Imperio mongol bajo Kublai Khan

Imperio mongol bajo Kublai Khan


Goryeo bajo el dominio mongol

Goryeo bajo el dominio mongol se refiere al dominio del Imperio mongol, específicamente a la dinastía Yuan de China gobernada por los mongoles sobre la península de Corea desde aproximadamente 1270 a 1356. [1] Después de las invasiones mongolas de Corea y la capitulación de la dinastía Goryeo de Corea en el siglo XIII, Goryeo se convirtió en un estado vasallo semiautónomo y aliado obligatorio de la dinastía Yuan durante unos 80 años. A la línea gobernante de Goryeo se le permitió gobernar Corea como vasallo del Yuan, que estableció Provincia de Zhengdong (征 東 行省 literalmente "Conquistando el Este") en Corea. Los miembros de la familia real Goryeo fueron llevados a Dadu y, por lo general, se casaron con cónyuges de la casa imperial Yuan. Como resultado, los príncipes que se convirtieron en monarcas de Goryeo durante este período eran efectivamente yernos imperiales (Khuregen). El señorío de Yuan terminó en la década de 1350 cuando la propia dinastía Yuan comenzó a desmoronarse y el rey Gongmin de Goryeo comenzó a hacer retroceder a las guarniciones mongolas.


Invasiones extendidas

Las costosas invasiones de Kublai Khan & rsquos a muchos territorios en el este no fueron fáciles y algunas continuaron durante muchos años, agotando el tesoro de los mongoles y utilizando recursos preciosos. Aunque las invasiones de Birmania en 1277, 1283 y 1287 obligaron a la población a capitular finalmente, nunca fueron más que un estado vasallo. Del mismo modo, las fuerzas de Yuan invadieron la isla de Sakhalin frente a la costa de la Rusia moderna varias veces entre 1264 y 1308, y los diversos grupos tribales también se convirtieron finalmente en vasallos después de largos años de agitación. Las regiones del sur de Asia a menudo aceptaron el gobierno y los impuestos de Yuan solo ante un mayor derramamiento de sangre y terror. Por el contrario, las invasiones mongoles de Japón (1274 y 1280) y Java (1293) bajo Kublai Khan finalmente fracasaron e ilustraron los costosos efectos de las constantes tácticas militares invasoras.


El ascenso de Kublai Khan y las invasiones mongoles de China

Genghis Khan unió a las tribus mongolas y turcas de las estepas y se convirtió en Gran Khan en 1206. Él y sus sucesores expandieron el Imperio Mongol por Asia. Bajo el reinado del tercer hijo de Gengis y rsquos, y Oumlgedei Khan, los mongoles destruyeron la debilitada dinastía Jin en 1234, conquistando la mayor parte del norte de China. & Oumlgedei le ofreció a su sobrino Kublai un puesto en Xingzhou, Hebei. Kublai no sabía leer chino, pero su madre Sorghaghtani le había asignado varios profesores de chino Han desde sus primeros años. Buscó el consejo de consejeros confucianos y budistas chinos. M & oumlngke Khan sucedió a & Oumlgedei & rsquos son G & uumly & uumlk como Gran Khan en 1251, y le otorgó a su hermano Kublai el control de los territorios controlados por los mongoles en China. Kublai construyó escuelas para eruditos confucianos, emitió papel moneda, revivió los rituales chinos y aprobó políticas que estimularon el crecimiento agrícola y comercial. Adoptó como su ciudad capital Kaiping en Mongolia Interior, más tarde rebautizada como Shangdu.

