¿Es Stonehenge un antepasado prehistórico de los muebles Flatpack?

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Los investigadores creen que antes de que Stonehenge apareciera en Inglaterra, una vez fue una tumba galesa y tenía un significado especial para las personas que decidieron transportarlo a su nuevo asentamiento.

Según el Daily Mail, milenios antes de que se inventaran los muebles planos, los habitantes de lo que hoy es Gales e Inglaterra pudieron crear una enorme construcción megalítica y transportarla 140 millas.

La teoría ha sido presentada por el profesor Mike Parker Pearson del Instituto de Arqueología del University College de Londres. Según él, finalmente es posible terminar con la larga especulación sobre el significado detrás de la construcción neolítica ubicada en Wiltshire, que se remonta al año 3000 a. C. Él cree que su investigación reciente también ayudará a resolver el misterio de las rocas de piedra azul más pequeñas, que no se originan en canteras inglesas, sino que provienen de las ubicadas en Pembrokeshire, a más de 100 millas de Wiltshire. Además, el gran círculo de pie en Stonehenge estaba hecho de piedras sarsen, que están disponibles localmente.

Piedras azules en Carn Menyn en Gales

En diciembre de 2015, el profesor Parker Pearson comentó su teoría a CNN:

"No hacemos tantos descubrimientos fantásticos en toda una vida de arqueología, pero este es sin duda uno de ellos. Esta es la primera vez que encontramos evidencia empírica de cómo movieron las piedras. Ha habido todo tipo de ideas a partir de rodarlas en una extraña construcción similar a un carro para rozarlos sobre el hielo. Lo que sea, lo he escuchado. Pero finalmente tenemos evidencia real ".

Previamente, Pearson publicó un artículo en la revista Antiquity, pero durante el Hay Literary Festival, que comenzó el 26 de mayo, amplió esta teoría. Parker Pearson afirmó que Stonehenge probablemente comenzó como una tumba antigua en Gales. Él cree que 500 años después, cuando las tribus se trasladaron al este, a Inglaterra, trajeron consigo las piedras que habían sido dedicadas a sus antepasados.

El equipo de investigadores de la UCL analizó c. 500.000 fragmentos de hueso descubiertos en el sitio de Stonehenge. Las obras confirmaron que el 25% de los restos pertenecían a personas que vivían en el oeste de Gran Bretaña.

Algunos arqueólogos creen que Stonehenge fue el cementerio más grande del tercer milenio antes de Cristo en Gran Bretaña. Suponen que la única razón para su creación estuvo relacionada con las tradiciones funerarias cultivadas por estas personas.

Dibujo de reconstrucción de Stonehenge como podría haber aparecido en 1000 a. C. por Alan Sorrell

Parker Pearson también explicó que la teoría sobre el uso de rodillos para mover las piedras no es más que un mito victoriano. Según su investigación, las personas pudieron transportar piedras tan grandes colocándolas en trineos de madera arrastrados por vigas similares a rieles.

A finales de 2015, los investigadores informaron sobre el posible escenario de transportar los elementos de Stonehenge de un lugar a otro. Como escribió April Holloway de Ancient Origins: `` los arqueólogos han encontrado los agujeros exactos en un afloramiento rocoso en Gales de donde se originaron las piedras azules encontradas en Stonehenge, revelando que fueron extraídas 500 años antes de que se ensamblaran en el famoso círculo de piedra que aún permanece en pie. hoy en Wiltshire, Inglaterra. El dramático descubrimiento sugiere que el antiguo monumento se erigió por primera vez en Gales y luego se desmanteló, transportó y volvió a montar a más de 140 millas de distancia en Salisbury Plain.

Los arqueólogos han podido identificar una serie de agujeros en afloramientos rocosos que coinciden exactamente con el tamaño, la forma y la consistencia de las piedras azules de Stonehenge en Carn Goedog y Craig Rhos-y-felin, al norte de las colinas de Preseli.

Los agujeros han sido datados por radiocarbono (a partir de cáscaras de nueces y carbón vegetal de las fogatas de los trabajadores de la cantera) hasta el 3400 a. C. en Craig Rhos-y-felin y el 3200 a. C. en Carn Goedeg. Sin embargo, las piedras azules no se ensamblaron en Stonehenge hasta el 2900 a.C., lo que plantea la pregunta de por qué se extrajeron siglos antes de su uso en el famoso monumento de piedra en Wiltshire, Inglaterra ''.

Ahora los investigadores intentarán explorar la tumba galesa original. Creen que resolverá el misterio de Stonehenge y demostrará que las tribus galesas se trasladaron a Inglaterra con su precioso monumento.


Durante muchos siglos, los eruditos y entusiastas han estado fascinados por Stonehenge, el círculo de piedras más famoso del mundo. En 2003, un equipo de arqueólogos inició un proyecto de trabajo de campo a largo plazo por primera vez en décadas. El Stonehenge Riverside Project (2003-2009) tuvo como objetivo investigar el propósito de este monumento prehistórico único considerándolo dentro de su contexto arqueológico más amplio.

Este es el primero de cuatro volúmenes que presentan los resultados de esa campaña. Incluye investigaciones de los monumentos y paisajes anteriores a Stonehenge en la llanura de Salisbury, así como de las excavaciones en el propio Stonehenge. El principal descubrimiento en Stonehenge fue de restos humanos cremados de muchas personas, lo que permitió establecer su demografía, salud y datación. Con una cronología revisada con fecha de radiocarbono para las cinco etapas de construcción de Stonehenge & rsquos, estos entierros ahora pueden considerarse dentro del contexto del desarrollo del monumento & rsquos. Los diferentes tipos de piedra a partir de los cuales se forma Stonehenge y las piedras azules de Gales y las silcretas sarsen de fuentes más locales se investigan tanto en Stonehenge como en sus alrededores. Estos monumentos circundantes incluyen piedras verticales individuales, la piedra del cuco y la piedra Tor, así como el círculo recién descubierto de Bluestonehenge en West Amesbury junto al río Avon. La avenida ceremonial Stonehenge, que une Stonehenge con Bluestonehenge, también se incluye, basada en una serie de excavaciones a lo largo de su longitud.

La hipótesis de trabajo detrás del Proyecto Stonehenge Riverside vincula Stonehenge con un complejo de monumentos de madera río arriba en el gran henge de Durrington Walls y la vecina Woodhenge. Si bien estos otros sitios se tratan en un volumen posterior (Volumen 3), este volumen explora el papel del río Avon y su evidencia topográfica y ambiental.

Con contribuciones de:
Umberto Albarella, Michael Allen, Olaf Bayer, Wayne Bennett, Richard Bevins, Christopher Bronk Ramsey, Chris Casswell, Andrew Chamberlain, Benjamin Chan, Rosamund Cleal, Gordon Cook, Glyn Davies, David Field, Charles French, Robert Ixer, Neil Linford, Peter Marshall, Louise Martin, Claudia Minniti, Doug Mitcham, Bob Nunn, Andy Payne, Mike Pitts, Rebecca Pullen, Julian Richards, David Robinson, Clive Ruggles, Jim Rylatt, Rob Scaife, Ellen Simmons, Charlene Steele, James Sugrue, Anne Teather, Sarah Viner, Tony Waldron, Katy Whitaker y Christie Willis


¡Miel! Compré Stonehenge por accidente ...

Cecil Chubb recibió instrucciones claras de su esposa. Bajo ninguna circunstancia debía regresar a casa con ningún objeto inútil que abarrotara el comedor.

“Necesitamos sillas, una mesa, tal vez una bonita alfombra o dos”, le dijo la Sra. Chubb a su esposo. O eso dice la historia.

Imagínese sentado en la subasta y le superan la oferta con cada artículo. Te irás a casa a escuchar un recado de la señora si estás con las manos vacías. Su interior no estaría muy contento y lo más probable es que sea el sofá para ti. Chubb se estaba poniendo acalorado. Su dedo comenzaba a temblar. Tenía las palmas de las manos sudorosas mientras tocaba la tarjeta con su número.

"¡VENDIDO!" declaró el subastador como otro mueble para el hogar que fue a parar a otro comprador que no se llamaba Chubb. Era ahora o nunca. Necesitaba una victoria. La habitación se llenó de emoción cuando el lote 15 salió a la venta.

El subastador, Sir Howard Frank, notó cómo los vendedores, la Royal Archaeological Society, habían minimizado la descripción. Los hombres del gobierno con atuendos sofocantes no eran conocidos por sus creativas descripciones de importancia nacional. Aún así, "Stonehenge, junto con aproximadamente 30 acres 2 varas 37 perchas de las tierras bajas contiguas", Apenas podía hacer justicia a un sitio histórico tan magnífico.

Frank comenzó la subasta en £ 5,000. Una vez más, hubo mucho movimiento de papeles y algunas toses, pero la habitación permaneció inquietantemente silenciosa. "Seguramente alguien me ofrecerá £ 5,000" instó. Todo fue muy incómodo.

Chubb miró alrededor de la habitación para ver quién estaba haciendo la primera oferta. Un caballero de la platea había levantado la mano y había cien libras sobre la mesa. Las ofertas siguieron rápidamente. Dos hombres compitiendo por poseer una parte de la historia tallada por antepasados ​​entonces desconocidos. El rally de ida y vuelta se detuvo en £ 6000. Cinco ofertas cada uno.

La transcripción de la subasta se lee como una obra de teatro cuando un asombrado Frank implora a los ricos que se metan la mano en los bolsillos. Fueron tiempos difíciles, pero seguramente la nobleza tenía algunas libras para un día lluvioso.

"Caballeros", observó en voz baja, "es imposible valorar Stonehenge. Seguramente £ 6,000 es una oferta pobre, pero si nadie me oferta más, lo estableceré a este precio. ¿Nadie me dará más de 6.000 libras esterlinas por Stonehenge? " Fuente-Transcripción de la subasta.

La sorpresa se extendió por la multitud. A instancias de Franks, se reanudó la licitación. Otras £ 100 de los puestos. Otras 200 libras esterlinas de una mano levantada. Tres ofertas más y la subasta se detuvo. El martillo se levantó ... y bajó. ¡ESTALLIDO! ¡VENDIDO!

Todo el mundo se dio la vuelta para intentar averiguar quién podría ser el comprador. ¿Fue la Corona? ¿O, como se rumorea, una rica heredera del extranjero? Más toses mientras un empleado se abría paso entre la multitud sentada. Le devolvieron una tarjeta y se la pasó a Sir Howard Frank, quien anunció, entre aplausos, que el comprador era el Sr. C.H.E. Chubb de Bemerton, Salisbury.

Chubb se retorció en su silla sabiendo que esta bien podría ser su mayor locura y que su esposa iba a "Mátalo". No había podido comprar una sola silla o artículo para el hogar y, en cambio, se iba a casa con un monumento bastante grande a la naturaleza.

Esta", Pensó Chubb,"no se sentará bien en la repisa.

Más tarde, Chubb afirmaría que compró Stonehenge porque un hombre local debería ser el propietario y no un coleccionista adinerado del extranjero.

"En su historia preliminar, el Daily Telegraph señaló que la noticia de la venta de Stonehenge fue" suficiente para despertar la envidia de todos los millonarios estadounidenses que están mordidos por la locura por adquirir antigüedades ".'Fuente The BBC

Su esposa simplemente afirmó que él entró en pánico y que está siempre muy excitado cuando entra en pánico. ¿Por qué diablos iba a pensar que gastar 680.000 libras esterlinas (en cifras actuales) era un gesto romántico cuando todo lo que ella quería eran unas cortinas de red?

Naturalmente, su esposa, Mary, lo odiaba. Durante tres largos años, lo aguantó balidos sobre su gran edificio. Tres años había sufrido escuchar a los vecinos acerca de cómo Cecil desperdició su dinero en un montón de piedras.

Ella lo instó, por el bien de la nación, a legar Stonehenge al pueblo británico. El 26 de octubre de 1918, su deseo se hizo realidad. Chubb, también conocido como vizconde de Stonehenge, como lo llamaban los lugareños, entregó el monumento a la Corona. A cambio, Chubb recibió el título de caballero.

Sin embargo, Chubb tenía algunas condiciones. Nunca se cobraría por la entrada a ningún local y la tarifa de entrada nunca debería ser superior a un chelín.

Y así, Stonehenge, a diferencia del Puente de Londres, nunca fue desmantelado por un estadounidense adinerado y reensamblado en un desierto en algún lugar de Arizona. Gracias a Chubb, uno de los monumentos más antiguos de Gran Bretaña sigue siendo accesible al público.


Romancing the Stones

Una lluvia constante caía en diagonal, impulsada por un fuerte viento del norte, y estreché la capucha de mi parka. Sin tienda ni bolsa, me enfrenté a una noche desagradable en la llanura de Salisbury, en el sur de Inglaterra. Al menos mi vigilia no sería solitaria. A mi alrededor, una bulliciosa multitud de unas 7.000 personas acampaba en el césped de Stonehenge, el enigmático círculo de imponentes losas de piedra arenisca rematadas con pesados ​​dinteles, cuyos orígenes se remontan al Neolítico, hace unos 5.000 años. "El monumento prehistórico más famoso del mundo", llamó Stonehenge el distinguido arqueólogo Sir Colin Renfrew.

En 2000, quince años después de que el gobierno británico lo cerró a grandes grupos de juerguistas & # 8212 tras la profanación del sitio y la muerte por sobredosis de drogas de una mujer joven en 1984 & # 8212 & # 8212Stonehenge fue reabierto a grupos, y una larga tradición de celebrar el solsticio de verano reanudó. Ahora, mientras me acurrucaba en mi equipo de mal tiempo, observé una variedad extraña & # 8212 neo-hippies, druidas de los últimos días con mantos blancos, godos de negro, New Age de todas las tendencias, motociclistas tatuados, "equipo cervecero" borracho matones del tipo que le han dado mala fama al fútbol inglés, junto con familias de aspecto suburbano con niños pequeños y parejas de ancianos. Durante horas, la gente tocó tambores, cítaras, cuernos y didgeridoos se abrazaron a las piedras, los ojos cerrados en trance beatífico se besaron mientras permanecían de pie dentro de los trilitones (como se llama a las asambleas de montantes y dinteles) y bailaban sobre las rocas reclinadas. Había drogas, bebida y un poco de desnudez, pero llegó un amanecer sombrío y brumoso y ni una sola persona había sido detenida. Los celebrantes incluso habían recogido su basura.

No importa cuánto galimatías se proyecte en Stonehenge, la intensidad de los sentimientos de mis compañeros de campamento testimonia el poder perdurable que el austero anillo de piedra ejerce sobre las almas humanas. Actualmente, un millón de visitantes al año caminan por el camino designado justo afuera del círculo de piedra, maravillándose con los trilitones. A pesar de un siglo de arqueología seria, todavía tenemos las ideas más confusas sobre por qué y cómo se construyó Stonehenge.

Desde la invasión de las Islas Británicas por parte de César en el 54 a.C., que trajo la alfabetización al país, hasta la década de 1130 d.C., Stonehenge no fue mencionado extrañamente en el registro escrito. Sin embargo, cuando Geoffrey de Monmouth estableció su pionero Historia de los reyes de Gran Bretaña alrededor de 1136, pretendía saber exactamente cómo se había creado el círculo de piedra. Primero había estado "en los confines más remotos de África", escribió, "hasta que una raza de gigantes caprichosos lo trasplantó a Mount Killaraus en Irlanda". Luego, en d.C. 480, las piedras se trasladaron a Inglaterra.

A lo largo de los siglos desde entonces, los comentaristas británicos han atribuido el monumento de diversas formas a romanos, daneses, fenicios, druidas o los habitantes de la Atlántida; casi todos, excepto los propios británicos nativos. Todavía en 1960, Richard Atkinson, entonces el principal experto en Stonehenge, argumentó apasionadamente que un arquitecto micénico o minoico debía haber dirigido a constructores nativos. Y en 1966, Gerald Hawkins argumentó en Stonehenge decodificado que los megalitos conformaban un sofisticado observatorio en el que las piedras servían para registrar solsticios y equinoccios e incluso para predecir eclipses lunares. El libro fue muy popular, pero las conclusiones de Hawkins han sido ampliamente desacreditadas.

Exactamente cómo las personas sin metal ni rueda eran capaces de extraer, vestir, transportar y erigir piedras enormes ha sido objeto de un intenso debate durante siglos & # 8212, aunque un proyecto de arqueología experimental en 1994 demostró que, con un hábil uso de trineos, rieles , cuerdas, rampas, bloques de pivote y "piedras basculantes", se habrían necesitado tan solo 100 personas para mover y levantar los montantes de Stonehenge de 40 toneladas.

A pesar de su inescrutable majestuosidad, sería un error ver a Stonehenge como único en su clase: un templo anómalo incomprensiblemente erigido en un páramo sin árboles en medio de la nada. En toda Europa occidental, los constructores del Neolítico (aproximadamente 4000 a 2000 a.C.) construyeron monumentos sorprendentemente sofisticados: no solo círculos de piedra, sino enormes terraplenes que contienen tumbas con cámaras para los muertos. Solo en Gran Bretaña, hay algunas decenas de miles de sitios antiguos, cada uno de los cuales tiene su propio sello único, sus propios misterios idiosincrásicos.

Veinte millas al norte de Stonehenge se alza un monumento tan enigmático como su rival más famoso y, debido a su tamaño, posiblemente más importante. Avebury, que data aproximadamente del 2600 al 2400 a.C., no llama la atención a primera vista, como lo hace Stonehenge. Una ciudad que surgió por primera vez alrededor de d.C. 600 se extiende sobre él y una carretera pavimentada lo atraviesa.

Sin embargo, la grandeza de Avebury se revela lentamente. Con más de mil pies de diámetro y compuesto por unos cientos de piedras, es el círculo de piedra prehistórico más grande del mundo. Esas piedras que permanecen en pie hoy no están vestidas y cuadradas como los pilares de Stonehenge. En cambio, reflejan toda la gloria errática y desigual de la creación de la naturaleza. Sin embargo, la característica más asombrosa de Avebury es una zanja circular que rodea las piedras, con 25 pies de profundidad y 60 pies de ancho. Los arqueólogos sospechan que la principal herramienta utilizada para cavar la enorme zanja fue la cornamenta de ciervo.

