wikimedia Commons Illustration of Smilodon populator, one of the biggest cats ever known.

During the Pleistocene era some 11,700 years ago, South America was a hotbed of giant predators, among them the Smilodon populator — one of the biggest cats to ever walk the Earth.

Scientists knew that these saber-toothed predators were massive but nothing could have prepared them to discover just how gargantuan these cats could get.

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U.S. bombs Cambodia for the first time - Mar 18, 1969 - HISTORY.com

SP5 Mark Kuzinski

U.S. B-52 bombers are diverted from their targets in South Vietnam to attack suspected communist base camps and supply areas in Cambodia for the first time in the war. President Nixon approved the mission–formally designated Operation Breakfast–at a meeting of the National Security Council on March 15. This mission and subsequent B-52 strikes inside Cambodia became known as the “Menu” bombings. A total of 3,630 flights over Cambodia dropped 110,000 tons of bombs during a 14-month period through April 1970. This bombing of Cambodia and all follow up “Menu” operations were kept secret from the American public and the U.S. Congress because Cambodia was ostensibly neutral. To keep the secret, an intricate reporting system was established at the Pentagon to prevent disclosure of the bombing. Although the New York Times broke the story of the secret bombing campaign in May 1969, there was little adverse public reaction.

U.S. bombs Cambodia for the first time - Mar 18, 1969 - HISTORY.com


Contenido

In 1993, Duane Peters left The Exploding Fuck Dolls and teamed up with Kerry Martinez to start a new band called U.S. Bombs. The band's first release was a double 7" called "Scouts of America" released in 1994 on Vinyl Dog Records with Peters on vocals, Martinez on guitar, Steve Reynolds on bass, and Benny Rapp III on drums. Next they released their first full length Put Strength in the Final Blow.

After a few different lineup changes in their early years, they settled into a lineup of Peters, Martinez, and Reynolds, with Chuck Briggson guitar and Alex Gomez on drums. In 1996, they released their second album Garibaldi Guard! on Alive Records. The next year, they put out an EP called Nevermind the Opened Minds. Here's the U.S. Bombs.

In 1997, due to touring commitments, the rhythm section of the band was replaced with Wade Walston on bass and Chip Hanna on drums. That year, the band released a 10" picture disc on Outsider Records. Next they moved to Tim Armstrong's Hellcat Records for a 4-record deal. The first album on Hellcat was War Birth.

Before the band's fourth full-length, El mundo, guitarist Chuck Briggs died. Briggs was replaced by Jonny "Two Bags" Wickersham. El mundo was released in 1999.

During this time, the band developed a relationship with Beer City Records/Skateboards and released three 7" records with them. In 1997, they released "Outtakes from a Beer City Basement" which had two exclusive songs, "Hot Seat" (an Empire cover) and "Rejected". Next was a split with The Bristles, where the U.S. Bombs did a cover of the Radio Birdman song "Breaks My Heart". The third Beer City release was called "The Great Lakes of Beer" in 2001 and had two exclusive songs, "The Great Lakes of Beer" and "The Critic!".

In 2000, Peters left to start his new band, Duane Peters and the Hunns. After a few releases and some touring, in 2001 he had to return to the studio with the U.S. Bombs as they were still under contract to make 2 more records with Hellcat. They recorded Back at the Laundromat, their fifth full length.

The band appeared on Premium Blend as the stage band during Jim Breuer's hosting stint, and contributed the song "Yer Country" to the soundtrack for Tony Hawk's Pro Skater 4.

In 2006, the U.S. Bombs recorded their 7th full-length album. With Peters, Martinez, Gove, Jaime Reidling and studio bassists, they released We Are The Problem on Sailor's Grave Records.

In March 2015, Peters posted on Instagram, "The Bombs 1993–2013 RIP". In a separate post, he confirmed that the band had broken up.

In the spring of 2017, Peters posted on Instagram that he was going to be getting the U.S. Bombs back together with a completely new crew. The band scheduled a west coast tour for late Summer 2017 including the "It's Not Dead" festival. Peters announced that a new 7" of Clash covers was recorded and slated for release on Slope Records in 2017.

Road Case, the band's first album in twelve years, was released on November 23, 2018. [2]


History of Khmer Rouge (1975 to 1979)

They firstly built up in the 1960s in the jungle during the American War in Vietnam.

After neutral Cambodia was bombed with 2.7 million tons of U.S. bombs that killed 500,000 back into the stone age almost, during the American War Pol Pot came into power after a short civil war when he overtook Phnom Penh in 1975:

  • He had one of the most radical ideas for a revolution in history
  • He renamed the country Kampuchea
  • He wanted to rid the country of the entire past after taking over Phnom Penh
  • So they declared it year zero and set about creating a peasant dominated agrarian society

The Khmer Rouge regime was highly autocratic, xenophobic, paranoid and repressive. The genocide was in part the result of the regime’s social engineering policies. Its attempts at agricultural reform through collectivization led to widespread famine, (spiders became one of the popular survival foods), while its insistence on absolute self-sufficiency even in the supply of medicine led to the death of many thousands from treatable diseases such as malaria. The Khmer Rouge’s racist emphasis on national purity included several genocides of Cambodian minorities. Arbitrary executions and torture were carried out by its cadres against perceived subversive elements, or during genocidal purges of its own ranks between 1975 and 1978.

They immediately abolished currency and postal services and executed all previous government and other professionals while at the same time sending millions to work in slave-like conditions in the fields, immediately executing anyone who resisted. They wanted to cut off all contact with the outside world This short reign of horrors saw almost 2 million deaths or 25% of the population before the Vietnamese defeated them while the rest of the world had looked on.