M & oumlngke Khan inició una campaña militar contra la dinastía Song china en el sur de China. La fuerza mongola que invadió el sur de China fue mucho mayor que la fuerza que enviaron para invadir el Medio Oriente en 1256. M & oumlngke murió en 1259 sin un sucesor. Kublai regresó de luchar contra los Song en 1260 y se enteró de que su hermano, Ariq B & oumlke, estaba desafiando su reclamo al trono. Kublai convocó a un kurultai en Kaiping que lo eligió como Gran Khan, pero un kurultai rival en Mongolia proclamó a Ariq B & oumlke Great Khan, comenzando una guerra civil. Kublai dependía de la cooperación de sus súbditos chinos para asegurarse de que su ejército recibiera amplios recursos. Reforzó su popularidad entre sus súbditos modelando su gobierno sobre la burocracia de las dinastías tradicionales chinas y adoptando el nombre de la era china de Zhongtong. Ariq B & oumlke se vio obstaculizado por suministros inadecuados y se rindió en 1264. Los tres kanatos occidentales (Golden Horde, Chagatai Khanate e Ilkhanate) se volvieron funcionalmente autónomos solo los Ilkhans realmente reconocieron a Kublai como Gran Khan. La lucha civil había dividido permanentemente al Imperio mongol.


Organización del imperio de Genghis Khan

Durante las primeras etapas de la supremacía mongol, el imperio establecido por Genghis absorbió civilizaciones en las que se había desarrollado un poder estatal fuerte, unificado y bien organizado. Sin embargo, la organización social de los mongoles se caracterizó por el pastoralismo y un sistema patrilineal descentralizado de clanes. Existía antagonismo entre una sociedad de esta naturaleza y las civilizaciones avanzadas subyugadas, entre un número relativamente pequeño de conquistadores extranjeros y una población conquistada numéricamente fuerte. En las primeras fases de la conquista, los mongoles solían intentar imponer la estructura social de las estepas a sus nuevos súbditos. Era costumbre que los mongoles esclavizaran a una tribu conquistada y presentaran comunidades enteras a distinguidos líderes militares como una especie de apariencia personal. Estos esclavos se convirtieron tarde o temprano en parte integral de la tribu conquistadora. En las zonas conquistadas se adoptó un procedimiento similar. Los grupos de la población asentada, generalmente los que viven en un determinado territorio, se convirtieron en propiedad personal de los líderes militares mongoles que explotaron las fuerzas económicas locales como quisieron. No se hizo uso de la maquinaria o burocracia estatal existente, y las antiguas divisiones políticas fueron completamente ignoradas. Tampoco hubo ningún intento de organizar a los numerosos líderes mongoles locales que disfrutaban de un alto grado de independencia de la corte de los khans. La explotación despiadada bajo una fuerte presión militar fue, por tanto, característica de la primera fase de la dominación mongol, que se puede decir que duró hasta aproximadamente 1234, unos siete años después de la muerte de Genghis Khan.

El poder central residía en el khan, que estaba asistido por consejeros políticos y militares. Sin embargo, no se estableció ninguna administración departamental durante las primeras etapas del imperio de Genghis Khan. La organización militar altamente jerarquizada de los mongoles no tenía contraparte política o administrativa. Sin embargo, la influencia de los consejeros, que fueron nombrados por el khan independientemente de su nacionalidad, fue grande. Fue un antiguo súbdito de Jin, el Khitan Yelü Chucai (1190-1244), un hombre de gran talento con una excelente educación china, quien disuadió a Genghis de convertir todo el norte de China en pastizales. Otros consejeros eran uigures, y durante algún tiempo la lengua uigur se utilizó tanto en la cancillería de la corte como el mongol. La escritura uigur también se adoptó para escribir mongol. El documento más antiguo conocido en idioma mongol es una inscripción en piedra tallada aproximadamente en 1224.

La economía de las áreas conquistadas no se organizó adecuadamente durante el período de la conquista. La abolición de los gobiernos altamente organizados brindó una oportunidad para la explotación de la producción local por parte de los propietarios mongoles que dependían en gran medida de los recaudadores de impuestos no mongoles. No existía un sistema financiero único para todo el imperio, ni siquiera para gran parte de él. La ausencia de organización civil en la cúspide, la gran independencia de los diversos aparatos y la alta prioridad otorgada a los asuntos militares tuvieron un fuerte efecto desintegrador y fueron, al menos en las primeras fases del dominio mongol, perjudiciales para el progreso económico y la prosperidad. El imperio mongol, bajo Gengis y sus sucesores, no era todavía un estado en el sentido normal de la palabra, sino una vasta aglomeración de territorios muy diferentes que se mantenían unidos por la dominación militar.