"[E] t excede en grandeza al tan renombrado Stonehenge, como una catedral a una iglesia parroquial", escribió John Aubrey, el anticuario del siglo XVII más conocido por sus chismes Vidas breves. Avebury nunca se ha excavado correctamente. Su investigador principal del siglo XX, un arqueólogo aficionado llamado Alexander Keiller (enriquecido con la mermelada que lleva el apellido), lo "restauró" en la década de 1920 al desconcertante estado en el que languidece hoy. Colocó un pedestal de hormigón en el suelo dondequiera que tuviera motivos para creer que alguna vez estuvo una piedra desaparecida.

¿Eran los templos de Avebury y Stonehenge de algún tipo? ¿El anillo de piedras y el foso peraltado definían un espacio interior sagrado o un lugar de iniciación? ¿O crearon un espacio para excluir a los incrédulos? ¿Eran "henges" & # 8212el término ha llegado a significar un movimiento de tierra circular con una zanja en el interior & # 8212 de los edificios, o se vislumbraban en cambio como conjuntos de pilares sin techo? Otra pregunta es por qué Salisbury Plain era un lugar tan importante. Las preguntas esperan respuestas.

Más allá de Avebury y Stonehenge, la región abunda en monumentos prehistóricos. Solo en el condado de Wiltshire hay 2.300 túmulos y tumbas lineales cubiertas de montículos de tierra. El túmulo de West Kennett se encuentra a una milla del anillo de Avebury. Los arqueólogos excavaron en él ya en 1859 y nuevamente en la década de 1950. Lo que desenterraron fue una tumba exquisitamente construida con la forma de un largo pasaje que da a pequeñas cámaras laterales. Grandes piedras de sarsen plantadas en posición vertical definían el espacio de la tumba, con piedras igualmente pesadas colocadas en su lugar como techo. Dentro de las cámaras había no sólo simples esqueletos, sino curiosos ensamblajes ordenados de huesos humanos.

Un monumento aún más notable cerca de Avebury es Silbury Hill, a 130 pies de altura, el montículo más grande hecho por el hombre en Europa y durante mucho tiempo se suponía que escondía un tesoro. Hasta ahora, las excavaciones en la colina no han logrado encontrar un solo hueso humano, y mucho menos ningún tesoro.En cambio, los túneles y túneles de las excavadoras han revelado un conjunto complejo de muros reforzados y anidados de escombros de tiza y cantos rodados. ¿Es Silbury Hill una pirámide sin tumbas, destinada a elevar a los adoradores hacia una divinidad en el cielo? Cualquiera que sea su propósito, no hay que ignorar la mano de obra que requirió su construcción: según una estimación, cuatro millones de horas hombre, o el trabajo de 300 a 400 hombres durante cinco años, mucho más de lo que se necesitó para construir Stonehenge y Avebury juntos.

Desde Wiltshire me dirigí a los conjuntos más llamativos de monumentos neolíticos de Gran Bretaña, en las remotas Islas Orcadas, ricas en arenisca, frente a la costa escocesa. En un estrecho istmo de tierra entre dos grandes lagos, justo en el centro de la isla principal, llamada Mainland, acechan los restos de dos grandes círculos de piedra, los anillos de Brodgar y Stenness. Sin importar cuán arruinados estén (solo cuatro de los monolitos de Stenness & # 8212 grandes piedras individuales & # 8212 todavía están en pie), encontré estos dos monumentos como los más inquietantes de todos & # 8212 gracias en parte a su entorno, en un cuenco protegido en el corazón del viento azotado archipiélago rodeado de ondulantes lagos, y en parte por la altísima delgadez de las piedras más altas. Ninguno de los anillos ha sido completamente excavado, pero ambos son anteriores a las piedras de Stonehenge.

Uno de los conjuntos más llamativos de monumentos neolíticos de Gran Bretaña, el Anillo de Brodgar se encuentra en las Islas Orcadas frente a la costa de Escocia. Las piedras del anillo, que datan de alrededor del 2500 a.C., forman un círculo perfecto de 340 pies de diámetro. (La más alta de las piedras supervivientes tiene 14 pies de altura). Una zanja que rodea el anillo, excavada en el lecho de roca, tiene 33 pies de ancho y 11 pies de profundidad. El arqueólogo Colin Renfrew, quien excavó parcialmente el sitio en 1973, estima que la zanja habría requerido 80.000 horas-hombre para excavar. (Macduff Everton) Midhowe Broch: Islas Orcadas, Escocia (Macduff Everton) Stonehenge, el más completo de todos los círculos de piedra de Inglaterra, ha atraído tanto a fieles como a visitantes durante cuatro milenios. Aunque estudiado cuidadosamente, tanto sus orígenes como su propósito siguen siendo un misterio. A principios de la década de 1980, los juerguistas profanaron piedras, lo que obligó al gobierno, en 1985, a prohibir los grupos grandes. Pero en 2000, Stonehenge y sus festivales se reabrieron a un público que ahora se porta mejor. (Macduff Everton) En 1850, una poderosa tormenta arrancó hierba y arena de una enorme duna conocida como Skara Brae en las Islas Orcadas, revelando las ruinas de viviendas neolíticas. Skara Brae, ahora también el nombre del sitio, es considerado uno de los pueblos neolíticos más antiguos de Escocia y el mejor conservado del norte de Europa. En sus "casas" se encuentran plataformas, mesas y hogares de piedra originales. Los pasillos de los túneles entre las habitaciones son similares a los de las tumbas de la antigua aldea. (Macduff Everton)

Media milla al este de Stenness, un montículo de hierba suave se eleva desde el pasto llano que lo rodea. Maleza y ranúnculos cubren Maes Howe, la mejor tumba con cámara de Gran Bretaña. Me arrastré sobre manos y rodillas 30 pies a través del túnel suavemente inclinado, revestido con enormes losas exquisitamente vestidas y ajustadas, que conduce a la tumba misma. Luego me paré en un santuario interior lo suficientemente espacioso, de 15 pies cuadrados por 15 pies de alto, para albergar una pequeña reunión en la ciudad. Los muros están construidos con losas autóctonas, albañiles por una mano maestra. Fue a través del techo en d.C. En 1153, según la leyenda, una banda de vikingos que buscaban refugio en una fuerte tormenta irrumpió en Maes Howe. Mientras holgazaneaban en la húmeda cámara, los escandinavos tallaron en las paredes. Estos grafitis bien conservados constituyen la colección más grande de runas nórdicas jamás encontrada.

Por magnífico que sea, Maes Howe está lejos de ser único. De hecho, se han identificado 86 tumbas con cámaras, en su mayoría sin excavar, en Orkney. De los que han sido excavados, surge un escenario desconcertante: imagínese un cuadro en el que poco después de la muerte un cuerpo es despojado deliberadamente, ya sea por exposición a depredadores (como en el entierro en el cielo tibetano) o tal vez por sacerdotes que usan cuchillos para cortar la carne del cuerpo. huesos. Luego, el esqueleto se desarticula y se rompe en sus huesos separados. Estos se mezclan con los huesos de otros muertos, se clasifican de acuerdo con alguna fórmula perdida y se colocan en arreglos arcanos dentro de una tumba con cámaras, donde los sacerdotes podrían haber realizado ceremonias rituales. En el suelo, dentro de una cámara lateral de la tumba de Knowe of Yarso en la isla de Rousay, los primeros excavadores encontraron 17 cráneos, sin las mandíbulas, dispuestos de cara al centro de la cámara.

Le pregunté a David Miles, arqueólogo jefe de English Heritage, la agencia gubernamental encargada de proteger los sitios arqueológicos de Inglaterra, para qué habría servido tal procedimiento. "Adoración a los antepasados", especuló. "El individuo aislado no era tan importante. La idea de un antepasado colectivo sí lo era. Los muertos son excarnados y tal vez la carne misma se consideraba peligrosa o maligna. Luego, en las ceremonias se utilizan colecciones de huesos cuidadosamente seleccionadas".

Orkney también cuenta con la aldea neolítica mejor conservada jamás encontrada en Gran Bretaña, Skara Brae, que fue descubierta por primera vez por una violenta tormenta en 1850. Hoy en día, el visitante puede vagar por los senderos sin invadir las propias "casas", que se encuentran abiertas al cielo. El aspecto más sorprendente de estos domicilios es que incluso los muebles están en su lugar: aparadores, chimeneas, plataformas de cama y taburetes de piedra, todos dispuestos en un patrón uniforme dentro de cada casa. Al principio, las casas se sienten acogedoras. Luego me di cuenta de que había caminos de acceso entre ellos, una cámara secreta en la Casa 1 a la que solo se podía llegar arrastrándose debajo de un tocador, agujeros de barra junto a las puertas para bloquear las casas contra intrusos y mirillas para espiar a los forasteros. Una tensión de desconfianza parece incorporada en la propia arquitectura de Skara Brae. Además, como señalan los expertos, las casas de los habitantes del Neolítico reflejan sorprendentemente sus tumbas.

Al mismo tiempo que los arqueólogos siguen desconcertados por algunas de las preguntas más básicas sobre la cultura neolítica (desde el idioma que hablaba su gente hasta el motor que impulsaba la economía), han extraído de las tumbas de las Orcadas una comprensión sorprendentemente rica de la vida cotidiana. . Sabemos que los adultos de ese período no eran mucho más bajos que hoy, hombres con un promedio de 5 pies y 7 pulgadas, mujeres 5 pies 3 1/2 pulgadas. Eran musculosos pero propensos a los huesos rotos, sus dientes estaban sorprendentemente libres de caries, pero molidos por la arena en su comida. La esperanza de vida era de unos 35 años. Quizás uno de cada tres bebés murió al dar a luz.

¿Fue la vida neolítica, entonces, desagradable, brutal y corta? En muchos sentidos, ciertamente, pero la escasez de fortificaciones y armas encontradas en el registro arqueológico sugiere que la época fue relativamente pacífica. Incluso es posible que el acto de construir monumentos masivos a los antepasados ​​fuera el pegamento que mantenía unida a la sociedad.

Hace cuatro años, en Norfolk, el condado que se adentra como una garra en el Mar del Norte a 120 millas al noreste de Londres, un vagabundo local, John Lorimer, se topó con uno de los grandes hallazgos prehistóricos del siglo & # 8212 y desató un furor. . Caminando por la playa cerca de Hunstanton, Lorimer notó un enorme tronco de árbol al revés que brotaba de la arena, a medio camino entre la marca de marea alta y baja. Luego, a 25 pies del tocón, recogió un objeto de metal. Un anticuario autodidacta, Lorimer supuso que había encontrado una cabeza de hacha de la Edad de Bronce. Un arqueólogo demostró que tenía razón, fechándolo entre 1600-1400 a.C. Unos meses más tarde, Lorimer notó que el tronco del árbol al revés tenía compañía: tres postes que sobresalían varios centímetros de la arena. En visitas posteriores, encontró más postes y pronto reconoció que estaban dispuestos en círculo, con el tronco del árbol en el centro.

Lorimer había descubierto lo que la prensa pronto denominó Seahenge. Los primeros arqueólogos que visitaron el sitio, eruditos de la División de Arqueología y Medio Ambiente de Norfolk en Norwich, supieron de inmediato que el círculo posterior era antiguo e importante. Pero precisamente lo que les dejó perplejos. Ya en 1925, la evidencia de henges hechos de madera & # 8212 hoy por completo desapareció & # 8212 fue descubierta desde el aire por patrones de anillos de postes en el suelo. (El propio Stonehenge, concluyeron más tarde los expertos, se había hecho de madera mil años antes de que se levantaran los trilitones de piedra). Sin embargo, nunca antes se habían encontrado maderas originales. Seahenge era la más rara de las cosas: un aparente henge de madera con la madera intacta, milagrosamente preservada por el profundo lecho de turba que yacía sobre él. Un dendrocronólogo cortó una cuña del roble central invertido y, utilizando las técnicas de datación por radiocarbono más avanzadas, obtuvo una fecha que es increíblemente precisa: el roble central y los postes fueron talados en 2049 a. C.

Al evaluar el sitio en 1998, el equipo de Norwich determinó que Seahenge estaba en peligro inmediato debido a la erosión de la turba protectora. Aunque la política de English Heritage es dejar los artefactos donde se encuentran, la urgencia de la amenaza percibida llevó a la decisión de retirar las maderas. Pero cuando los arqueólogos se preparaban para hacerlo en mayo de 1999, se desató el infierno. Algunos de los mismos neo-druidas y de la Nueva Era que celebrarían el solsticio conmigo en Stonehenge acudieron en masa a la playa de Seahenge, decididos a bloquear la excavación. A ellos se unieron los lugareños que también sintieron que las maderas deberían dejarse en su lugar. "Hubo mucho abuso verbal", recuerda Maisie Taylor, especialista en sitios arqueológicos anegados. "Los arqueólogos jóvenes se llevaron lo peor. Recibimos correo de odio e incluso amenazas de muerte. Finalmente, tuvimos que tener protección policial". Al final, la excavación siguió adelante. Lentamente, a medida que cada marea alta traía consigo barro y arena, el equipo, dirigido por el arqueólogo Mark Brennand, hizo algunos descubrimientos intrigantes. Los hacha de la Edad de Bronce (o mujeres) habían cortado muescas en el tronco del tocón de roble gigante, muy probablemente para evitar que se resbale al maniobrarlo con una cuerda. De hecho, los fragmentos de cuerda, increíblemente todavía en su lugar, resultaron estar trenzados de madreselva, nada como ellos se había encontrado antes. En cuanto a la elipse de maderas, de 15 a 18 pies de ancho, resultó no ser un henge en absoluto. No había rastro de una zanja circundante, y las vigas estaban pegadas unas a otras como una empalizada, sin entrada aparente. (Brennand cree que un solo poste bifurcado puede haber servido como entrada para los iniciados que habrían tenido que trepar por la V bifurcada para entrar). Finalmente, en agosto de 1999, el último poste fue sacado de la arena. Cada madera fue transportada en camilla militar a un remolque y conducida al laboratorio Flag Fen en Peterborough, donde las 55 fueron sumergidas en tanques de conservación llenos de agua en constante movimiento.

La arqueóloga Maisie Taylor me dio un recorrido por las instalaciones de Flag Fen, que están abiertas al público. Con delicadeza, sacó un tronco de dos metros del agua y lo sostuvo para que yo lo examinara. Me sorprendieron instantáneamente las marcas de hacha que lo habían recortado, la primera evidencia de uso de herramientas que se haya encontrado en Gran Bretaña. "La pequeña carpintería de la Edad de Bronce que hemos visto demuestra una asombrosa sofisticación", dijo Taylor. Utilizando técnicas de escaneo láser de última generación, los expertos identificaron las "huellas dactilares" de unos 38 ejes diferentes que, sorprendentemente, se habían utilizado para tallar las maderas de Seahenge.

Taylor me invitó a tocar el tronco. Se sentía como un hongo cocido. "Podrías sacarlo con la uña", dijo, poniéndolo de nuevo en el agua. Una vez estudiadas las maderas, se rociarán con productos químicos fijadores.

Mientras tanto, el descubrimiento de Seahenge subraya la noción de que, a pesar de la permanencia de los monumentos de piedra, monumentos igualmente magníficos hechos de madera alguna vez se extendieron de un extremo a otro de Gran Bretaña: tumbas de madera, círculos de madera, vigas en pie talladas con diseños intrincados & # 8212todos desaparecieron excepto por sus agujeros para postes vacíos.

Casi un año después de que Taylor y su grupo excavaran Seahenge, conduje por la costa de Norfolk para hablar con los aldeanos locales sobre la excavación. "Jugué en esa playa cuando tenía 8 o 9 años y ahora tengo 68", me dijo el constructor y pescador jubilado Geoffrey Needham entre sorbos de cerveza en el pub Whitehorse en Holme-nextthe-Sea. "Desde que tengo memoria, ese gran tocón de roble ha estado sobresaliendo. Deberían haberlo dejado. Las arenas movedizas lo habrían cubierto. Iba y venía como siempre". Needham me mostró una postal de Seahenge hecha a partir de una fotografía tomada por su hermana Wendy George que, según dijo, muchos de los manifestantes todavía llevan consigo como un talismán. De vuelta en Londres, le conté a David Miles de English Heritage sobre mi conversación en el pub. Miles dijo que pensaba que era poco probable que Needham pudiera haber visto el tocón de roble cuando era niño, las maderas quedaron expuestas hace solo unos años. (Con toda probabilidad, Seahenge se había construido a cierta distancia tierra adentro. Cuatro mil años de olas erosionadas y rompientes habían llevado la costa al monumento).

"Lo veo como un espacio sagrado", continuó Miles. "Hay paralelos antropológicos en los que un árbol al revés sirve como un canal hacia el inframundo y los cielos. Se decía que los árboles caídos por un rayo eran & # 8216 elegidos por los dioses". Miles miró la postal y luego sonrió con una triste sonrisa común a los arqueólogos que se enfrentan a misterios sobre el pasado. "Pero, por supuesto, realmente no lo sabemos.


Will Self: ¿la herencia inglesa ha arruinado Stonehenge?