The regime was removed from power in 1979 when Vietnam entered Cambodia and quickly destroyed most of the Khmer Rouge’s forces. The Khmer Rouge then fled to Thailand, whose government saw them as a buffer force against the Communist Vietnamese. The United States and China and their allies, notably the Thatcher government, backed Pol Pot in exile in Thailand, providing the Khmers with intelligence, food, weapons and military training. The Khmer Rouge continued to fight the Vietnamese and the new People’s Republic of Kampuchea government during the Cambodian–Vietnamese War which ended in 1989.

Pol Pot himself was born in 1925 and passed away in 1997. His real name was Saloth Sar.

He was educated at the most elite Cambodian schools before leaving for Paris where he joined the French Communist Party and adopted his Marxist-Leninist ideology.
He returned to Cambodia in 1953 working as a teacher. Over the years he helped develop the Kampuchea Communist Party and eventually, backed by some foreign governments including the U.S. & U.K. started a war against the central government, taking over in 1975 and the rest is history.

Not for the faint-hearted today are the “TOURIST ATTRACTIONS” of the killing fields of Choeung Ek and the even more disturbing Tuol Sleng Museum, (S24), of genocidal crimes.

For those not up to these things, Phnom Penh has numerous other more palatable attractions such as the Silver Pagoda complex and the National Museum which houses some amazing centuries-old relics.

Phnom Penh was once known as the Paris Of The East. So like in many parts of the country the French era architecture can still be seen today.

Again like pub street in Siem Reap, Sisowath Quay will cool you down with happy hour riverside as you reflect on the history of the Khmer Rouge, at the end of the day.


This Uninhabited Island Off of Massachusetts Is Littered With Bombs

Nomans Land, Massachusetts, is unusual for the heavily populated New England coast. The island could have ended up like a miniature version of Martha’s Vineyard—the upscale vacation destination that sits just five kilometers to the north. Instead it’s brimming with spotted turtles and myriad migratory birds—a de facto wildlife sanctuary with little human presence. And there’s a good reason for that: from 1943 to 1996, the island served as a bombing range for the US Navy. In spite of previous cleanup efforts, Nomans Land remains littered with unexploded explosive ordnance (UXO) that has rendered it closed to the public.

But despite half a century of destruction, life has flourished on the island. And now, area residents are embroiled in a question that is at once philosophical and practical: what to do with Nomans Land.

Gus Ben David, a naturalist, biologist, and third-generation Martha’s Vineyard resident first visited Nomans Land in 1973, when he was sent by the local newspaper to report on the state of the island. He has spent more time there than any other civilian, and today is championing the view that the island should be left alone. Nomans Land has become a paradise for wildlife unbothered by humankind, Ben David says. If the remaining ordnance doesn’t harm the wildlife, then it poses no problem, he says, and any further attempts to remove the unexploded weapons could jeopardize the habitat.

“Wildlife is a product of habitat,” Ben David says. “You protect the habitat, and you have your wildlife.”

But there are those who want to see a renewed effort to clean up the island. Some hope to eventually be able to set foot on the picturesque spot. Others are worried that unexploded bombs could find their way to sea and wash up on nearby Martha’s Vineyard.

A 509th Bombardment Wing FB-111A aircraft drops Mark 82 high drag practice bombs along a coastline during a training exercise over Nomans Land. (Wikipedia)

Brian McCarty, an ecologist, US Air Force veteran, and fishing guide, thinks the island needs to be cleaned up. He’d like to see the island opened to limited visitors—for research and for community members to reconnect with it. “You don’t manage anything by leaving it alone entirely and not having a connection to it,” he says.

But his motivation also stems from a more pragmatic concern. While the potential for the UXOs to explode is valid, he’s more concerned that corroding munitions could pollute the soil and groundwater. McCarty explains that the only fresh water on Martha’s Vineyard, where he lives, comes from the same aquifer that underlies Nomans Land. Anything that corrodes in the soil on Nomans Land, he says, will end up contaminating the water on Martha’s Vineyard.

Beyond ecological or public health concerns, there are serious cultural concerns that must be taken into account when discussing what to do with the island.

While the origin of the name Nomans Land is disputed, one explanation is that a Wampanoag leader named Tequenoman once had domain over the island—that is, Tequenoman’s land. What isn’t disputed, however, is that his people, the Wampanoag Tribe of Gay Head, lived there long before it was a bombing range.

As reported in the Vineyard Gazette, Bret Stearns, speaking on behalf of the tribe at a public hearing, said the Wampanoags want “greater and safer access to the island, both for cultural use, and for general access by tribal members.”

The opinions of those engaged in the public debate about what to do with Nomans Land are varied and passionately held, says Alex Bushe, a documentary filmmaker working on a project about the island. “I think that there are good arguments from all sides. It’s a really, really tough call.”

There is allure to the idea of leaving the island to nature—freeing it of human footprints and influence. There is a logical impulse to clean up humanity’s mess, to manage the island and connect with it. There is a duty to return the land to those who lived there long before any bombs were dropped. What remains unclear is if, how, or when, all parties can arrive at a consensus.


The VA and VVA focus on U.S. veterans. Australia is an example of an allied nation that recognizes its Vietnam veterans. It uses the time frame May 23, 1962, to April 29, 1975.

  • VA Introduction
  • VVA Application
  • Counseling Eligibility
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