A medida que el imperio crecía a través de nuevas conquistas después de la muerte de Gengis, se repitió el mismo patrón: un período de gobierno militar, y al mismo tiempo descentralizado, marcó la primera etapa de la dominación mongola. El resultado fue una notable variación de la práctica dentro del imperio. Las áreas recién conquistadas todavía estaban sujetas a una explotación directa con la impronta de una mentalidad nómada y militar, pero, en aquellas áreas que habían sido subyugadas anteriormente, se intentó construir una maquinaria estatal y una burocracia para consolidar el dominio mongol. Esto se hizo principalmente de acuerdo con el sistema administrativo tradicional del territorio individual.

Esta tendencia general, junto con la ausencia de un concepto mongol original para gobernar una población asentada, explica el desarrollo completamente diferente que se produjo en varios países. Esto resultó en un imperio que puede no haber sido "mongol", pero era un imperio chino, persa o de Asia central con una dinastía mongol. Esta tendencia se expresó más en algunos lugares que en otros porque el poder de absorción de las diversas civilizaciones difería en intensidad. En China, por ejemplo, los mongoles pudieron mantener su dominio mejor que en otros lugares porque la fuerte tradición china de poder estatal centralizado proporcionaba un marco estable de organización gubernamental.

La ausencia original de un concepto de estado por parte de los mongoles se refleja en la actitud del clan gobernante hacia el imperio. Se consideraba que el imperio no era propiedad personal del khan, sino la reliquia del clan imperial en su conjunto. Ya en vida de Gengis, el imperio estaba dividido entre sus cuatro hijos favoritos en ulus, palabra mongol que denota la supremacía sobre un cierto número de tribus en lugar de un territorio claramente definido. Tolui, el más joven, recibió la parte oriental, la patria original de los mongoles junto con las partes adyacentes del norte de China. Ögödei se convirtió en gobernante de la parte occidental de las estepas (moderno norte de Xinjiang y oeste de Mongolia). Chagatai recibió las tierras de Khara-Khitai (moderno norte de Irán y sur de Xinjiang). El hijo mayor, Jöchi, seguido de su hijo Batu, gobernó el suroeste de Siberia y el oeste de Turkistán (un área conocida más tarde como el territorio de la Horda de Oro). A estos cuatro imperios mongoles se agregó un quinto cuando Hülegü, un hijo de Tolui, completó la conquista de Irán, Irak y Siria y se convirtió en el fundador de la dinastía Il-Khanid en Irán. Por lo tanto, la unidad del imperio mongol se vio socavada desde el principio por factores desintegradores, y la historia del imperio después de la muerte de Gengis puede, en consecuencia, subdividirse en dos períodos, el primero caracterizado por una unidad relativa en el imperio gobernado por un gran khan que fue reconocida por todas las ramas del clan real, la segunda muestra una independencia más o menos completa de los imperios separados, que a partir de entonces no tuvieron una historia común.


¿Qué tan grande era el imperio mongol bajo kublai khan?

Respuesta: El Imperio Mongol fue el segundo imperio más grande por área terrestre máxima (24,0 millones de km²). Los 10 imperios más grandes son: Imperio Británico, Imperio Mongol, Imperio Ruso, Dinastía Qing, Imperio Español, Segundo Imperio Colonial Francés, Califato Abbasida, Califato Omeya, Dinastía Yuan, Imperio Portugués.

en su apogeo, cubría unos 9 millones de millas cuadradas (23 millones de kilómetros cuadrados) de territorio, lo que lo convierte en el imperio terrestre contiguo más grande de la historia mundial.

C. Se extendía desde el Océano Pacífico hasta Europa del Este. espero haber ayudado.

Bajo Kublai Khan, el imperio mongol alcanzó su mayor extensión. Gobernó más de 24000000 km² (casi 10000000 mi²). El imperio pasó desde China y Corea hasta Irán y el sur de Rusia, desde la península de Corea hasta el río Danubio.