El café en el nuevo centro de visitantes de Stonehenge estaba lleno; afuera estaba lloviendo, pero adentro la atmósfera estaba espesa con el aroma distintivo de Gore-Tex húmedo, un olor que siempre asocio con la industria del patrimonio británico. Simon Thurley, el director ejecutivo de English Heritage, y por lo tanto el guardián preeminente de los restos físicos de nuestra nación, estaba encantado: "Me alegro de que no haya espacio", dijo, guiándome entre las mesas. muestra que estamos haciendo algo bien ". Nos encontró un lugar para sentarnos, cerca de una pareja que parecía un poco más alternativa que los turistas: ella vestía una falda larga de gitana y una guirnalda de margaritas en la cabeza, él lucía una chaqueta de arpillera y sostenía un bastón rematado con una cabra tallada. cabeza. Sonriendo, Thurley me llamó la atención sobre los hippies ancianos. Para él, eran una prueba más de que English Heritage va por buen camino. El largo impasse durante el cual las instalaciones de este, el monumento prehistórico más destacado del país, han sido universalmente consideradas una vergüenza, finalmente ha terminado. A las 4.43 de la mañana del 21 de junio, cuando el sol se eleve sobre las onduladas llanuras de Wiltshire y, si las nubes lo desean, sus rayos se abren paso a través de la hierba para tocar los poderosos sarsens y las piedras azules del Henge, será un momento de alegría para Todos interesados: las batallas del pasado entre druidas, crusties, conservadores, arqueólogos, videntes y turistas han terminado; miles de ellos estarán allí, listos para celebrar el amanecer de una nueva era para el Neolítico.

Al menos, imagino que así es como a Thurley le gustaría que lo viéramos. Un hombre delgado, esbelto, de cabello color arena y ojos penetrantes, ha estado en la cima del antiguo montón desde 2002. El pasado, para decirlo suavemente, ha sido bueno para él, y no estaba dispuesto a dejar que un Hack levanta una pierna y mea en su desfile.

Una "experiencia de vacaciones"… Will Self visita Stonehenge. Fotografía: Mike Pitts / theguardian.com

En el café, orinar era lo más importante en la mente de Thurley. Me preguntó si recordaba los viejos arreglos en Stonehenge, el té servido a través de un agujero en la pared de lo que parecía un búnker nuclear, el sombrío túnel debajo del camino hacia las piedras y los baños de Portakabin. Hizo un himno a la hermosura de los nuevos baños y elogió el nuevo acercamiento a este sitio inmemorial. Para Thurley, como guardián de Stonehenge, sus prioridades eran evidentes: proteger la arqueología de la nación y proporcionar lo que él denominó "una experiencia de vacaciones". Más tarde, fue aún más específico sobre la naturaleza de esta experiencia: era el trabajo de English Heritage, me dijo, proporcionar "entretenimiento" a los más de un millón de visitantes que llegan al sitio cada año, visitantes que, como él dijo - sobre todo "quiero una selfie con el trilithon". Porque aunque Thurley está ansioso por mejorar nuestra comprensión del Neolítico, no quiere ser un proveedor de educación con cara de desprecio, sino que desea preservar el enigma de Stonehenge, un enigma que considera "el ganso" que pone los visitantes que pagan oro, y con frecuencia ovoides.

Me habló de cómo la venta de entradas cronometrada ha hecho que las atracciones históricas famosas como la Alhambra en España sean mucho más agradables de visitar, y me habló con entusiasmo de cómo la arqueología experimental estaba transformando nuestra comprensión de Stonehenge. Pude apreciar por qué estaba dispuesto a enfatizar lo último: los dos estábamos allí para ver las casas neolíticas que los arqueólogos y sus ayudantes voluntarios han estado erigiendo en un recinto detrás del nuevo centro de visitantes: pequeñas estructuras alegres con techos de paja y adoquines muy inclinados. y paredes embadurnadas. Por supuesto, el propio Henge ha sido remodelado sustancialmente a lo largo de los siglos, nunca más que durante el último, cuando se volvieron a erigir varias piedras y se reemplazaron dinteles para formar trilitones que no habían estado intactos durante mucho tiempo. Pensando en todo esto y en la invención de la nueva experiencia para los visitantes, que, aunque ya no involucra el temido túnel, requiere un servicio de transporte en tren de carretera de 2 km desde el centro hasta las piedras, no pude evitar pronunciar el temida palabra con M: "No te preocupes por que el monumento deje de ser real en un sentido importante", le pregunté. "Quiero decir, con todo este lío, ¿no está Stonehenge en peligro de museoización?"

Un fuego druídico de Beltane parpadeó en los ojos de Thurley y me respondió bruscamente, rápido como una punta de flecha con punta de pedernal disparada desde un arco neolítico: "¡La museificación no es una palabra!" Me abstuve de referirlo a las obras completas de Jean Baudrillard, porque dudaba mucho que no estuviera familiarizado con la visión del filósofo de que "toda nuestra cultura lineal y acumulativa colapsa si no podemos almacenar el pasado a plena vista. Con este fin, los faraones deben ser sacados de su tumba y las momias fuera de su silencio. Con este fin, deben ser exhumados y otorgados honores militares. Son presa tanto de la ciencia como de los gusanos ". De hecho, sospecho que el director de English Heritage probablemente lee obras heréticas como Simulacros y simulación a altas horas de la noche, en la intimidad de su dormitorio, de la misma manera que los sacerdotes se sumergen en la pornografía. Porque, por supuesto, nada es más destructivo para la santidad de su propia vocación que la sugerencia de que simplemente no necesitamos este tipo de conservación, si eso es lo que realmente es, en absoluto, por el contrario, todo el "relanzamiento" es simplemente el hijo bastardo de una unión orgiástica entre Mammon y la ciencia, consumada en la piedra del altar de Stonehenge y observada por el público que paga.

De todos modos, pude recuperarme cuando unos minutos más tarde Thurley estaba describiendo los planes actualmente discutidos para separar English Heritage en dos organizaciones: una investida con las mismas responsabilidades que el antiguo Ministerio de Obras (es decir, la categorización y preservación de los listados edificios y sitios), el otro una organización benéfica independiente, o una serie de organizaciones benéficas similares, que continuará con la cría de la bandada de 400 gansos dorados (lo siento, me refiero a "sitios patrimoniales"). Al discutir la complicada separación de Velcro de la organización, Thurley usó la temida palabra D - "Demerging" - y yo pude gritarle a su vez: "¡Eso no es una palabra!" Se tomó mi protesta en buena parte, pero lo triste es que "separarse" no es solo una palabra, es exactamente el tipo de término correcto para aplicar a la industria del patrimonio inglés, que, independientemente de lo que queramos creer al respecto, es potencialmente un gran negocio y, por lo tanto, está completamente sujeto al mismo cálculo de ganancias que nuestros otros servicios anteriormente públicos. Thurley se esforzó en enfatizar que "nunca diría nada condescendiente sobre ninguno de nuestros visitantes", lo cual es extraño, podría pensar, viniendo de alguien cuya razón de ser consiste en evitar que el público infantil se burle de cosas que no entienden mucho, más allá del simple hecho de que es muy antiguo, por lo que pueden llevarse un recuerdo gratis, en lugar de desembolsar una bola de nieve de Stonehenge en la nueva tienda de regalos magníficamente decorada.

Will Self inspecciona las nuevas casas neolíticas. Fotografía: Patrick Keiller

También es extraño, dado que Stonehenge, y otros sitios del Patrimonio Inglés, ponen tanto énfasis en el valor educativo de una visita. Thurley estaba especialmente ansioso por distinguir a EH del National Trust con el argumento de que "Hacemos historia". Pensé que todo esto era bastante justo, aunque seguramente, cavé, si construir simulacros de casas neolíticas y aprender a trabajar con pedernal es nuestra nueva ruta hacia el pasado, entonces realmente el monumento en sí es algo fuera de lugar. Y estaba a punto de decir la palabra M de nuevo, pero Thurley había tenido suficiente: la recepción para las casas nuevas y viejas estaba a punto de comenzar y se requería su asistencia. Lo acompañé. Los canapés eran excelentes y la gente arqueológica olía diferente a los excursionistas ... más a brezo. Me puse a conversar con un hombre de aspecto curtido de mi misma edad, que resultó ser el arqueólogo independiente (y editor de British Archaeology), Mike Pitts. He estado leyendo su libro Hengeworld (2001) durante la semana anterior, así que me complació conocerlo.

Los arqueólogos son figuras paradójicas, creo, y cada vez más. Al leer la escritura de Pitts, y la de otros excavadores y exploradores, siempre me sorprende la disparidad entre la naturaleza incompleta de la evidencia que presentan y la forma en que las narrativas que construyen sobre su base parecen afectar su imaginación, y la nuestra como bien. Stonehenge, debido a su tamaño sin precedentes y, lo que es más importante, su peso, ha atraído la hipérbole de la misma manera que los imanes hacen las limaduras de hierro: el lugar se eriza positivamente con explicaciones y siempre lo ha hecho. El excelente libro de Rosemary Hill Stonehenge reúne todos los cuentos que se han hecho girar alrededor de las piedras desde su primera aparición en los anales. Al leerlo, me llamó la atención cómo hay dos líneas de tiempo históricas principales en Stonehenge, la historia del monumento en sí y la historia de estas explicaciones del mismo y que es en la interacción entre los dos que nuestra cultura ha dado lugar a su propia peculiaridad. teología del tiempo profundo, porque cada época no puede evitar buscar un pasado que encuentre inspirador, o al menos agradable.

Stonehenge parece mucho más enigmático que otras estructuras neolíticas porque estas dos líneas de tiempo han sido tan extrañamente discontinuas que el problema no es simplemente que nuestra ciencia no puede proporcionar una explicación definitiva de por qué o cómo se levantaron las piedras; después de todo, ¿cómo podría hacerlo? - pero que la narrativa es en sí misma tan fragmentaria e incompleta. Creemos que el trabajo en el sitio cesó alrededor del año 1600 a. C., pero el monumento no aparece en absoluto en el registro histórico, aparte de ser señalado como un marcador de límite en una escritura de propiedad con fecha CE937, hasta que se menciona en Henry of Huntingdon. Historia Anglorum de alrededor de 1130. Henry dice de "Staneges" que es una de las maravillas del país, pero que "nadie puede concebir ... cómo se han levantado piedras tan grandes en lo alto, o por qué se construyeron allí". No nos sorprende que los romanos no tuvieran nada que decir sobre, digamos, el cercano círculo de piedras de Avebury, porque es mucho menos manifiesto que Stonehenge y, por extensión, el olvido del tiempo que cubre decenas de sitios del Neolítico británico y la edad del bronce está en manteniendo nuestra ignorancia actual: hasta el día de hoy, tan poca gente los visita que su carácter enigmático es en sí mismo subimaginado.

Pero Stonehenge se escondió durante todos esos siglos a plena vista, orgulloso de un paisaje de césped muy cortado, en un área donde ahora creemos que la agricultura asentada se practicaba al mismo tiempo que su construcción. Creo que es la sensación que tenemos de que Stonehenge está siempre presente en las mentes de decenas de generaciones sucesivas lo que ha propagado esta extraña fe: si tan solo pudiéramos interrogar con precisión este recuerdo milenario, de alguna manera descubriríamos qué es el monumento. verdaderamente es y, en el proceso, descubrir quiénes somos los ingleses. Ciertamente, la forma en que Stonehenge se incorpora rápidamente a los mitos de origen apoya esta noción. Para el contemporáneo de Henry de Huntingdon, Geoffrey de Monmouth, Stonehenge era el lugar de entierro del padre del rey Arturo, Uther Pendragon, aunque originalmente fue construido por el hermano de Pendragon, el rey Aurelius, como un monumento a los británicos que fueron asesinados en el lugar por el traicionero sajón. invasor Hengist. Este relato fundamental no tiene una sino dos dimensiones sobrenaturales de Geoffrey: primero, evoca al mago Merlín como el contratista de Aurelio, Merlín, según nos dicen, transportó mágicamente las grandes piedras de Irlanda y segundo, él, junto con otros cronistas medievales tempranos, mezcla las leyendas artúricas con la mitología cristiana para poner en el marco a José de Arimatea, los 12 apóstoles y el santo grial.

Podemos rastrear el desarrollo de nuestra propia política a través de estas ideas sobre Stonehenge: desde el período Hannoveriano cuando la identificación del monarca con el asediado Rey Salomón llevó a que las piedras fueran vistas, al menos en sentido figurado, como un puesto avanzado de Tierra Santa, hasta la era contemporánea cuando el negocio del gobierno ya no es hacer cumplir el gobierno de Dios en la Tierra, sino recaudar los fondos necesarios para excavar esa tierra y establecer verdades científicas sobre nuestros orígenes. Thurley quería enfatizar que los 27 millones de libras esterlinas que se gastaron en el nuevo centro de visitantes y en el césped de una sección del A344 fueron financiados por el Heritage Lottery Fund, los ingresos comerciales y las donaciones filantrópicas de English Heritage. Esto significa que el nuevo paisaje de Stonehenge encarna el triunvirato moderno de Mammon de mercantilización, juego y caridad, tal como alguna vez lo hizo con las ideas trinitarias de trascendencia e inmanencia.

Todavía a principios del siglo XX, arqueólogos perfectamente reputados seguían proponiendo misteriosos artesanos extranjeros para las piedras. El monumento se ha atribuido de diversas formas a griegos, romanos, fenicios y judíos. El descubrimiento de que las 11 piedras azules de Stonehenge se originaron en Presili Hills, a 160 millas de distancia en Pembrokeshire, dio un fuerte impulso a la idea de que su construcción era profundamente misteriosa y requería la intervención de seres mágicos o de una civilización extraterrestre y avanzada. Incluso hoy en día, la opinión científica sigue dividida sobre si fueron talladas, arrastradas y posiblemente flotadas hasta el sitio, o simplemente se dejaron allí como consecuencia de la retirada de las glaciaciones, mientras que, en cuanto a las piedras sarsen aún más grandes, hasta donde yo sé No hay una explicación específica por separado de cómo llegaron a Stonehenge desde Marlborough Downs, que de ninguna manera están tan lejos como Gales, pero todavía están muy lejos. En las últimas décadas, el retroceso de las fechas de las diversas fases de la construcción de Stonehenge, junto con la nueva evidencia extensa de excavaciones en el enorme henge de tierra cercano en Durrington Walls, han contribuido a un tipo diferente de narrativa y existe un consenso arqueológico general de que esto toda Wiltshire, desde los enormes movimientos de tierra en Avebury y Silbury Hill, que se extienden por Avon hasta Woodhenge y Durrington Walls, y también contemplan las extrañas características conocidas como cursus y Stonehenge Avenue (crestas paralelas de movimiento de tierras que se extienden a lo largo de varios kilómetros). ya que decenas de túmulos (o túmulos funerarios) constituían un "paisaje sagrado" integrado.

Turistas que visitan Stonehenge Fotografía: John Harper / John Harper / Corbis

Thurley me habló de la experiencia de visitante "inmersiva" que ofrece el nuevo Stonehenge, y obviamente es esta narrativa lo que tenía en mente. Para ser justos con English Heritage, existe una curiosa congruencia entre el supuesto destino de nuestros antepasados ​​y el nuestro. Vinieron por agua, solemos llegar a Stonehenge por la A303. Es posible que se hayan detenido en el asentamiento de Durrington Walls que estacionamos en el centro de visitantes. Avanzaron a pie varios kilómetros de este a oeste. Nos arrastra un Land Rover enganchado a un tren de carretera a 2 km de oeste a este. Sin duda participaron en una procesión ceremonial alrededor de las piedras y, por supuesto, nosotros también. Es posible que hayan pagado con sus vidas por esta experiencia que desembolsamos £ 13.90, o £ 21 si queremos un boleto de Stone Circle Access (26 lugares disponibles ya sea temprano en la mañana o tarde en la noche). Quizás estaban involucrados en la observancia ritual mediada por las piedras, y nosotros definitivamente lo estamos. No podemos conocer la naturaleza de sus creencias, pero parece razonable imaginar que el monumento se encuentra en el centro de una compleja red de ideas que conjugan la vida humana, la muerte y los ciclos naturales del cosmos. Sin embargo, podemos tener perfectamente claras nuestras propias creencias para nosotros, el monumento se encuentra en el centro de una compleja red de ideas que vinculan la propiedad, el conocimiento y el consumo, ideas que están mediadas por rituales que involucran dinero. Cuanto más se considera el asunto, más destacados aparecen los paralelismos entre el neolítico y el neoliberal: los arqueólogos parecen bastante convencidos de que implícita en el diseño de Stonehenge hay alguna forma de culto a los antepasados ​​para nosotros, no puede haber ninguna duda: veneramos la idea de su reverencia, estamos comprometidos en una forma degradada de adoración a los meta-ancestros.

'Más significativo que el entorno construido contemporáneo'… El Anillo de Brodgar en Stenness, Orkney. Fotografía: Murdo Macleod

Encontré por primera vez la maravilla del Neolítico muy al norte de Wiltshire. Como tantos otros, visité Stonehenge cuando era niño, aunque recuerdo poco de la experiencia. Cuando estaba trabajando en esta pieza, mi hermano me recordó ese viaje: el alambre de púas tendido torcidamente alrededor de las piedras, los autos parados al borde de la carretera, el lamentable puesto de refrigerios y el aire áspero de desuso y decadencia. He vuelto a Stonehenge varias veces a lo largo de los años, y en ningún momento encontré la experiencia en lo más mínimo inmersiva, ni aprehendí ninguna gran maravilla heredada de las piedras mismas. Pero en las islas Orkney, donde viví durante el invierno de 1993-4, he regresado muchas veces desde entonces, los restos neolíticos pueden parecer más importantes que el entorno construido contemporáneo. A un par de millas de la casa en la que me quedé en la isla de Rousay, está la ruina de una edad de hierro. broche, o vivienda fortificada, y más allá de esto hay una tumba de cámara neolítica, Midhowe, que data del tercer milenio a. C. Midhowe es una estructura grande y compleja, aunque de ninguna manera tan obviamente importante como Stonehenge. Fue excavado por completo en los años 30 y 40 por Walter Grant (de la familia de los destiladores), propietario de la finca Trumland en Rousay, que incluía este sitio y varias otras tumbas importantes. Dado que el techo de Midhowe desapareció hace mucho tiempo, Grant cubrió la mampostería expuesta con una estructura similar a un hangar, pero lo curioso es que esto no resta valor en absoluto a su atmósfera poderosa y melancólica.

Durante mi estadía en Orkney, he visitado muchos de los yacimientos neolíticos. Me senté en tumbas, me acosté en ellas, soñé en ellas y traté de captar el tipo de mentalidad, ya sea individual o colectiva, que implican los edificios que tomaron forma durante miles de años y fueron construidos por personas con vidas útiles. mucho más corto que el nuestro. He sentido la maravilla, la he sentido sobre todo, porque en Midhowe apenas hay muebles y señalización asociados con la atracción turística moderna: sin taquilla, sin conserje y solo paneles informativos discretos. Además de en temporada alta, puede visitar Midhowe y la mayoría de los otros grandes sitios de las Orcadas con la expectativa segura de que apenas verá a otro ser humano. Cuando mencioné que había hecho mi viaje neolítico en Orkney a Pitts en Stonehenge, dijo: "Bueno, esa es una experiencia muy diferente". Y cuando le comenté a Thurley que me parecía una lástima que Stonehenge estuviera invadido por gente, mientras que incluso sitios tan cercanos (e impresionantes) como Avebury apenas se visitaban, se encogió de hombros y dijo: "La gente simplemente no irá allí", como si esto eran algo completamente fuera de su control.

Después de admirar el café en el centro de visitantes y las casas neolíticas, caminé junto con Pitts, Heather Sebire (curadora de propiedades de English Heritage) y un miembro del National Lottery Heritage Fund por el tramo sellado de la carretera hacia las piedras mismas. . La lluvia había amainado y, aparte del estruendo de los trenes de carretera, todo estaba plácido a la luz del sol. Pitts y Sebire nunca fueron menos que comprometidos y autorizados, ofreciendo rica información y dando seria consideración a mis puntos de vista heréticos, pero, por mi parte, me sorprendió que no existiera. A medida que nos acercábamos a las piedras, Sebire señaló el carril verde que corre inmediatamente al oeste del sitio. Ni ella ni Thurley me agradecerán por escribir esto, pero sigue siendo un desvío abierto al tráfico, por lo que, al menos en principio, todavía es posible que los excursionistas estacionen junto a Stonehenge y, de la manera tradicional, coman sándwiches, tomen té. de un termo, y tal vez esparcir algunas ofrendas de papel arrugadas. Es la posible eliminación de este desvío, junto con la exhibición de restos humanos en el centro de visitantes, lo que más ejercita al hombre que podríamos considerar como el arconte alternativo de Stonehenge, Arthur Uther Pendragon (nacido como John Rothwell), el líder de los Leales Arturianos. Warband, una orden neodruídica con fuertes tendencias políticas y ambientalistas, y la autoproclamada reencarnación del Rey Arturo.

Si el objetivo de la mayoría de los visitantes neófitos del sitio es, como sugiere Thurley, tomarse una selfie con un trilitón, entonces en la mayoría de sus mentes también hay una imagen de hombres con largas barbas blancas y largas túnicas blancas haciendo cosas con hoces y muérdago. mientras levantan los brazos hacia el sol naciente. A medida que avanzan los inventos de tradiciones falsas y profundas, el druidismo británico tiene que ser uno de los más exitosos de manera duradera. Los anticuarios de los siglos XVII y XVIII que vincularon Stonehenge con los druidas celtas ayudaron a generar órdenes druídicas que, en la época victoriana, permitían a miles de hombres vestirse con trajes divertidos y celebrar ceremonias. El druidismo puede verse como otro fenómeno cuasi-masónico, y los druidas de este tipo están a la par con cualquier otro tipo extraño, su objetivo es la asistencia mutua apta para el club en lugar de la trascendencia mística. Pero en el siglo pasado, algunas órdenes druídicas comenzaron a escuchar las crecientes mareas del paganismo y el panteísmo, y cuando los hippies y los crusties comenzaron a reunirse en las piedras para celebrar el solsticio, había al menos alguna causa común entre los hombres con cabras. bastones con cabeza y aquellos con largas túnicas blancas. Incluso la comunidad arqueológica sintió las ondas del conocimiento cósmico que se extendían desde las piedras: el nuevo campo de la astroarqueología, que postula a Stonehenge y otros sitios neolíticos como "relojes" o "calendarios" astronómicos, formó un puente entre los excavadores y los soñadores. .

Sería fácil descartar a Arthur Pendragon como un excéntrico entrañable si no hubiera tenido tanto éxito. El festival Stonehenge Free comenzó en 1974, y durante la década siguiente el número de celebrantes y juerguistas que descendieron sobre las piedras para bailar la noche más corta del año creció y creció. El llamado Convoy, una caballería de hippies, anarquistas y crusties que se movía por el país de festival en festival, se convirtió en el foco del descontento de las autoridades seculares. Aguijoneado por los terratenientes locales, en junio de 1985 el entonces presidente de English Heritage, Lord Montagu de Beaulieu, tomó medidas para suprimir el festival libre. Se llamó a la policía antidisturbios con apoyo de helicópteros, y el convoy fue rastreado hasta un campo de frijoles de Wiltshire en la frontera donde muchas cabezas peludas fueron agrietadas sin ceremonias. Al año siguiente, el parlamento aprobó la Ley de Orden Público, en parte para suprimir eventos como la celebración del solsticio.

El rey Arturo Pendragon (centro izquierda) encabeza una marcha de protesta en Stonehenge. Fotografía: Matt Cardy / Getty Images

El destino de Arthur Pendragon era asumir esta grotesca alineación del poder estatal y los derechos de propiedad. En los años siguientes, armado con su fiel espada, Excalibur (un accesorio obsoleto de la película de John Boorman del mismo nombre), desafió persistentemente la ley contra las reuniones en Stonehenge, mientras que el sitio en sí se asemejaba cada vez más a uno de los campamentos militares en las cercanías. Planicie de Salisbury. Todo esto llegó a un punto crítico cuando dos manifestantes fueron arrestados junto a las piedras y Arthur encadenó las puertas del cuartel general de English Heritage. Cuando, en 1999, el caso de Stonehenge Two fue finalmente llevado a la Cámara de los Lores, su condena fue anulada. Esto marcó el último enfrentamiento violento del solsticio: English Heritage, el National Trust y otros organismos oficiales ya habían estado celebrando conversaciones de mesa redonda (sí, en una mesa redonda real) con el espíritu de los gobiernos británicos que negocian en secreto con el IRA. Arthur y otros druidas, y ahora se acordó que se permitiría un acceso abierto limitado para los festivales del solsticio de verano e invierno.

Hablando con Arthur por teléfono, me sorprendió lo matizada que era su visión del monumento. En parte todavía se adhiere al acuerdo forjado hace 15 años.Él está de acuerdo con el plan de herencia inglesa originalmente formulado por Jocelyn Stevens y ahora siendo promulgado por su sucesor, quiere ver a Stonehenge reintegrado con el paisaje "sagrado" circundante, mientras que, de manera importante, los paganos y los arqueólogos mantienen una causa común: ambos grupos, después de todo, venera el monumento, aunque sea de formas radicalmente diferentes. Arthur, sin embargo, tiene tres filos de espada para moler: quiere un mayor acceso abierto a las piedras para los solsticios y equinoccios, objetos para la venta de entradas cronometradas del monumento y, en particular, denosta la exhibición en el nuevo centro de visitantes de restos humanos encontrados en el sitio. Su epíteto para el atuendo de Thurley es "Herejes ingleses", y ve la desaparición de English Heritage como el comienzo de la comercialización desenfrenada de nuestros sitios históricos. "English Heritage se medirá según un criterio de éxito ... basado en cuánto ahorran al contribuyente en subvenciones y, por lo tanto, cuánto dinero ganan ellos mismos", escribió en el Western Daily Press. "¿Cuánto tiempo antes de McDonald's Stonehenge o World of Warcraft Battle Abbey? Una vez que se separen del gobierno, serán libres de buscar patrocinio externo".

Por ahora, los herejes ingleses, lo siento, me refiero a Heritage, se encuentran en una etapa de transición, y el estado de Stonehenge lo refleja. Cuando llegamos a las piedras, otra cortina de lluvia se deslizó sobre la hierba de Wiltshire. Los turistas continuaron con su circuito penitencial del sitio en la ruta prescrita, mientras yo examinaba el terreno roto donde el antiguo centro de visitantes y el túnel peatonal debajo de la carretera abandonada están siendo devueltos a un simulacro de lo natural. Dada la vasta escala de tiempo en la que los humanos han interactuado con el paisaje inglés, parece plausible que los arqueólogos del futuro lejano inventen alguna narrativa para unificar estas obras con las piedras mismas, quizás una basada en la alineación astronómica del túnel con las zapatas deterioradas. de unos inmensos arcos dorados en forma de M que fueron erigidos misteriosamente algunas décadas más tarde. De pie bajo la lluvia, le mencioné a Sebire que tenía la intención de caminar hasta Stonehenge y que, por lo que podía ver, esto aún sería posible incluso con la nueva dispensación. Ella admitió que sí, y observó que si los visitantes tuvieran la energía para caminar por el cursus o la avenida desde el este, no habría nada que les impidiera quedarse sin pagar.

Y esto, seguramente, encarna el verdadero enigma del monumento contemporáneo. Stonehenge ha influido en la arquitectura inglesa tan diversa como Georgian Bath y las rotondas y bulevares de Milton Keynes, y es esto último lo que el monumento ahora parece imitar a su vez. No dudo que Thurley tiene aversión a patrocinar a sus huéspedes que pagan, pero en realidad, ser condescendiente es precisamente de lo que se trata la industria del patrimonio: preservar nuestros monumentos antiguos contra nuestras propias depredaciones irreflexivas organizando una estructura de financiación caritativa y corporativa para ellos porque nosotros no se puede confiar en que los pague con fondos públicos, educándonos sobre su posible significado y, sobre todo, proporcionando un complejo perfecto de aparcamientos y trenes de carretera para que podamos visitarlos sin tener que animar nuestros propios cuerpos con sobrepeso. Tomamos el tren de regreso desde las piedras hasta el centro de visitantes y, mientras avanzábamos, le pregunté a un anciano estadounidense de dónde era: "Virginia", respondió. Luego le pregunté cuánto tiempo estaría en Inglaterra y me dijo que su crucero había atracado en Southampton esa mañana, que los habían transportado a Stonehenge en autocar y que ahora regresaban directamente al puerto. ¿Había disfrutado de las piedras? "Solo quería verlos", dijo. "He oído hablar de ellos toda mi vida y solo quería verlos". ¿No le había impresionado? "No especialmente, solo quería verlos".

Es este solo querer ver cosas lo que English Heritage parece perfectamente dispuesto a atender, y es el correlato lógico de una actitud moderna que ve los lugares como intercambiables unos por otros en algún mercado imaginario. No creo que se pueda obligar a la gente a visitar Avebury, o las Orcadas para el caso, pero parece un poco condescendiente no hacer al menos grandes esfuerzos para animarlos. De vuelta en el nuevo centro de visitantes, había una gama costosa de joyas de Stonehenge a la venta, y en el área de exposición, junto con los paneles de información de VDU computarizados, había copias de algunas de las célebres obras medievales tempranas que mencionan a Stonehenge. Al menos, pensé, eran copias reales, hasta que miré más de cerca y descubrí que en realidad eran réplicas. Parecería que museificación y escisión son palabras muy reales, y en Stonehenge están comenzando una hermosa relación.


¿Stonehenge del norte de Ontario? Cantos rodados misteriosos explorados en las carreteras secundarias

Mito o creencia, ¿tal vez sea como el monstruo del lago Ness? Ves lo que quieres ver piensas lo que quieres pensar.

¿Qué & rsquos más divertido que un misterio donde se puede escribir el final? En una carretera secundaria cerca de una costa única hay una configuración de enormes rocas que plantean más preguntas que respuestas.

La agregación inusual de estas rocas redondeadas puede no tener el mismo impacto visual que Stonehenge, el monumento prehistórico en la llanura de Salsbury en Inglaterra.

Nadie parece estar seguro de cómo llegaron estas enormes rocas redondeadas y cuándo. ¿Por qué la alineación coincide exactamente con la salida y la puesta del sol en los solsticios de invierno y verano? Una persona ha pasado toda su vida tratando de descubrir el significado. ¿Por qué los indígenas consideran que este es un sitio sagrado? ¿Es la proximidad a la cima de una montaña cercana, un refugio para los chamanes?

Hay una agregación de 18 enormes erráticos, algunos dos veces la altura de un humano en las orillas del lago Larder, al este del lago Kirkland.

Como miembros de una pequeña comunidad, estas rocas & ldquoStonehenge & rdquo son bien conocidas por los residentes de Larder Lake, situadas al otro lado del cuerpo de agua del mismo nombre en la costa noreste cerca de Big Narrows.

Un glaciar errático es un trozo de roca que se diferencia del tamaño y tipo de roca nativa de la zona en la que descansa. Las irregularidades aquí son diferentes, muchas de ellas tienen diferentes orígenes y composiciones. Los investigadores han planteado otra pregunta: ¿sería posible que las rocas estuvieran apiladas una encima de la otra y ahora se hayan caído?

El sitio se encuentra en un tramo de lecho rocoso llano y casi estéril, muy diferente al terreno circundante. Hay estrías por todas partes grabadas en la roca. Estas son las líneas o rayas en la superficie inscritas por fragmentos de roca incrustados en la base de un glaciar a medida que avanza.

Cuando se llega a los cantos rodados, se nota la diferencia inmediata en comparación con el terreno circundante. Eso en sí mismo es una anomalía geológica. La alineación de cuatro piedras coincide exactamente con la salida y puesta del sol en los solsticios de verano e invierno. ¿Puede la proximidad de estas rocas y rsquos al cercano monte Cheminis, una altura de tierra solitaria y significativa, ser simplemente una coincidencia?

Vernon Dufresne no lo creía así. Vivió la mayor parte de su vida en el área de Larder Lake, dijo que las rocas han sido un "problema" para él durante años. En una entrevista anterior, cree que las rocas se movieron a su lugar por una razón.

En el año 2000, dio a conocer su estudio e interpretación del sitio.

& ldquoThe Rock Structure es muy singular. No hay otro sitio similar en América del Norte o del Sur. Puede compararse con las ruedas medicinales que se encuentran en las praderas canadienses y estadounidenses ”, escribió Dufresne.

Su investigación apunta a la configuración de cuatro grandes rocas alineadas en dirección norte-sur en línea con Polaris, la Estrella del Norte. Él cree que algunas de las rocas podrían haberse movido para formar este importante monumento direccional para los primeros pueblos indígenas y sus relaciones estacionales con la tierra.

"Ha sido divertido", dijo. & ldquoLa gente me mira con desconcierto o aprecia la ciencia detrás de la teoría. & rdquo

Hay poco o ningún suelo en el lecho rocoso plano en el área inmediata del campo de cantos rodados con una falta de cantos rodados en la costa en comparación con las costas adyacentes.

Los geólogos han tomado nota de esta peculiaridad. Un informe del Ministerio de Desarrollo del Norte y Minas afirma: "Los bordes del área despejada también parecían antinaturales, como si la sobrecarga y los cantos rodados hubieran sido apartados".

Una investigación etnológica se convirtió en parte de un estudio arqueológico del lago Larder & ldquoMystery Rocks & rdquo en 1992. Un anciano y chamán nativo, Fred Pine, fue llevado al sitio por arqueólogos.

Según el informe del arqueólogo Thor Conway, & ldquoFred definitivamente pensó que las rocas misteriosas de Pearl Beach fueron utilizadas para tales fines por los pueblos prehistóricos. Siente que hay un poder en las rocas debajo del sitio que podría sentir al caminar allí. Pensó que el área había sido despejada previamente. & Rdquo

Los primeros pueblos indígenas utilizaron dolstones o alineaciones de rocas como "trampas de poder" para capturar espíritus que luego podrían usarse contra sus enemigos. Una ubicación como esta se conocía como & ldquopower spot. & Rdquo

A 300 metros hay un importante campamento indígena.

El arqueólogo Dr. John Pollock descubrió que la playa adyacente (Pearl Beach) había sido utilizada ampliamente como hogar por los pueblos indígenas desde los primeros tiempos posglaciales (6000 a.C.) hasta el presente histórico. De hecho, se han identificado otros 14 sitios en Larder Lake.

El Dr. Jonathan Pitt cree que este es un sitio espiritual. Su familia está compuesta por las Primeras Naciones Ojibway y Algonquin, su herencia también incluye ascendencia Huron y Cree. Actualmente es instructor a tiempo parcial en los programas de educación aborigen de la Escuela de Educación Schulich de la Universidad de Nipissing y maestro de escuela a tiempo completo en la Junta Escolar del Distrito Cercano al Norte.

& ldquoSabemos que nuestra gente de medicina podría comunicarse en sitios de rocas sagradas de formas que la ciencia moderna no puede comprender, como se entiende generalmente, comunicarse en otro plano de existencia que a menudo he escuchado referirse como & lsquoSpiritual Smartphone & rsquo; Nuestro abuelo Rocks, entendemos que ellos Llevamos aquí más tiempo que nosotros (es decir, la teoría del Big Bang) y hemos visto y experimentado más de lo que nuestros cuerpos físicos pueden soportar.

“Tienen lo que comúnmente se entiende como un recuerdo del pasado de la tierra.

Hay relaciones entre estas rocas sagradas, nuestros rituales, sueños, visiones, pictografías y las constelaciones. Debido a que gran parte de nuestro conocimiento se ha perdido, mi sensación es que quizás nuestros antepasados ​​tenían una mayor comprensión del cielo nocturno que nosotros hoy.

& quot; Las rocas y formaciones con características que podrían parecerse a un obelisco o tener características altas únicas pueden haber sido utilizadas para ceremonias (visión / limpieza) o para comunicarse con el mundo de los espíritus.

La composición o el tipo de las rocas en sí mismos en los sitios también podría haber sido un factor en la selección del sitio y son solo algunos ejemplos en sitios que conocemos que se han utilizado desde tiempos inmemoriales ”, dijo Pitt.