Durante el reinado de Kublai, el imperio se dividió en cuatro Kanatos más pequeños, pero aún permaneció como el Gran Khan de todos ellos. En realidad, fue el primer Khan en conquistar China con éxito en 1279, lo que lo convirtió en el primer gobernante Yuan de toda China. Después de su muerte, los mongoles no eligieron un nuevo Khan y los Kanatos se volvieron más independientes.


Biografía


Kublai Khan por Anige de Nepal
  • Ocupación: Khan de los mongoles y emperador de China
  • Reinado: 1260 hasta 1294
  • Nació: 1215
  • Murió: 1294
  • Mejor conocido por: Fundador de la dinastía Yuan de China

Kublai era nieto del primer gran emperador mongol Genghis Khan. Su padre era Tolui, el menor de los cuatro hijos favoritos de Genghis Khan. Al crecer, Kublai viajó con su familia mientras su abuelo Genghis conquistó China y las naciones musulmanas del oeste. Aprendió a montar a caballo y a disparar arco y flecha. Vivía en una tienda redonda llamada yurta.

Como nieto de Genghis Khan, Kublai recibió una pequeña área del norte de China para gobernar. Kublai estaba muy interesado en la cultura de los chinos. Estudió las filosofías de la antigua China como el confucianismo y el budismo.

Cuando Kublai tenía unos treinta años, su hermano mayor Mongke se convirtió en Khan del Imperio Mongol. Mongke ascendió a Kublai a gobernante del norte de China. Kublai hizo un buen trabajo administrando el gran territorio y unos años más tarde su hermano le pidió que atacara y conquistara el sur de China y la dinastía Song. Mientras dirigía su ejército contra los Song, Kublai descubrió que su hermano Mongke había muerto. Kublai acordó un tratado de paz con los Song en el que los Song le pagarían tributo cada año y luego regresaron al norte.

Convertirse en el Gran Khan

Tanto Kublai como su hermano Ariq querían convertirse en el Gran Khan. Cuando Kublai regresó al norte, descubrió que su hermano ya había reclamado el título. Kublai no estuvo de acuerdo y estalló una guerra civil entre los dos hermanos. Lucharon durante casi cuatro años antes de que el ejército de Kublai finalmente ganara y fuera coronado como el Gran Khan.

Después de ganar la corona, Kublai quiso completar su conquista del sur de China. Puso sitio a las grandes ciudades de la dinastía Song utilizando un tipo de catapulta llamada catapulta. Los mongoles se habían enterado de estas catapultas mientras estaban en guerra con los persas. Con estas catapultas, el ejército mongol arrojó enormes rocas y bombas de trueno sobre las ciudades de Song. Los muros se derrumbaron y pronto la dinastía Song fue derrotada.

En 1271 Kublai declaró el inicio de la dinastía Yuan de China, coronándose como el primer emperador Yuan. Todavía se necesitaron cinco años más para conquistar por completo la dinastía Song del sur, pero en 1276 Kublai había unido a toda China bajo una sola regla.

Para dirigir el gran imperio, Kublai combinó muchos aspectos de la administración mongol y china. También incorporó a líderes chinos al gobierno. Los mongoles eran buenos librando guerras, pero sabía que los chinos podían aprender mucho sobre cómo dirigir un gran gobierno.

La ciudad capital de la dinastía Yuan fue Dadu o Khanbaliq, que ahora se conoce como Beijing. Kublai Khan hizo construir un enorme palacio amurallado en el centro de la ciudad. También construyó un palacio sur en la ciudad de Xanadu, donde conoció al explorador italiano Marco Polo. Kublai también construyó la infraestructura de China construyendo carreteras, canales, estableciendo rutas comerciales y trayendo nuevas ideas de países extranjeros.

Para asegurarse de que los mongoles permanecieran en el poder, Kublai estableció una jerarquía social basada en la raza. En la cima de la jerarquía estaban los mongoles. Fueron seguidos por los asiáticos centrales (no chinos), los chinos del norte y (en la parte inferior) los chinos del sur. Las leyes eran diferentes para las diferentes clases, siendo las leyes de los mongoles las más indulgentes y las leyes de los chinos muy duras.

Kublai murió en 1294. Tenía sobrepeso y estuvo enfermo durante años. Su nieto Temur lo sucedió como el Gran Khan de Mongolia y el emperador Yuan.