El sitio apareció en el libro de Ron Brown & rsquos, 50 cosas inusuales para ver en Ontario.

& ldquoMe guiaron por primera vez a este sitio & quotStonehenge & quot a mediados de la década de 1980.

& quot; Me reuní con un topógrafo local que me llevó a la ubicación y me explicó la configuración basándose en su mapeo y su aparente relación con los solsticios.

"También hay evidencias de una cantera de las Primeras Naciones en las orillas del lago, y que la cercana Montaña Cuervo, que parece un tapón volcánico, era un foco religioso de alguna descripción". También me han dicho que el sitio se encuentra en lo que pudo haber sido una de las primeras rutas de transporte indígena a James Bay, ”escribió Brown.

La montaña Cheminis, también llamada Monte Chadron, se puede ver a lo lejos desde la costa. Más sobre esto en una historia anterior de Back Roads Bill.

Habría sido como un & lsquosignpost & lsquo en el desierto. Los primeros Ojibway mantuvieron esta montaña en gran reverencia espiritual. Llamaron a la colina & lsquoShewmeness & rsquo. Se sabía que los chamanes Ojibway se retiraban ocasionalmente a la cima de Shewmeness para ayunar y meditar. La caminata hasta la cima vale la pena y después de visitar Stonehenge en el norte de Ontario, aquí está el mapa.

En los misterios, hay piezas de rompecabezas para conectar. Todo lo que quieras creer acerca de esta anomalía es para que lo resuelvas dentro de tu propio sentido de lo que es o no es en las carreteras secundarias.


¿Es Stonehenge un antepasado prehistórico de los muebles Flatpack? - Historia

Las personas que vivieron durante el Paleolítico eran cazadores-recolectores nómadas que utilizaban herramientas de piedra.

No han dejado grandes edificios ni asentamientos permanentes. Los restos de este período son muy difíciles de encontrar y, a menudo, en cuevas.

  • Varias especies diferentes de humanos existieron en diferentes momentos durante el Paleolítico, a veces superpuestos.

Los neandertales (Homo neanderthalensis) fueron los primeros humanos que vivieron en Europa desde hace unos 400.000 años hasta hace 30.000 años. Los neandertales se habrían visto diferentes de nuestra propia especie de humanos, ¡pero tal vez no muy diferentes! Sus huesos muestran que eran cortos y fuertes, lo que significa que estaban bien adaptados a la vida durante la edad de hielo, cuando hacía mucho más frío de lo que es hoy.

Los últimos neandertales vivieron en Europa al mismo tiempo que nuestra propia especie (Homo sapiens).

Aunque finalmente se extinguieron, la evidencia genética muestra que todos tenemos algunos neandertales entre nuestros antepasados.

Los neandertales eran humanos inteligentes, pero diferentes a nuestra propia especie.

Eran capaces de comunicarse, probablemente realizaban actividades rituales y pueden haber producido arte.

Modelos de un neandertal (izquierda) y un ser humano moderno temprano (derecha) © Museo de Historia Natural

Las hachas de mano fueron utilizadas en el Paleolítico Inferior y Medio por Homo heidelbergensis y neandertales. Se habrían sostenido en la mano en lugar de estar unidos a manijas, como hoy en día las hachas. Sus bordes afilados se utilizaron para picar o cortar.

Las hachas de mano se producían golpeando nódulos de piedra con martillos de piedra, asta o hueso.

Este proceso se conoce como tallado. El pedernal se eligió a menudo porque se descascara fácilmente al golpearlo (mire las crestas y las ondulaciones en la superficie del pedernal en la fotografía), pero también se usaron otros tipos de piedra.

Algunas hachas de mano son muy bonitas, lo que sugiere que las otras especies de humanos que las fabricaron no eran tan diferentes a nosotros, con valores e intereses más allá de simplemente hacer una herramienta que funcionara.

Las hachas de mano se utilizaron durante medio millón de años, pero cuando los humanos modernos evolucionaron, desarrollaron nuevas técnicas de tallado de herramientas de piedra.

En lugar de dar forma a un nódulo de pedernal directamente, prepararon un "núcleo" a partir del cual podían extraer copos largos y estrechos, conocidos como cuchillas. Estos proporcionaban bordes cortantes más largos y eran adecuados para sujetarlos a mangos o "mangos".

Las herramientas de piedra son a menudo las únicas partes de sitios muy antiguos que sobreviven porque no se pudren (a diferencia de la madera y otros restos de plantas).

Por tanto, el estudio de las herramientas de piedra es muy importante para los arqueólogos de los primeros períodos.

El análisis microscópico de los bordes cortantes a veces puede decirnos para qué se habían utilizado las herramientas.

Hachas de mano paleolíticas: Artista: Alun Bull © Historic England

Hacha de mano paleolítica de sílex de Boxgrove © AHOB

Gran Bretaña no siempre ha tenido el mismo aspecto que ahora. Durante el Paleolítico hubo una sucesión de períodos fríos llamados edades de hielo o "glaciaciones", intercalados con períodos más cálidos o "interglaciares".

Además de los efectos climáticos, la apariencia de Gran Bretaña se vio alterada por el impacto físico de los glaciares y el cambio del nivel del mar vinculado a la expansión o derretimiento del hielo. No solo las plantas y los animales que vivían aquí cambiaron a medida que se hacía más cálido y frío, sino que la forma de nuestra costa y el curso de nuestros ríos también cambiaron.

Durante el Paleolítico Inferior, Gran Bretaña no era una isla, estaba conectada con otros países europeos: Francia, Holanda, Alemania y Dinamarca.

Pero hace algún tiempo entre 400.000 y 200.000 años, la cordillera entre Inglaterra y Francia se erosionó. El área restante que todavía unía Gran Bretaña a los Países Bajos, Alemania y Dinamarca se llama Doggerland por los arqueólogos.

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Un arqueólogo inspecciona las huellas humanas en la playa de Happisburgh. © Martin Bates

Happisburgh, Norfolk
Happisburgh (pronunciado "Hays-borough"), en la costa de Norfolk, es el sitio de las huellas humanas más antiguas de Europa y la evidencia más antigua de humanos en Gran Bretaña.

Las herramientas de piedra descubiertas aquí datan de hace entre 950.000 y 800.000 años.

Las huellas fueron descubiertas en la playa y ahora han sido destruidas por el mar. El análisis de las impresiones sugiere que fueron realizadas por un grupo de cinco personas, probablemente tres adultos y dos niños. Probablemente eran un grupo familiar, caminando en un estuario fangoso. Pueden pertenecer a una especie humana temprana conocida como Homo antecessor.

Lynford, Norfolk

En la cantera de Lynford en Norfolk, los arqueólogos encontraron un antiguo canal de arroyo que contenía huesos de mamut lanudo y herramientas de piedra de Neandertal, que datan de hace unos 60.000 años.

Se encontraron los restos de al menos 11 mamuts, en su mayoría machos grandes. Los humanos habían roto algunos huesos en busca de tuétano y se habían llevado otros para su carne. En el lugar se encontraron 47 hachas de mano, herramientas adecuadas para cortar carne.

Sin embargo, no sabemos si la gente estaba cazando mamuts o animales carroñeros que habían muerto de forma natural o habían sido asesinados por otros depredadores.

Otros animales que se encuentran en Lynford incluyen el oso pardo, la hiena, el rinoceronte lanudo, el reno y el bisonte. El entorno en ese momento habría sido un prado abierto con pocos árboles y los inviernos eran muy fríos.

Colmillos de mamut en el canal del arroyo en Lynford durante la excavación.

Hayas Pit, Suffolk

Los primeros humanos evolucionaron en el calor de África.

Para sobrevivir en los climas más fríos de Gran Bretaña y el norte de Europa, nuestros antepasados ​​habrían necesitado ropa y fuego para mantenerse calientes.

En Beeches Pit en Suffolk, hay evidencia de quema que sugiere que la gente estaba haciendo incendios hace unos 400.000 años. También estaban cortando hachas de mano, tal vez mientras estaban sentados junto al fuego.

Vivían en un denso bosque de hoja caduca que a veces habría sido frío y oscuro.

La evidencia de la ropa es aún más difícil de encontrar, pero podemos asumir que nuestros antepasados ​​usaban pieles de animales o pieles para protegerse del frío, ya que no tenían algodón, lana u otras telas para usar.

Ilustración de reconstrucción que da la impresión de un artista de la fabricación de herramientas en una guarida de hiena del Paleolítico superior temprano, excavada cerca de Oakham en Rutland, como pudo haber aparecido hace 30.000 - 40.000 años.

Artista: Judith Dobie. c.1995 - c.1999. © Inglaterra histórica [IC126 / 008]

Una reconstrucción del campamento del Paleolítico superior en Hengistbury Head.

Hengistbury Head es un sitio en Dorset que data del final del período Paleolítico, hace unos 14.000 años. A diferencia de muchos sitios de este período que se conservan en cuevas, Hengistbury es un campamento al aire libre desde donde la gente podría haber mirado sus terrenos de caza.

Aunque hoy tiene vista al mar, esto habría sido tierra seca en el Paleolítico Superior. Aquí se han recuperado cientos de herramientas de piedra, incluidos tipos de herramientas que se encuentran ampliamente en otras partes del norte de Europa.

Los arqueólogos pueden reconstruir cómo las personas fabricaron sus herramientas haciendo una sierra de calar en 3D para "reajustar" las piezas extraídas de un núcleo.

El estudio de dónde se recuperaron diferentes tipos de herramientas y escombros ha sugerido que diferentes áreas del sitio se utilizaron para diferentes actividades, incluida la fabricación de herramientas y la preparación de pieles de animales ("cueros").

Un dibujo de reconstrucción que muestra a un grupo de humanos Homo heidelbergensis en el paisaje de Boxgrove hace unos 500.000 años. Artista Peter Dunn. © Inglaterra histórica

Los huesos humanos más antiguos de Gran Bretaña se encontraron en Boxgrove en Sussex. Pertenecen a una especie humana llamada Homo heidelbergensis, que probablemente fue el antepasado directo de los neandertales. Los humanos que vivían aquí eran altos y musculosos.

El sitio de Boxgrove tiene unos 500.000 años.

Se encontraron hachas de mano de piedra, así como huesos de animales con marcas donde habían sido cortados, lo que indica que los humanos estaban matando a los animales.

En ese momento, el sitio era un abrevadero que atraía tanto a animales como a personas. Aunque el clima era similar al actual, los animales que vivían alrededor de Boxgrove incluían especies que ahora se encuentran en África, como leones, hienas y rinocerontes, así como especies extintas como ciervos gigantes. ¡Las personas que usaron este sitio se habrían arriesgado a ataques de animales!

Se encontraron tres piezas de cráneo de un neandertal temprano en Swanscombe, Kent, en diferentes momentos durante el siglo XX. Los fragmentos de cráneo estaban esparcidos por un área que también produjo miles de hachas de mano.

En este momento, la gente no solía enterrar a sus muertos, por lo que los huesos humanos solo sobreviven por casualidad. El cráneo de Swanscombe no es muy musculoso, por lo que se cree que proviene de una mujer.

El tamaño de este y otros cráneos significa que sabemos que los cerebros de los neandertales eran tan grandes como los nuestros.

La mujer vivió durante un período relativamente cálido hace unos 400.000 años, entre la peor de las edades de hielo.

Vivió y murió en un paisaje de marismas rodeadas de pastizales, donde pastaban rinocerontes y ganado salvaje, y bosques, que albergaban gamos y elefantes de colmillos rectos.

El interior del sistema de cuevas en Kent's Cavern, Devon.

Kent's Cavern en Torquay, Devon, tiene una larga historia de uso e investigación. Un trabajo reciente produjo lo que puede ser la evidencia más temprana de nuestra especie de humanos modernos en Gran Bretaña hace unos 40.000 años, sin embargo, ¡los arqueólogos todavía discuten sobre la edad de este espécimen!

Otros hallazgos en la cueva datan de una ocupación posterior hace 14.000 años. Estos incluyen una vara de marfil de mamut, arpones de asta, agujas de hueso y varios tipos de herramientas de piedra.

Las herramientas de aquí y Creswell Crags son tan similares que pueden haber sido fabricadas por el mismo grupo de personas.

Estos hallazgos sugieren que la gente del Paleolítico Superior se trasladó ampliamente a través de Gran Bretaña y no vivió permanentemente en cuevas como la Caverna de Kent.

En su lugar, habrían utilizado la cueva temporalmente mientras realizaban otras tareas, como la caza.

Restos humanos de la cueva de Gough.

© Los fideicomisarios del Museo de Historia Natural de Londres

Los restos de humanos modernos de la cueva de Gough en Somerset han revelado un secreto espantoso.

Hace unos 15.000 años algunos cuerpos humanos estaban siendo masacrados, los huesos masticados y agrietados para la médula.

Se hicieron tazas con cráneos de personas.

Los arqueólogos piensan que el canibalismo y el uso de las copas de calaveras pueden haber sido parte de los rituales funerarios en ese momento, pero no sabemos si la gente estaba haciendo estas cosas con los cuerpos de sus seres queridos o de sus enemigos.

Los hallazgos de la cueva de Gough muestran que la gente del Paleolítico no siempre se comportó como lo hacemos hoy.

Las creencias y costumbres de las personas han cambiado con el tiempo tanto como sus herramientas y tecnología.

Reconstrucción del entierro de la "Dama Roja" de Paviland

'Dama Roja' de Paviland, Gower

Uno de los sitios paleolíticos más asombrosos de Gran Bretaña es una cueva en Gower, al sur de Gales, donde un joven de nuestra propia especie fue enterrado hace unos 34.000 años.

El sitio es importante porque es un ejemplo muy antiguo de trato especial a los muertos y el esqueleto está bien conservado.

El sitio fue descubierto hace casi 200 años por el paleontólogo y clérigo William Buckland. Pensó que el cuerpo era el de una mujer porque llevaba joyas, ¡y lo fechó erróneamente en la época romana!

El cuerpo había sido enterrado de una manera especial, lo que sin duda se relaciona con las creencias religiosas de la gente en ese momento. Estaba decorado con piedra roja molida (ocre), que aún era visible cuando fue excavada.

También se encontraron con el entierro conchas de bígaro y joyas de marfil de mamut.

Arte rupestre de Creswell Crags. Probablemente la cabeza de un pájaro (¿un ibis?).

© Inglaterra histórica [DP030334]

Creswell Crags, Derbyshire

Creswell Crags en la frontera de Derbyshire / Nottinghamshire es una red de cuevas con evidencia de actividad del Paleolítico Medio y Superior por humanos neandertales y nuestra propia especie.

En las paredes de la cueva Church Hole, se han identificado más de 20 tallas, incluidos animales, pájaros y símbolos.

Estos fueron hechos por humanos modernos y datan del final del Paleolítico, hace al menos 12.800 años, lo que los convierte en el arte más antiguo de Gran Bretaña. Otro arte paleolítico de las cuevas incluye una hermosa talla de un caballo en un hueso de animal.

Los grandes mamíferos tallados en las paredes de la cueva incluyen ganado salvaje, caballos y ciervos. Los huesos de animales encontrados en las cuevas muestran que los humanos modernos también estaban atrapando liebres árticas por su pelaje.

Durante el Mesolítico, el nivel del mar subió gradualmente.

Doggerland es el nombre que los arqueólogos le han dado a un área entre Gran Bretaña, los Países Bajos, Alemania y Dinamarca que ahora se encuentra bajo el Mar del Norte.

Doggerland se inundó gradualmente como resultado del cambio climático y el aumento del nivel del mar por el derretimiento de los glaciares después de la última edad de hielo.

Al comienzo del Mesolítico, Doggerland era un área muy grande y habría sido habitada por numerosos grupos.

El área se inundó gradualmente y finalmente desapareció hace unos 7500 años.

Hasta ese momento, Doggerland habría proporcionado una conexión entre Gran Bretaña y Europa, la gente habría comerciado e intercambiado cosas y podría haber hablado un idioma común.

Después de que Gran Bretaña se convirtiera en una isla, habrían necesitado barcos para viajar al continente y hay menos evidencia de contacto.

No es hasta mediados del Mesolítico que Gran Bretaña finalmente se convirtió en una isla, hace unos 8000 años. Después de que Gran Bretaña se convirtiera en una isla, la gente habría necesitado barcos para viajar al resto de Europa. Como resultado, los arqueólogos han encontrado menos evidencia de contacto con el continente durante el resto del Mesolítico.

La siguiente imagen muestra que hace unos 6.000 años la costa de Gran Bretaña se parecía mucho a como la reconoceríamos hoy.

La gente del Mesolítico cazaba animales salvajes, pescaba y recolectaba plantas silvestres.

Se habrían movido ampliamente, dependiendo de cuándo y dónde estuvieran disponibles los diferentes recursos. Algunos sitios tienen evidencia de uso en temporadas particulares.

Los asentamientos mesolíticos varían mucho en tamaño, desde pequeños campamentos utilizados para cualquier cosa, desde una sola tarde o algunos meses, hasta áreas donde grandes grupos se reunían en ciertas épocas del año.

El dibujo de reconstrucción muestra cómo podría haber sido un campamento mesolítico.

La primera evidencia de casas en Gran Bretaña proviene de este período, pero la mayor parte de nuestra evidencia arqueológica proviene de campamentos, que ahora están marcados solo por dispersiones de herramientas de piedra.

Sin embargo, estos pueden ser muy informativos sobre la antigüedad del sitio y las tareas que se llevaron a cabo allí.

Campamento mesolítico. © Inglaterra histórica

Flecha mesolítica con punta de pedernal procedente de Suecia, que muestra cómo

se elaboraron microlitos © Antiquity

Las herramientas de piedra del Mesolítico más características se denominan "microlitos", que significa "piedras pequeñas".

Los microlitos pueden variar desde unos pocos milímetros de largo hasta unos 5 cm.

Fueron hechos golpeando trozos de hojas de pedernal más largas y vienen en una variedad de formas, que incluyen barras estrechas, triángulos y medias lunas.

Los microlitos pueden haberse utilizado para una variedad de tareas, a menudo pegados en mangos de madera con pegamento hecho de savia de árbol.

Los arqueólogos han encontrado ejemplos de puntas de flecha hechas de varios microlitos triangulares pegados en un eje de flecha de madera.

Además de los pequeños microlitos, los pueblos del Mesolítico también necesitaban herramientas de piedra más grandes, como hachas para trabajar la madera. Cuando los bordes cortantes de estos ejes se vuelven desafilados, se pueden volver a afilar rápidamente golpeando otro copo (conocido como copo "tranchet") del borde.

A diferencia de las hachas de mano anteriores, las cabezas de las hachas mesolíticas se fijaban en mangos de madera. Aunque fueron cuidadosamente moldeados, no fueron pulidos como hachas del período neolítico.

Extracto de DP081187 Hacha de piedra tranchet mesolítica. © Inglaterra histórica

Las puntas de púas son uno de los tipos de artefactos mesolíticos más famosos.

Son largas varillas de asta o hueso con "púas" (puntos que se proyectan hacia atrás desde el punto principal) hacia abajo en uno o ambos lados.

Es posible que se hayan utilizado como arpones para pescar o como lanzas para cazar animales grandes en la tierra.

Puntos de hueso de púas. © Museo Nacional de Escocia

Arqueólogos construyen una reconstrucción de la casa mesolítica de Howick © ARS Ltd

Howick, Northumberland
Ocasionalmente, en el Mesolítico, las personas pasaban períodos más largos en un lugar y construían chozas o casas sustanciales. Gran parte de nuestra evidencia de esto proviene de partes del norte de Gran Bretaña, incluido Howick en la costa de Northumberland, donde la gente del Mesolítico vivía hace casi 10,000 años.

Las casas mesolíticas eran circulares y estaban construidas con postes de madera. Probablemente eran el hogar de una familia extensa, incluidos niños, padres y abuelos o tíos y tías.

En Howick, la cabaña se hizo a partir de un hueco en el suelo, de unos 6 m de ancho, que contenía una chimenea central y un anillo de agujeros que habrían sostenido postes. Estos postes se habrían utilizado para sostener el techo y las paredes, como en la foto que se muestra.

La ubicación de los artefactos encontrados en las cabañas muestra que diferentes áreas se usaron para diferentes actividades, incluida la preparación de alimentos, la fabricación de herramientas de piedra y el sueño. Los excavadores encontraron miles de avellanas quemadas, que la gente del Mesolítico habría tostado, almacenado y comido durante el invierno.

Oronsay, Inner Hebrides

Las personas del mesolítico que vivían en la costa a menudo recolectaban mariscos para alimentarse y tiraban los restos en vertederos de basura llamados basureros de conchas.

La mayoría de estos basureros son bastante pequeños, pero en la pequeña isla de Oronsay en las Hébridas hay una serie de basureros grandes, que datan del Mesolítico tardío, hace unos 6000 años.

Los montículos están compuestos principalmente de conchas de lapa, pero otros elementos que se encuentran dentro de ellos incluyen conchas de cauri utilizadas como joyería y huesos de varios animales, como focas, delfines, peces y aves marinas.

También se han encontrado huesos humanos en los basureros de Oronsay, lo que sugiere que pueden haber sido utilizados para rituales funerarios.

Sitio de Star Carr © Universidad de York

Star Carr, Yorkshire
Star Carr es un sitio mesolítico temprano cerca de Scarborough en North Yorkshire, que fue habitado no mucho después del final de la última edad de hielo, hace unos 11.000 años. Se encuentra en la orilla de un antiguo lago donde la gente del Mesolítico construyó una plataforma de madera y otras estructuras.

Star Carr es inusual en varios sentidos: es más grande que la mayoría de los sitios mesolíticos, que son pequeños campamentos de caza, mientras que las condiciones húmedas en el borde del lago han conservado objetos de madera y hueso que normalmente no sobreviven en sitios muy antiguos. Estos objetos orgánicos incluyen puntas de púas y frontales de astas.

La gente habría viajado mucho por el paisaje alrededor de Star Carr para cazar animales, recolectar cuernos, recolectar plantas y recolectar pedernal para hacer herramientas de piedra.

Restos submarinos del sitio mesolítico en Bouldnor Clliffs bajo excavación.

© Fideicomiso de Arqueología Marítima y Roland Brooks

Acantilado Bouldnor, Isla de Wight

Bouldnor Cliff es un sitio submarino frente a la Isla de Wight. Debido a que el sitio fue sumergido por la subida del nivel del mar hace unos 8000 años, se conservan restos de madera, así como herramientas de piedra.

Parte de la madera tiene evidencia de técnicas de carpintería mesolítica, lo cual es muy raro.

El anegamiento en el sitio también ha conservado evidencia de restos de comida y el uso de plantas para fabricar fibras --- ¡Cuerda mesolítica!

Debido a que el sitio se encuentra en aguas poco profundas, ha sido excavado por arqueólogos marítimos con equipo de buceo.

Este enfoque es muy especializado y requiere mucha formación.

Aquí puede ver a un arqueólogo marítimo usando un marco para registrar la ubicación de los hallazgos.

IC0095 / 068 Ilustración de reconstrucción simple que muestra postes de madera nuevos y viejos erigidos al noroeste de Stonehenge en la era Mesolítica, entre alrededor de 8500 aC y alrededor de 7000 aC.

Stonehenge y Blick Mead, Wiltshire

El área donde se construyó Stonehenge más tarde experimentó una actividad significativa en el período Mesolítico y es posible que esto pueda ayudar a explicar por qué el sitio fue tan importante en períodos posteriores.

Durante la construcción de un aparcamiento cerca de las piedras, los arqueólogos encontraron un grupo de agujeros de postes muy grandes que contenían grandes vigas de pino en diferentes momentos durante el Mesolítico.

Es posible que estos postes hayan sido tallados como tótems.

Cerca de allí, en un sitio llamado Blick Mead, se han encontrado muchos miles de herramientas de piedra cerca de un manantial que habría formado un lugar conveniente para el asentamiento.

La gente nómada del Mesolítico probablemente se reunió aquí por temporadas.

Prácticas funerarias mesolíticas en Aveline’s Hole imaginadas por un artista.

© English Heritage [IC035_015]

Cueva de Aveline’s Hole, Somerset

La cueva Hole de Aveline en Somerset es el cementerio mesolítico más grande de Gran Bretaña. Se usó entre aproximadamente 8400 y 8200 a. C.

La cueva fue excavada en el siglo XIX cuando se encontraron esqueletos de 50 o más personas del Mesolítico, aunque muchos de los restos se han perdido desde entonces.

Además de los huesos de personas, se recuperaron cuentas hechas con dientes y conchas de animales, un mineral rojo y fósiles. Estos pueden ser de la ropa o las joyas de las personas enterradas en la cueva, o pueden haber sido seleccionados especialmente para ser enterrados con ellos.

El arte rupestre tallado recientemente descubierto de la cueva también puede pertenecer al período Mesolítico.

March Hill. © Seren Griffiths

March Hill, Yorkshire del Oeste

Esta área de los Peninos del Sur fue un foco de grupos del Mesolítico tardío. La gente estuvo presente en sitios como March Hill durante al menos 1000 años desde hace alrededor de 7000 a 6000 años.

No creemos que haya gente viviendo aquí de forma permanente, pero miles de diminutos microlitos se encuentran en todas las colinas, especialmente en lugares con vistas a valles pequeños y estrechos.

Estos podrían haber sido buenos vigías para la caza.

Los tipos de piedra que se utilizan aquí para fabricar herramientas proceden de las costas este y oeste del norte de Inglaterra.

La gente del Mesolítico que acampaba en los Apeninos podría haber viajado mucho para recolectar buena piedra, o podría haber intercambiado cosas por ella con otros grupos.

El Neolítico marca el comienzo de la agricultura en Gran Bretaña, alrededor del 4000 a. C., y termina con la aparición del trabajo de bronce alrededor del 2200 a. C.

Acantilado Bouldnor, Isla de Wight

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La agricultura en la Gran Bretaña neolítica dependía principalmente de la ganadería (ganado vacuno, ovino y porcino) y de los cereales (trigo y cebada). ¡No había gallinas ni pavos!

Todas estas especies domésticas fueron traídas del continente en pequeñas embarcaciones.

Los arqueólogos todavía debaten cuántas personas vinieron con ellos y de dónde vinieron.

Sabemos por huesos de animales encontrados durante las excavaciones que en el Neolítico temprano el ganado era la especie más importante.

La gente probablemente seguía a sus rebaños de una manera nómada, no muy diferente de los cazadores-recolectores del Mesolítico.

A finales del Neolítico los cerdos cobraron mayor importancia.

En contraste con el Mesolítico, los animales salvajes rara vez se explotaban, aunque la cornamenta se usaba para hacer picos para cavar. La gente comía muy poco pescado y algunos arqueólogos creen que había un tabú porque los ríos eran sagrados.

Asentamiento neolítico en Durrington Walls, Wiltshire, en 2500BC.

Por Peter Lorimer © Inglaterra histórica. [IC095_082]

Es la primera vez que la gente comienza a plantar y cosechar deliberadamente. Sin embargo, el cultivo de cultivos parece haber sido menos importante en el Neolítico que el pastoreo de animales, aunque hay algunos sitios donde se han encontrado grandes cantidades de grano.

La gente también comía muchas avellanas silvestres, como había hecho en el Mesolítico.

Comer cereales requirió mucho trabajo duro arar y plantar semillas, cosechar los granos, limpiarlos y procesarlos para hacer harina.

La gente necesitaba nuevas herramientas para esto, como hoces y piedras de moler.

También pueden haber hecho cerveza por primera vez.

Producción de grano del Neolítico © Biblioteca de Fotos de Inglaterra Histórica Ref: J930178

Además de la primera evidencia de la agricultura, en forma de plantas y animales domesticados, la gente también hizo cerámica por primera vez.

Aunque continuaron utilizando herramientas de piedra, tenían nuevas técnicas para producir hachas (piedra pulida).

Tenemos más evidencia de casas en el Neolítico, así como nuevos tipos de sitios utilizados para entierros, reuniones y ceremonias, que los arqueólogos denominan "monumentos".

La gente comenzó a usar cerámica por primera vez en el Neolítico. Las ollas fueron hechas a mano (no sobre ruedas) y cocidas en simples pozos o hogueras.

Se agregaron trozos de piedra o concha para fortalecer la arcilla y ayudar a evitar que se rompa cuando se hornea. Estos pueden ayudar a los arqueólogos a saber de dónde proviene la cerámica.

La cerámica antigua no era muy fuerte y se rompía fácilmente, pero significaba que las personas podían cocinar y almacenar alimentos de diferentes maneras. Los residuos microscópicos extraídos de fragmentos de cerámica muestran que muchas ollas contenían productos lácteos.

La cerámica neolítica a menudo estaba decorada, lo que podría haber sido una forma importante de mostrar a qué grupos pertenecían las personas.

A veces, los fragmentos de cerámica y otra basura se eliminaban de formas especiales, por lo general en pequeños pozos.

Estas tradiciones reflejan creencias importantes que son muy diferentes del tratamiento moderno de la basura.

Incluso la cerámica rota podría haber sido poderosa o mágica en el mundo neolítico.

Un dibujo de reconstrucción de cerámica neolítica de Windmill Hill. © Inglaterra histórica.

Herramientas de piedra: Hachas pulidas

Los pueblos del Neolítico fabricaban hachas de piedra y pedernal de una manera diferente a los del Mesolítico.

Después de usar piedras de martillo para tallar un nódulo y producir una forma rugosa, los ejes se rectificaron o pulieron para producir un borde afilado y la forma suave que se muestra aquí.

Estas hachas estaban montadas en mangos de madera y podían usarse para picar y cortar.

También eran objetos impresionantes que podrían haber sido importantes para el estado de las personas en el pasado.

Tener uno de estos ejes podría haber hecho que otras personas pensaran que eras importante, poderoso, valiente o sabio.

Las hachas de piedra se comercializaban ampliamente en Gran Bretaña, lo que también muestra lo importantes que eran.

Algunas son tan delicadas que nunca debieron haber sido utilizadas.

En estos casos, la utilidad práctica de estos objetos podría haber sido menos importante que usarlos como símbolos de estatus.

Hacha de piedra pulida neolítica. © Inglaterra histórica

Además de la cerámica y la piedra, la gente del Neolítico habría fabricado objetos con madera y otros materiales orgánicos, pero estos raras veces sobreviven.

Se han encontrado ejemplos de carpintería neolítica en el recinto elevado de Etton cerca de Peterborough, incluido un mango de hacha y un cuenco.

También hay una serie de hallazgos de madera del Támesis, incluido un club de Chelsea (que parece un bate de béisbol moderno) y una pequeña estatua de una figura humana de Dagenham.

Dos hallazgos hechos recientemente cerca de Carlisle, Cumbria, son "tridentes" de madera muy raros encontrados en un antiguo canal de río.

Los tridentes tienen 6000 años. Estaban hechos de tablones de madera de roble, y con los mangos (que no se muestran en la imagen) tendrían cerca de 2 m de largo.

Los arqueólogos no están seguros de para qué eran los tridentes.

A la izquierda hay una imagen del tridente en el suelo, a la derecha hay un detalle de reconstrucción © Oxford Archaeology North

Una casa neolítica en el pueblo de Skara Brae © Sharon Soutar

Skara Brae, Orkney
A diferencia de las casas comunales del Neolítico temprano, la última parte del período vio un estilo de casa diferente: aproximadamente cuadrada con esquinas redondeadas y de aproximadamente 5 x 5 m de área.

En Skara Brae en Orkney, las casas bien conservadas fueron construidas de piedra y conectadas por pasillos.

Las casas también tenían muebles de piedra, que incluían alacenas o "cómodas" en un extremo, "camas" con cajas a cada lado y una chimenea cuadrada central.

Un panel de arte rupestre en Doddington Moor.

© Inglaterra histórica. [aa045828]

Doddington Moor, Northumberland

En algunas áreas de Gran Bretaña, donde se exponen rocas adecuadas, se encuentra arte rupestre neolítico. Un buen ejemplo es Doddington Moor en Northumberland.

Hay una serie de sitios de arte rupestre aquí, donde la gente del Neolítico tardío esculpió patrones y motivos, en su mayoría "marcas de copa y anillo" donde los anillos tallados rodean una o más depresiones o copas pequeñas.

Estos tipos de motivos se encuentran en toda Gran Bretaña y en países a lo largo de la costa atlántica de Europa. En Gran Bretaña se conocen más de 5000 sitios de marcas de anillos y copas.

Por lo que sabemos, el arte rupestre no representa cosas reales, como humanos o animales, mapas o estrellas. Es posible que hayan servido como señales en el paisaje o que tuvieran algún significado desconocido, posiblemente sagrado, para las personas prehistóricas que las hicieron y las miraron.

Una fábrica de hachas del Neolítico en Langdale, que muestra los desechos de las canteras frente a la pared rocosa. © Mark Edmonds

Fábricas de hacha Langdale, Cumbria

Los Langdales son colinas y montañas en el Distrito de los Lagos. Fueron la ubicación de las canteras de piedra neolíticas conocidas como fábricas de hachas. La piedra de desecho de este proceso todavía se puede ver en estos sitios en la actualidad.

La piedra Langdale es muy buena para producir hachas de piedra pulida, pero también tiene un color verde distintivo.

Un hacha verde de los Alpes, Suiza, había sido traída hasta Sweet Track en Somerset, por lo que el color y otras propiedades de los ejes Langdale probablemente también eran importantes.

Llegar a las canteras de hacha habría sido arriesgado y peligroso, y las historias sobre sus aventuras hasta allí habrían impresionado a la gente.

¡El viaje podría haber sido tan importante como las piedras que trajiste!

Madera conservada del Neolítico de Sweet Track. © Fideicomisarios del Museo Británico

El Sweet Track (llamado así por Mr Sweet, el excavador de turba que lo descubrió) es el sendero de madera más antiguo conocido en Gran Bretaña. Fue construido al otro lado de un pantano en Somerset.

Como se muestra en la imagen aquí, se clavaron postes largos en el pantano para que pudieran sostener los tablones para que la gente caminara.

Los arqueólogos utilizaron la datación de anillos de árboles para descubrir que la pista se construyó en el invierno de 3807-3806 a. C.

La pista no era solo una forma de cruzar un pantano. Los objetos encontrados al lado de la pista sugieren que la gente del Neolítico realizaba ceremonias aquí.

Los hallazgos incluyeron un hacha de piedra verde de los Alpes, cerámica y un cuenco de madera.

Otro sendero neolítico en Somerset produjo una figura humana tallada hecha de madera de fresno. Tales hallazgos muestran que las creencias de la gente del Neolítico sobre el agua y los paisajes por los que se movían pueden haber sido muy diferentes a las nuestras.

Reconstrucción de una de las casas de Horton. © Arqueología de Wessex

La gente del Neolítico vivía en tipos de casas muy diferentes a las encontradas en el Mesolítico. Todavía estaban construidos en su mayoría con madera, pero variaban en forma y tamaño.

En el Neolítico temprano, algunas personas construyeron salones de madera o casas comunales que eran de forma rectangular, ¡y a veces muy grandes!

Parece probable que estos grandes edificios no fueran viviendas ordinarias, sino más bien como salones de aldea o centros comunitarios.

Se encontraron cuatro casas del Neolítico temprano (3700 aC) en Kingsmead Quarry, Horton, Berkshire. El más grande tenía un tamaño de 15 x 7 m.

En el interior, los arqueólogos encontraron cerámica, herramientas de pedernal y puntas de flecha, una piedra para moler granos y restos de comida carbonizada.