Criar a un Khan

En 1206 Genghis Khan unió a las tribus de la estepa mongola y puso sus miras bélicas mucho más allá de su tierra natal. Cuando Gengis murió en 1227, casi habían conquistado la dinastía Jin del norte de China y franjas de Asia Central. (Los anillos de los árboles revelan que el aliado secreto de Genghis Khan era la lluvia).

Kan significa "gobernante" y a menudo se escribía como khagan—El gran khan. A la muerte de Genghis, su hijo, Ögödei, se convirtió en el segundo khagan, cuyo propio hijo, Güyük, se convirtió en el tercero. En 1251 la sucesión pasó a Möngke, hijo de Tolui, el hijo de Genghis.

Kublai, hermano de Möngke, nació en 1215. Su madre era Sorghaghtani, miembro de una denominación cristiana oriental. Como esposa de Tolui, orquestó la política dinástica con suprema habilidad, asegurando que Möngke triunfara como cuarto khagan en 1251. También jugó un papel crucial en la formación de Kublai.

Sorghaghtani se aseguró de que a Kublai se le enseñaran las tradiciones mongolas. Ella alentó la tolerancia de otras religiones, incluido el Islam, y contrató a tutores chinos para que Kublai pudiera aprender las tradiciones locales y los fundamentos del budismo y el taoísmo. Esta educación multicultural más tarde lo ayudó a comprender la importancia de tolerar las tradiciones y creencias de una región conquistada.

Como guerrero, Kublai se mostró nieto de Genghis Khan. Cuando Möngke se convirtió en khagan en 1251, Kublai participó en la expansión territorial de su hermano, un proceso impulsado por los probados métodos mongoles de extrema brutalidad.

Asesores de confianza

En comparación con otras culturas, las mujeres mongolas durante la época de Kublai Khan disfrutaban de un estatus social más alto dentro de su sociedad. Disfrutaron de más derechos, incluida la capacidad de poseer y heredar propiedades. Los historiadores atribuyen su posición a los orígenes nómadas de los mongoles. Cuando los guerreros estaban a caballo, las mujeres organizaban y dirigían los campamentos. Desde los plebeyos hasta la nobleza, se animaba a las mujeres y se esperaba que fueran administradoras capaces. La madre de Kublai, Sorghaghtani, crió a sus hijos para que valoraran la educación y las lecciones de otras culturas. La esposa de Kublai, Chabi, no fue diferente. Una mujer inteligente, independiente y de mente abierta, sus rasgos complementaron las prioridades de Kublai como líder, y los dos se convirtieron en una pareja poderosa. La capacidad de Chabi para navegar por la cultura china y mongol ayudó a su esposo a hacer lo mismo.


Los mongoles y el medio ambiente

El Imperio Mongol es recordado como un poderoso imperio que surgió de un pequeño grupo de nómadas en las estepas de Asia Central que eran prácticamente imparables, y en su apogeo estaba compuesto por Asia Central, China y gran parte de Oriente Medio y Europa del Este. . Sin embargo, el impacto que tuvieron los mongoles en el medio ambiente que conquistaron no se analiza en profundidad.

Los mongoles aprovecharon las áreas que conquistaron, incluida la extracción de metales preciosos y rocas que luego usarían para crear hermosas obras de arte y herramientas. Un ejemplo de esto se puede encontrar en el Museo Metropolitano de Arte. Un Safe Conduct Pass, según la descripción en el sitio web del Met Museum, era un pasaporte para las personas que iban a misiones estatales y también era una patente utilizada por aquellos en el gobierno. Sin embargo, lo importante a tener en cuenta acerca de estos pases es que están hechos de "hierro con incrustaciones de plata", lo que significa que los mongoles tuvieron que extraer los metales del suelo para poder realizar los pases. El trabajo en metal se volvió de gran importancia para el Imperio mongol, especialmente durante el gobierno de Genghis Khan, ya que se intercambiaron nuevas ideas y tecnologías entre culturas en el siglo XIII (Museo Met). Desafortunadamente, los procesos que usaron los mongoles para obtener los metales han dejado áreas en China con contaminantes y suelo contaminado. En el artículo "Kublai Khan y los mongoles eran terribles contaminadores" de Popular Science, se menciona un estudio en el que los investigadores encontraron altos niveles de contaminantes cerca de los depósitos de plata alrededor del lago Er en China. Las capas de sedimentos donde se ubicaron esos contaminantes corresponden a los años en que la dinastía Yuan gobernaba el área. Los procesos que utilizaron los mongoles implicaron “quemar, derretir y separar, durante los cuales se pueden liberar grandes cantidades de plomo y otros contaminantes al medio ambiente” (Griggs).