Minas de pedernal de Grimes Graves. © Inglaterra histórica [15717/27]

Esta es una fotografía aérea de las minas de sílex Grimes Graves en Norfolk. Puede ver qué tan grande es el sitio mirando los autos en el estacionamiento de la derecha. Cada una de las depresiones a la izquierda de estas es una mina neolítica.

Se cavaron al menos 433 pozos para extraer pedernal desde las profundidades del subsuelo.

Los más grandes tenían 14 m de profundidad y 12 m de ancho. La gente del Neolítico no tenía herramientas de metal y usaba picos de asta y herramientas de piedra para cavar. Es posible que hayan usado antorchas de ramas ardientes y grasa animal.

La mayor parte de la explotación minera en Grimes Graves tuvo lugar entre el 2600 y el 2400 a. C.

El pedernal excavado en los pozos de la mina se habría utilizado para herramientas de piedra, incluidas las hachas pulidas.

La extracción de pedernal habría sido una empresa peligrosa. Algunos de los ejes parecen haber sido lugares de ceremonias, quizás para asegurar el éxito o la suerte.

Carn Brea. © Seren Griffiths.

Carn Brea es un recinto neolítico en la cima de una colina (o Tor) en Cornualles, equivalente a los recintos calzados que se encuentran en otras áreas de Gran Bretaña.

El sitio estuvo en uso durante mucho tiempo, al menos hasta la Edad del Hierro, pero la primera vez que la gente llegó fue a principios del Neolítico.

El sitio estaba rodeado por un muro de piedra, murallas y zanjas. Dentro del recinto había varias áreas planas donde se construyeron las casas. La evidencia de la quema y el hallazgo de cientos de puntas de flecha de pedernal sugieren que el sitio fue atacado. Evidencia similar provino del recinto elevado en Crickley Hill en Gloucestershire.

La cerámica encontrada en Carn Brea se hizo con un tipo distintivo de piedra, que proviene de unos 30 km de distancia. Las personas que viven aquí podrían haber intercambiado esta cerámica con comunidades que viven lejos al este de Wessex.

Thornborough Henges. © Inglaterra histórica

Thornborough Henges, Yorkshire

Los Henges eran recintos circulares utilizados a finales del Neolítico y principios de la Edad del Bronce. Suelen tener una gran zanja con un banco en el exterior.

En Thornborough en Yorkshire, un grupo de tres grandes henges, cada uno de unos 240 m de ancho, forman una alineación impresionante que se extiende por más de 1,5 km. Henges tenía menos entradas que los recintos anteriores con calzada. Esto podría haber significado que solo se permitía entrar a ciertas personas.

En Thornborough hay poca evidencia de lo que sucedió en el interior, pero algunos henges en otros lugares contenían estructuras como círculos de piedras verticales o postes de madera.

Si se construyeran zanjas de henge para la defensa, esperaríamos que estuvieran fuera de las orillas, por lo que estos sitios podrían haber sido utilizados para ceremonias especiales. ¡Incluso se ha sugerido que fueron construidos de esta manera para mantener a los fantasmas o espíritus adentro!

Túmulo largo de West Kennet. © Inglaterra histórica [24861_021]

West Kennet es un ejemplo de un tipo de monumento funerario del Neolítico temprano llamado túmulo largo. El túmulo es un gran montículo de tierra de unos 100 m de largo y 25 m de ancho en su extremo este.

Dentro del montículo en este extremo hay un pasaje y cinco cámaras construidas con piedra, donde los huesos de unas 36 personas fueron enterrados alrededor del 3600 a. C.

En toda Gran Bretaña se encuentran túmulos largos y tumbas con cámaras de diferentes tipos. No todas tenían grandes cámaras de piedra llenas de huesos como West Kennet, algunas contenían estructuras de entierro de madera o no tenían entierros en absoluto.

Algunos lugares tienen grupos de monumentos que sugieren que estas áreas fueron lugares especiales en el Neolítico. El paisaje alrededor de West Kennet incluye otros importantes monumentos neolíticos como Windmill Hill y Avebury.

Aproximadamente al mismo tiempo que se usaban los túmulos largos, la gente del Neolítico también construyó grandes recintos delimitados por bancos y acequias. Estos movimientos de tierra se excavaron en secciones, con los espacios entre ellos permitiendo la entrada de personas y animales. Estas son las "calzadas" que dan nombre a los sitios.

Se construyeron más de 70 recintos calzados en Gran Bretaña, principalmente en el sur, entre el 3700 y el 3500 a. C. No estuvieron ocupados todo el tiempo. La gente del Neolítico probablemente se reunía allí por temporadas para hacer cosas como resolver discusiones, comerciar ganado o casarse.

En Windmill Hill, cerca de Avebury, los arqueólogos encontraron depósitos de huesos de animales en las zanjas que pueden ser restos de fiestas.

En Hambledon Hill en Dorset, los restos humanos fueron despojados y enterrados como parte de complejos rituales funerarios.

Un dibujo de reconstrucción del recinto elevado de Windmill Hill. Por Judith Dobie © Historic England [e870088.tif]

Cursus de Stonehenge. © Inglaterra histórica [27527_029]

Cursus de Stonehenge, Wiltshire

Los monumentos de Cursus son recintos de movimiento de tierras largos y estrechos que se construyeron entre el 3600 y el 3000 a. C. Varían en tamaño desde unos 100 m hasta casi 10 km de largo, pero por lo general contienen muy pocos hallazgos, por lo que su propósito es difícil de descubrir.

Sin embargo, a menudo se los considera caminos procesionales, a través de los cuales la gente atraviesa partes sagradas o importantes del paisaje.

Pocos monumentos cursus sobreviven como monumentos visibles sobre el suelo, pero una excepción es el Greater Stonehenge Cursus, que tiene alrededor de 3 km de largo.

Cuando el arqueólogo William Stukeley notó este monumento en el siglo XVIII, pensó que era una arena romana y le dio el nombre en latín de una pista de carreras de carros: ¡cursus!

Avebury con Silbury Hill al fondo, en la nieve © Historic England [NMR 15403/11]

Avebury y Silbury Hill, Wiltshire

Los primeros henges probablemente se construyeron en Orkney alrededor del 3000 aC, pero los más grandes se encuentran en el sur de Inglaterra, en Avebury, Marden y Durrington Walls en Wiltshire y Mount Pleasant en Dorset.

El banco henge y la zanja en Avebury encierran un área de más de 400 m de ancho y la zanja tiene 11 m de profundidad. El círculo de piedra más grande de Gran Bretaña sigue el borde interior de la zanja.

Fuera de Avebury hay una serie de monumentos relacionados, incluidas dos avenidas de piedras erguidas que habrían guiado a los visitantes a las entradas del henge.

1 km al sur de Avebury se encuentra el gran montículo de Silbury Hill, que fue construido alrededor del 2400 a. C., unos cientos de años después del henge.

Si bien sabemos mucho sobre cómo y cuándo se construyó Silbury Hill, nadie está seguro de por qué se construyó.

Recuadro superior derecho: Reconstrucciones de casas de Durrington Walls (derecha). © Inglaterra histórica.

Asentamiento neolítico en Durrington Walls, Wiltshire, en 2500BC. Dibujo de reconstrucción de Peter Lorimer © Historic England. [IC095_082]

Paredes de Durrington, Wiltshire

En Durrington Walls en Wiltshire, excavaciones recientes descubrieron restos de casas que eran muy similares en planta pero hechas de madera y tiza.

Estos descubrimientos muestran que hubo conexiones entre el norte y el sur de Gran Bretaña hace 4500 años, y que personas de diferentes áreas usaron los materiales disponibles para construir casas de apariencia similar.

Stonehenge. © Inglaterra histórica.

Stonehenge es probablemente el monumento prehistórico más famoso de Gran Bretaña. Tiene una larga y complicada historia de construcción desde el Neolítico hasta principios de la Edad del Bronce.

El sitio incluye círculos externos y arreglos de herradura internos de piedras de sarsen masivas, traídas desde unos 30 km de distancia, y piedras azules más pequeñas del sur de Gales, a 240 km de distancia. Estos se colocaron alrededor del 2500 a. C.

Las piedras son únicas en varios aspectos, incluida su forma, los dinteles que unen las partes superiores de las piedras verticales y la distancia a la que se llevaron. Algunos arqueólogos piensan que las piedras azules fueron transportadas hasta allí porque se creía que tenían propiedades curativas.

Rodeando el círculo de piedra hay una zanja circular y un banco que se construyó por primera vez alrededor del 3000 a. C. Durante gran parte del período, antes de que llegaran las piedras, el sitio se utilizó como cementerio.

Dibujo de reconstrucción de cómo podría haber sido el Amesbury Archer. © Arqueología de Wessex

El arquero de Amesbury, Wiltshire

El Amesbury Archer fue enterrado cerca de Stonehenge a finales del Neolítico. Era una persona importante, posiblemente un metalúrgico. Los hallazgos enterrados con él incluyeron ollas de vaso, equipo de tiro con arco (de ahí su nombre), cuchillos de cobre y herramientas para trabajar el metal. Sus dos adornos de oro para el cabello son la evidencia más antigua de oro en Gran Bretaña. Es posible que su cabello tenga rastas.

En la transición del Neolítico a la Edad del Bronce, el trabajo de los metales era una tarea especializada y un secreto celosamente guardado. La gente pudo haber pensado que incluía procesos mágicos.

Los especialistas como el Arquero pueden haber sido vistos como poderosos y peligrosos.

El análisis científico de sus dientes muestra que el arquero creció en Europa, en los Alpes.

Otro entierro cercano fue el de un pariente masculino cercano (tal vez su hijo) que creció en Gran Bretaña.

Estos hallazgos muestran que algunas personas viajaron largas distancias por Europa en este momento, lo que puede haber aumentado su prestigio.

La Edad del Bronce se remonta a la primera aparición del bronce alrededor del 2200 a. C. hasta la introducción del hierro hacia el 800 a. C.

El bronce es una mezcla de cobre y estaño, lo que lo hace mucho más duro y útil que el cobre puro que se encuentra con el Amesbury Archer.

Recinto elevado de Windmill Hill

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Los objetos metálicos solían fundirse en moldes. Incluyen herramientas (especialmente hachas), armas y adornos. Las hachas de bronce se ven muy diferentes a las hachas de piedra producidas en el Mesolítico y el Neolítico y eran mucho más afiladas que la piedra.

A las hachas de metal se les dio su forma haciendo un molde y luego vertiendo metal fundido en él.

Había muchas formas diferentes de cabeza de hacha y diferentes formas de fijarlas a mangos de madera. Además de las hachas, se produjeron una variedad de otros artículos en bronce, incluidas herramientas (cinceles, hoces), armas (espadas, puntas de lanza) y adornos (alfileres, anillos).

El Gran Orme, Llandudno, es el sitio de una mina de cobre de 4000 años. El mineral de cobre (roca rica en minerales metálicos) se recogió en la superficie y en pozos de minas subterráneas profundas. Las minas cubrían un área de al menos 240 m por 130 m, y tenían hasta 70 m de profundidad. Hasta ahora se han identificado 6,5 km de túneles de la Edad del Bronce. Se han recuperado más de 33.000 herramientas de hueso y 2400 martillos de piedra utilizados para la minería. Las condiciones habrían sido muy desagradables en los estrechos túneles.

Gran Bretaña también fue una de las únicas fuentes de mineral de estaño en el noroeste de Europa. El estaño es esencial para hacer bronce y se encuentra en Cornualles y Devon. Se habría comercializado en toda Europa en la Edad del Bronce.

Se utilizaron muchos tipos diferentes de cerámica a lo largo de la Edad del Bronce.

Uno de los más importantes, y el más antiguo, es la cerámica de vaso, que suele estar muy decorada. Los vasos de precipitados se denominan así porque se cree que se utilizaron para beber, ¡posiblemente cerveza!

Este tipo de cerámica apareció por primera vez en el período Neolítico tardío y se encuentra en gran parte de Europa occidental, incluso en el entierro del Amesbury Archer.

Esto sugiere comercio o movimiento de personas por Europa.

En la Gran Bretaña de la Edad del Bronce se desarrollaron estilos locales de cerámica de vaso. Los arqueólogos encuentran principalmente vasijas de "vaso de precipitados" en tumbas, más que en lugares donde la gente vivía todos los días.

Más tarde, la gente de la Edad del Bronce utilizó otros tipos de cerámica, que los arqueólogos han nombrado por sus formas (p. Ej., Urnas con collar), para lo que pudieron haber sido utilizadas (p. Ej., Recipientes para alimentos) o los lugares donde fueron descubiertos (p. Ej., Deverel-Rimbury mercancía).

A principios de la Edad del Bronce, los entierros humanos a menudo estaban cubiertos por grandes montículos circulares de tierra o piedra, conocidos como túmulos redondos.

Muchos túmulos están rodeados por una zanja y, en algunos casos, donde los montículos han sido destruidos por el arado moderno, estas zanjas circulares son todo lo que sobrevive.

Los túmulos redondos son muy comunes en muchas partes de Gran Bretaña. Por ejemplo, hay más de 350 en el paisaje alrededor de Stonehenge.

Al principio, la mayoría de las personas enterradas bajo túmulos redondos fueron enterrados como cuerpos enteros en una posición agachada, a veces en un ataúd. Con el tiempo, la cremación se hizo más común, y las cenizas se recogieron y se colocaron en una urna de cerámica, que a menudo se colocaba boca abajo dentro de la carretilla.

Los orígenes de nuestra campiña de pueblos, campos, setos y caminos se encuentran en la parte media de la Edad del Bronce, alrededor del 1500 a. C.

Fue entonces cuando se diseñaron los sistemas de campo y se construyeron las primeras casas circulares.

En muchas áreas, estos pequeños campos de la Edad del Bronce han sido reemplazados hace mucho tiempo, pero en algunos lugares aún sobreviven patrones de campo prehistóricos.

En Halshanger Common, Devon, se conservan restos de campos de la Edad de Bronce, con bancos que se extienden en largas líneas paralelas a lo largo de las fotografías.

Luego, los campos individuales se dividen dentro de estas franjas, por lo que se parecen un poco a los ladrillos de una pared.

Dentro del área de los campos en Halshanger Common hay siete asentamientos (pueblos), el más grande con al menos 15 casas circulares de piedra, un tipo de casa típica de finales de la Edad del Bronce y la Edad del Hierro (ver Grimspound).

Seahenge antes de su excavación.

© Inglaterra histórica Ref: N990007

Además de los túmulos redondos, se encuentran otros tipos de monumentos circulares a principios de la Edad del Bronce. "Seahenge", en la costa norte de Norfolk, es un círculo de madera con un árbol volcado (con las raíces en el aire) en el centro. Debido a que el sitio estaba anegado, los arqueólogos pudieron deducir que las cuerdas que se usaban para mover el tronco del árbol a su lugar estaban hechas de trenzas de madreselva.

El anillo exterior estaba construido con troncos de roble partidos, con la corteza hacia afuera. Una madera en forma de "Y" formaba la entrada al círculo y el acceso al centro probablemente estaba restringido solo a ciertas personas. La datación por anillos de árboles y radiocarbono (como se usó en el Neolítico Sweet Track) muestra que el círculo se construyó en 2049 a. C.

Se han encontrado marcas de al menos 50 hachas de bronce diferentes en las vigas.

Dado que estos ejes habrían sido bastante raros en ese momento, sugieren que el acto de construir el círculo reunió a una amplia comunidad. También se han encontrado hachas de bronce en la playa cercana.

Una canoa prehistórica decorada de Must Farm.

© Unidad Arqueológica de Cambridge.

Must Farm y Flag Fen, Cambridgeshire

Algunos de los hallazgos más notables de la Edad del Bronce provienen de Fens cerca de Peterborough. En Must Farm se construyó un asentamiento sobre una plataforma de madera en la antigua orilla de un río. Hacia el 900-800 a. C. se quemó y cayó al cauce del río, donde se han conservado muchos objetos frágiles, como ollas que aún contienen alimentos.

Más adelante, a lo largo del río, se encontró un grupo de nueve botes de madera de la Edad del Bronce, junto con trampas para peces y objetos metálicos.

Cerca de Flag Fen, se construyó una calzada de madera de 1 km de largo a través del humedal. Parte de esto se convirtió en una plataforma de madera, alrededor de la cual se depositaron cientos de vasijas, objetos de metal y piedra, probablemente por motivos ceremoniales.

La actividad en los humedales comenzó hacia el 1750 a. C. y se prolongó durante unos 1200 años. En el suelo seco de Fengate, los hallazgos de campos y casas circulares de la Edad del Bronce indican que la gente vivía y cultivaba cerca.

El barco de Dover conservado en The Bronze Age Boat Gallery.

© Copyright Dover Museum y Bronze Age Boat Gallery

El barco Dover tiene más de 3500 años y fue construido para cruzar el mar. Solo se encontró una parte del barco durante la excavación, pero se estima que tenía hasta 15 metros de largo. Habría sido propulsado por remos y pudo haber viajado a lo largo de la costa y a través del Canal de la Mancha para comerciar bienes como bronce, pizarra, cerámica o ganado.

El barco estaba hecho de tablones de madera, que se mantenían unidos por finos trozos de madera retorcidos ("withies") y cuñas. Esto significaba que el bote era mucho más ancho que los botes de troncos como los de Must Farm. Los árboles utilizados para hacer el barco Dover tenían unos 350 años cuando fueron talados.

También se han encontrado tipos similares de embarcaciones en el estuario de Humber en Yorkshire.

Arriba - Grimspound. © Inglaterra histórica. [aa008409]

Abajo: dibujo de reconstrucción de Grimspound de Ivan Lapper. © Inglaterra histórica. [IC047_002]

Grimspound, en Dartmoor en Devon es un pueblo posterior de la Edad del Bronce, vivió entre hace unos 3500 y 3000 años. Los cimientos de piedra de 24 chozas redondas excavadas a finales del siglo XIX aún son visibles.

Estas chozas se habrían cubierto con techos cónicos de césped o paja. La gente que vivía en ellos habría cocinado en una chimenea central.