Este artículo muestra que los seres humanos han estado contaminando el medio ambiente durante mucho tiempo y, lo que es más importante, da evidencia de que la contaminación puede dejar impactos duraderos en el medio ambiente, como lo demuestran los agricultores de China que tienen que lidiar con suelos impregnados de plomo. y otros metales venenosos.

Este tema no solo es interesante, sino que es importante analizarlo porque con las nuevas tecnologías que han surgido desde la era anterior a los mil quinientos ha habido muchas formas diferentes en que se ha contaminado la tierra. El efecto que esto ha tenido en el medio ambiente puede no ser evidente todavía, pero lo más probable es que tenga un efecto negativo en el mundo en el que vivirán las generaciones futuras.


Imperio mongol

Genghis Khan (también escrito como Chinggis Khan) nació en lo que hoy es Mongolia, probablemente alrededor de 1165 d.C. A menudo citado como un genio militar y administrativo, creó un poderoso cacicazgo / estado a partir de las tribus pastorales del área, uniendo a Mongolia en 1207. Con el tiempo, sus hijos y nietos ayudaron a crear el imperio terrestre más grande de la historia, que se extiende desde la costa de Asia oriental a Europa oriental. Incluía toda China, Mongolia, Corea, Persia (Irán), Pakistán, Afganistán, Turkistán, Uzbekistán, Tayikistán, Armenia, partes de Rusia, India, Hungría y, en ocasiones, Birmania, Vietnam, Tailandia y Camboya, así como otros países modernos. Muchas de estas áreas, por supuesto, estaban ocupadas por estados políticos fuertes, como Angkor (802-1431 d. C.) en Camboya, que en este caso no se incorporaron al Imperio mongol (véanse las páginas 488-491 del texto). a continuación se muestra la mayor extensión del Imperio mongol, con algunas de las divisiones del Imperio durante la época de los hijos y nietos de Genghis Khan.

LA LÍNEA OSCURA MUESTRA LA MAYOR EXTENSIÓN DEL IMPERIO MONGOL (CA 1280) CON ÁREAS MÁS OSCURAS QUE ILUSTRAN CAMPAÑAS / CONTROL PARCIAL DE PORCIONES DE EUROPA / SUDESTE ASIÁTICO [DOMINIO PÚBLICO]

Gran parte de la conquista de tantas culturas y estados fue motivada por el deseo de territorio y riqueza, aunque algunas fueron represalias en pago de ataques anteriores contra los mongoles. Los mongoles se ganaron la reputación de conquistadores salvajes, a menudo destruyendo las poblaciones de ciudades enteras, pero también aumentaron el comercio en toda Asia y en Europa y África. En el intento de gobernar un imperio étnica y culturalmente diverso, Genghis Khan estableció lo que podría llamarse una meritocracia, extrayendo administradores locales de algunos de los individuos mejor calificados. (Por supuesto, los principales administradores fueron siempre mongoles, los herederos de Gengis). A diferencia de muchos otros conquistadores antes y después, los mongoles no intentaron cambiar las creencias religiosas de nadie y toleraron varias religiones tribales, así como el budismo, el islam y el cristianismo. entre otros. Además, Genghis ayudó a introducir un sistema de escritura en Mongolia.

La huella genética de Genghis Khan todavía se puede encontrar en Asia y Europa. El cromosoma Y en los seres humanos es algo análogo a las mitocondrias en el rastreo de la ascendencia humana. Al igual que el ADNmt, el cromosoma Y en su mayor parte no intercambia material genético durante la división celular, se transmite virtualmente intacto (a excepción de las mutaciones recién surgidas) de padre a hijo. Por lo tanto, el cromosoma Y de un hombre es idéntico al de su padre, al padre de su padre y al padre del padre de su padre, y se extiende hacia atrás en el tiempo, de nuevo, con la excepción de cualquier nueva mutación. Los estudios del cromosoma Y de humanos modernos han descubierto un cromosoma Y que se encuentra en Asia central y en Europa al este del Mar Caspio, desde Corea hasta la República Checa en Europa. Los indicios de mutaciones asociadas son que este cromosoma Y en particular, compartido por cerca de 20 millones de hombres en Eurasia, indica que estos hombres tenían un ancestro común y prolífico alrededor del año 1100 d.C. El antepasado común más probable es Genghis Khan, quien dejó muchos hijos y nietos en toda el área de conquista en el mapa de arriba. (de La maldición de Adán, por Bryan Sykes, 2004)

Genghis Khan (1165-1227 dC) [Pintura china sobre seda. Dominio publico]

Kublai Khan, nieto de Genghis Khan, completó la conquista de China en 1279, estableciendo la dinastía Yuan. Aunque a pocos chinos se les permitió ocupar altos cargos durante la dinastía Yuan, los mongoles en China se fueron asimilando cada vez más a la cultura china. Fue durante el reinado de Kublai que el italiano Marco Polo visitó Beijing en 1275 y se reunió con Khan en su capital recién establecida. Si bien Marco Polo no fue el primer europeo en visitar a los mongoles, viajó más al este que cualquiera de sus predecesores, pasó más tiempo en China y, a su regreso, estimuló a muchos europeos a encontrar una ruta más rápida hacia el este de Asia que la tierra y el agua. Carreteras (ver mapa arriba). Fue el deseo de una ruta más rápida a China y el este de Asia lo que finalmente llevó a los europeos a recorrer África y cruzar el Atlántico hacia las Américas, con consecuencias desastrosas para la gente de África y las Américas.

En el momento de la muerte de Kublai Khan en 1294, el vasto Imperio mongol estaba comenzando a derrumbarse. La nueva dinastía que se estableció en China, la dinastía Ming (1368-1644 d. C.), fortaleció tanto al ejército como a la Gran Muralla, reconstruyendo, reparando y extendiendo esta barrera para evitar más incursiones de los mongoles. En nombre de la expansión del comercio, China bajo la dinastía Ming también construyó grandes barcos, lanzando una serie de exploraciones navales que llegaron a la costa este de África. China durante un tiempo construyó los barcos más grandes del mundo, capaces de transportar 500 hombres. Sin embargo, después del último de estos viajes en 1433, China abandonó el esfuerzo, destruyó los registros de estas expediciones y restringió la construcción de barcos a embarcaciones pequeñas. Si China no hubiera detenido sus exploraciones navales, sin lugar a dudas habrían rodeado África y navegado hacia el norte hacia el Mediterráneo, y posiblemente incluso hubieran intentado llegar a Europa navegando hacia el este. Es interesante especular cómo tales viajes podrían haber cambiado la historia. De hecho, Bartolomeu Díaz, navegando hacia Portugal, rodeó el extremo sur de África en 1490, y su compatriota Vasco de Gama encabezó una expedición que llegó a la India en 1498. Para entonces, por supuesto, Colón, navegando hacia España, había llegado las Americas.

En Asia occidental, Timur o Tamerlán, un antiguo vasallo de los mongoles, comenzó en 1364 a reconsolidar gran parte del imperio de los mongoles. En una serie de campañas tan sangrientas como la de los mongoles (se ha estimado que Timur mató hasta 17 millones de personas; se informó que 90.000 fueron decapitadas solo en Bagdad), finalmente controló gran parte del suroeste y el centro. Asia. También difundió el Islam, obligando a la gente a convertirse o morir. Su muerte ocurrió en 1405 mientras intentaba atacar la China de la dinastía Ming, y su imperio no sobrevivió por mucho tiempo.


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