La aldea estaba rodeada por un gran muro que limitaba un área de unos 150 metros de ancho. Es más probable que se haya utilizado para mantener a los animales dentro o fuera que para la defensa. Las personas que vivían en Grimspound eran agricultores que criaban ganado y cultivaban cultivos. En ese momento, los suelos de Dartmoor eran más fértiles de lo que son hoy.

En otras partes de Gran Bretaña, las casas circulares de la Edad del Bronce generalmente se construían con madera en lugar de piedra y no sobreviven como características visibles en la actualidad, excepto cuando las excavan los arqueólogos.

Granja de Cliffs End, Ramsgate. © Arqueología de Wessex

En Cliffs End Farm, Ramsgate, Kent, se encontró un grupo de entierros en un gran pozo.

El primer entierro en el pozo fue el de una anciana que había sido asesinada, tal vez como sacrificio. Había varios otros esqueletos completos, así como fragmentos esparcidos de hueso humano. Todas estas personas vivieron y murieron, a finales de la Edad del Bronce, hace unos 3000 años. También dentro del pozo estaban los huesos de ganado, corderos y un buitre. Más entierros tuvieron lugar aquí unos siglos más tarde en la Edad del Hierro.

El análisis científico de los huesos humanos ha demostrado que había tres grupos de personas: algunos eran locales, algunos venían de Escandinavia y algunos del sur de Europa, esto era en gran parte un cementerio para migrantes. Junto con ejemplos más antiguos, como el Amesbury Archer, esto muestra que algunas personas viajaron largas distancias por Europa en la Edad del Bronce.

El tesoro "Cerca de Lewes". © Fideicomisarios del Museo Británico

Este grupo de objetos se encontró "cerca de Lewes" en Sussex. Data de alrededor del 1400-1250 a. C. y se conoce como "tesoro". Los tesoros son colecciones que los arqueólogos creen que fueron enterradas juntas como ofrendas ceremoniales o para mantener a salvo las cosas valiosas.

En Lewes, más de 50 objetos (hachas de bronce, torques de bronce (anillos para el cuello o los brazos), anillos para los dedos, discos de oro, alfileres, pulseras y collares con cuentas de ámbar y cerámica) fueron enterrados en una olla.

El tesoro incluye hachas locales del área de Brighton y cosas de Francia, Alemania y el Báltico, lo que muestra la importancia del comercio a través del Canal en este momento y sugiere que el tesoro tenía gran importancia para las personas que lo enterraron.

Objetos de la cista en Whitehorse Hill.

© Autoridad del Parque Nacional de Dartmoor

Recientemente se encontró un juego de ajuar funerario muy bien conservado en un arcón de piedra cuadrado ("cista") dentro de un montículo de turba natural en Dartmoor. La cista contenía los huesos incinerados de una persona de entre 15 y 25 años, probablemente una mujer, que murió hace entre 3900 y 3700 años.

Los huesos habían sido envueltos en una piel de oso y colocados sobre una capa de hierba morada del páramo. También había una canasta que contenía una banda tejida con tachuelas de estaño, 200 cuentas de pizarra, ámbar, arcilla y estaño, dos pares de tachuelas de madera torneadas y una herramienta de pedernal.

Estos objetos son muy raros e incluyen cosas negociadas desde muy lejos. Aunque era joven, la persona enterrada aquí era claramente muy importante, quizás parte de la familia de un líder.

La capa de oro del molde. © Fideicomisarios del Museo Británico

La capa fue encontrada por obreros del siglo XIX que buscaban piedra en un antiguo túmulo en Mold, Flintshire, Gales del Norte.

Tiene 3900 a 3600 años. La forma significa que no podría mover los brazos muy bien, por lo que probablemente se usó para ceremonias, en lugar de usarla todos los días.

La capa era demasiado pequeña para ser para un hombre; solo le quedaría a una mujer pequeña o un niño, y probablemente eran muy importantes.

La capa habría sido martillada de un trozo de oro. La decoración parece hileras de joyas o pliegues de tela, y habría sido martillada en la hoja de oro. Muchas cuentas de ámbar, tal vez entre 200 y 300, también estaban en la tumba, pero muchas de estas y los huesos de la tumba se han perdido.

Se encuentran por primera vez herramientas y armas de hierro, mientras que el oro y otros metales se siguen utilizando para joyería y adornos.

Hacia el final del período se empezaron a fabricar monedas.

La gente vivía en casas circulares como las de la Edad del Bronce, pero los asentamientos se hicieron más grandes.

Algunos sitios tienen pruebas de defensa, como castros de colinas y brochs.

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El entierro del carro de la Edad de Hierro de Holmfield: el esqueleto de un hombre yace entre las ruedas de un carro enterrado en un gran pozo. © Arqueología de Oxford.

Plano del entierro de Wetwang Slack. © Fideicomisarios del Museo Británico.

Yorkshire
Tenemos muy poca evidencia de entierros humanos de la Edad del Hierro en comparación con períodos anteriores y posteriores. Pero en los Yorkshire Wolds, la gente enterraba a sus muertos en grandes cementerios de túmulos cuadrados.

(a diferencia de los túmulos redondos de la Edad del Bronce).

Si bien la mayoría de las personas fueron enterradas con solo una olla, o un broche, o nada en absoluto, se han encontrado algunas tumbas más ricas que incluyen una serie de "entierros de carros" (aunque el carro habría sido más como un carro).

Uno de esos entierros de una mujer de la Edad del Hierro que murió hace 2300 años fue excavado en Wetwang Slack. La enterraron con un espejo, un trozo de carne y el carro, que fue desarmado y colocado con ella. Los arqueólogos han especulado sobre por qué fue enterrada así. Pudo haber sido un jefe, una persona religiosa, alguien con habilidades especiales, o tal vez era especial o diferente por otras razones.

Hombre de Lindow. © Fideicomisarios del Museo Británico

El cuerpo de un hombre de finales de la Edad del Hierro fue encontrado en el pantano de Lindow, Cheshire. Es muy inusual encontrar restos humanos, excepto huesos, pero en este caso la ciénaga preservó la piel, el cabello y el interior del hombre, que tenía unos 25 años cuando murió. Tenía barba, bigote y uñas limpias. La comida que conservaba en su estómago incluía pan hecho con trigo y cebada.

Se han encontrado otros "cuerpos de pantano" en Lindow y en otras partes de Gran Bretaña, pero son más comunes en Irlanda y Dinamarca. Algunas personas encontradas en los pantanos murieron naturalmente, pero otras, incluido el hombre de Lindow, habían sufrido muertes violentas.

Es posible que el hombre de Lindow fuera asesinado como parte de una ceremonia religiosa. Pudo haber sido un sacerdote o una persona de cierta importancia.

Uno de los tesoros de la Edad del Hierro de Snettisham.

© Fideicomisarios del Museo Británico

Acumulaciones de Snettisham, Norfolk

En la Edad del Hierro se siguieron depositando tesoros similares a los encontrados en la Edad del Bronce. Algunos de estos están agrupados en sitios rituales particulares donde se han realizado hallazgos espectaculares (ver también Hallaton).

En Snettisham, Norfolk, se han encontrado 11 tesoros metálicos dentro de un gran recinto. Incluían "torques" de oro y plata, monedas y "lingotes" de metal que pueden haber sido utilizados como dinero. Los tesoros de Snettisham fueron enterrados alrededor del 70 a. C.

Esta imagen muestra un grupo de torques. El de la izquierda estaba hecho de 1 kg de hebras trenzadas de oro y plata. Los complicados extremos se fundieron en moldes. Los objetos habían sido enterrados en un orden muy específico que sugiere un depósito u ofrenda ceremonial.

Los torques eran un tipo de adorno que se usaba alrededor del cuello. A diferencia de los collares modernos, habría sido difícil ponerlos o quitarlos.

Castillo de la doncella. © Inglaterra histórica Ref: IC064_013

Hay más de 1000 castros en Inglaterra y Gales. Se trata de recintos rodeados de murallas y habitualmente se encuentran, como su nombre indica, en las cimas de las colinas. Algunos de ellos, como Danebury en Hampshire, tienen mucha evidencia de asentamiento en el interior, mientras que otros pueden haber sido utilizados temporalmente o para tener animales.

Los arqueólogos no están de acuerdo sobre si la defensa era el objetivo principal de los castros de las colinas o si simplemente fueron diseñados para verse impresionantes. En cualquier caso, la construcción de un castro habría requerido organización, habilidades manuales, mano de obra y líderes.

El castillo de la doncella en Dorset es el castro más grande de Gran Bretaña. Estuvo en uso desde el siglo IV a. C. hasta la conquista romana. Está rodeado por empinadas murallas y en un momento estuvo habitado por varios cientos de personas. Menos personas vivían allí cuando llegaron los romanos, pero un pequeño cementerio contiene los huesos de personas que pueden haber muerto luchando contra los romanos, incluido un esqueleto con un perno de catapulta en la columna vertebral.

© Fideicomisarios del Museo Británico

El escudo de Battersea, Londres

El escudo de Battersea se encontró en el río Támesis. Probablemente data del siglo II o I a.C. Tiene 80 cm de largo y está hecho de láminas de bronce que cubren un escudo de madera. Debido al metal muy delgado y su fina decoración de esmalte rojo (vidrio) probablemente no fue diseñado para usarse en la batalla. En cambio, puede haber sido creado como un "símbolo de estatus", para impresionar a la gente con lo importante que era su propietario. Podría haber sido arrojado al río como ofrenda a los dioses.

Las decoraciones en forma de remolino "celtas", llamadas estilo La Tène en honor a un sitio en Suiza, se encuentran en otros trabajos de metal de la Edad del Hierro en una gran área de Europa.

Llyn Cerrig Bach es un lago en Anglesey donde se depositaron numerosos objetos de metal con fines ceremoniales entre el 300 a. C. y el 100 d. C. Esta colección incluye espadas, puntas de lanza, una trompeta de bronce, piezas de un carro, arneses de caballos y un caldero.

La colección también incluye dos juegos de cadenas. Los grandes vínculos probablemente rodearon el cuello de personas que pudieron haber sido esclavas. Sabemos por los escritores romanos que algunos británicos fueron comerciados como esclavos en el Imperio Romano. No sabemos por qué las cadenas se depositaron aquí, pero pueden haber sido una ofrenda a los dioses. Los depósitos en lugares húmedos (ríos, lagos y pantanos) eran comunes en la Edad del Bronce y la Edad del Hierro, otros ejemplos incluyen Flag Fen y Lindow Moss.

Glastonbury Lake Village cuando se excavó por primera vez. © Inglaterra histórica Ref: BB72 / 02822

Glastonbury Lake Village, Somerset

Glastonbury Lake Village fue un asentamiento de la Edad del Hierro en Somerset, construido en un pantano en una isla artificial de unos 100 metros de ancho. La gente vivió allí entre aproximadamente 250 y 80 a. C., después de lo cual el sitio fue abandonado gradualmente, tal vez debido a las inundaciones o porque los canales del río se bloquearon.

El sitio fue excavado entre 1892 y 1907. Las condiciones húmedas habían preservado las vigas de muchas rotondas (hasta 14 en cualquier momento), una cerca circundante y un embarcadero para botes.

El pueblo pudo haber albergado hasta 200 personas, que criaban ovejas y cultivaban cereales, pero también comían plantas y animales silvestres de los humedales.

Los hallazgos del sitio son numerosos y proporcionan evidencia para la fabricación y el comercio, así como para la vida diaria. Incluyen cerámica, herramientas para hacer telas y afilar cuchillos, materiales para trabajar metales, un marco de madera para estirar pieles de animales, cestas y partes de un carro.

El tesoro de monedas Hallaton, Leicestershire

En Hallaton, en Leicestershire, arqueólogos aficionados encontraron un santuario al aire libre en la cima de una colina que contenía tesoros de monedas de la Edad del Hierro, partes de cascos romanos y restos de un festín. Estaba en uso en la época de la invasión romana de Gran Bretaña en el siglo I d.C.

Al igual que en Snettisham, los rituales que se llevaron a cabo aquí implicaron el entierro deliberado de una serie de tesoros de orfebrería, en este caso principalmente monedas.

En total, se encontraron más de 5000 monedas de la Edad del Hierro, ¡más de las que se habían encontrado en toda la región hasta ese momento! Pero quizás el hallazgo más impresionante fue un casco de caballería romano con decoración plateada.

Otras actividades en la colina incluyeron el banquete de cerdos sacrificados, como lo muestra una masa de huesos enterrados junto a la entrada, que estaba simbólicamente custodiada por entierros de perros.

Carn Euny. © Inglaterra histórica.

Carn Euny es un pueblo de la Edad del Hierro en Cornualles. El sitio estuvo ocupado durante unos 500 años, desde el siglo V a.C. La gente vivía en casas circulares con cimientos de piedra, las paredes estaban hechas de paneles de madera tejida cubiertos de arcilla ("zarzo y barro") y los techos de paja estaban sostenidos por postes de madera.

En el sitio ahora también puede ver cárcavas de drenaje y agujeros para los postes de madera. El sitio es inusual debido a un túnel de piedra subterráneo bien conservado conocido como "fogou", que está techado con grandes losas de piedra.

No sabemos para qué se utilizó el túnel. Pudo haber sido para almacenamiento, o para esconderse, o para ceremonias. Se encuentran túneles subterráneos similares en asentamientos de la Edad del Hierro en otras partes del noroeste de Europa.

Gurness Broch. © entorno histórico de Escocia.

En el oeste de Escocia, los castros de las colinas no se construyeron en la Edad del Hierro. En su lugar se encuentran asentamientos defendidos con torres, estos se llaman brochs.

El Broch of Gurness en Orkney es uno de los ejemplos mejor conservados de este tipo de asentamiento. El pueblo comenzó entre 500 y 200 a. C. y fue abandonado después del 100 d. C. Ocupaba un área de 45 m de diámetro y estaba rodeado de profundas zanjas y murallas. Se construyó una torre circular, y luego rodeada de casas de piedra con patios y galpones. Las casas tienen una gran sala central y muebles de piedra.

La torre del broche fue probablemente el hogar de una importante familia de agricultores. Un fuego central, muebles de piedra y un pozo están presentes en el folleto. Los muros son muy gruesos y la torre podría haber servido de defensa contra otros grupos.


Stonehenge transformado

Esta es la primera fase del proyecto de £ 27 millones de English Heritage para transformar la experiencia del visitante del sitio icónico, que fue posible gracias a una subvención de £ 10 millones del Heritage Lottery Fund (HLF) y donaciones sustanciales de la Fundación Garfield Weston, The Linbury Trust y el Fundación Wolfson.

Los visitantes podrán ver los objetos originales utilizados en su construcción y aquellos relacionados con hombres y mujeres del Neolítico y la Edad del Bronce, sus vidas, sus rituales y luchas diarias. El rostro reconstruido de un hombre de 5.500 años enterrado en un túmulo largo a 1.5 millas de Stonehenge, la reconstrucción más avanzada del rostro de un hombre neolítico hasta la fecha, es un punto culminante.

Una exposición especial mostrará objetos importantes, nunca antes vistos juntos, que cuentan la historia de la comprensión cambiante de Stonehenge a lo largo de los siglos. Estos incluyen dos manuscritos raros del siglo XIV que se encuentran entre los primeros dibujos conocidos del monumento, monedas y joyas romanas y equipo de topografía temprano.

Una experiencia virtual de 360 ​​grados permitirá a los visitantes "pararse en las piedras" antes de ingresar a la galería. Esta película de tres minutos, basada en imágenes de escaneo láser de última generación del círculo de piedra, transportará al espectador en el tiempo a través de los milenios y le permitirá experimentar los solsticios de verano e invierno.

El Dr. Simon Thurley, director ejecutivo de English Heritage, dijo: “Por fin, los visitantes de Stonehenge podrán hacerse una idea de las personas que construyeron este monumento, de sus vidas, sus muertes y sus ceremonias. Los visitantes, por primera vez, conocerán la asombrosa historia de las piedras y verán objetos, muchos nunca antes vistos, que darán vida a las piedras.

“En lugar de solo una parada o una oportunidad para tomar una foto rápida, queremos que nuestros visitantes retrocedan en el tiempo y se pongan en la piel de quienes crearon y usaron este lugar extraordinario, para maravillarse con los objetos cotidianos originales que usaron, para caminar por el paisaje circundante como lo hicieron, y sentarse en las viviendas que habrían construido. Hace que el encuentro real con las piedras en sí sea mucho más emocionante ".

La secretaria de Cultura, Maria Miller, dijo: “Stonehenge es uno de los sitios más emblemáticos del Reino Unido, sin lugar a dudas digno de su estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO que atrae a un millón de turistas cada año del Reino Unido y de todo el mundo. Por lo tanto, es justo que, después de décadas de indecisión, ahora podamos ofrecerles la experiencia de visitante y el centro de exposiciones que se merecen. Se ha realizado una gran cantidad de trabajo para hacer esto bien y asegurarnos de que las personas puedan ver las piedras y su historia desde una perspectiva completamente nueva ".

Bettany Hughes, autora galardonada, historiadora y locutora, dijo: “No tengo ninguna duda de que quienes construyeron Stonehenge por primera vez lo hicieron con asombro y con una profunda apreciación de la belleza y el poder del mundo que los rodea. Durante milenios, hombres y mujeres han viajado al sitio para intentar compartir esa experiencia. Ahora en el siglo XXI, con la ayuda de estos desarrollos, podemos apreciar tanto la intrigante historia del sitio como su misterio ".

Hombre del Neolítico temprano - antepasado de los creadores de Stonehenge
La reconstrucción de la cara neolítica temprana, utilizando evidencia forense derivada del análisis esquelético, es la cara de un hombre de 25 a 40 años, de complexión delgada, nacido hace unos 5.500 años, unos 500 años antes de la zanja circular y los bancos, la primera monumento en Stonehenge, fue construido.

Él estaba entre las personas que estaban activas en la llanura de Salisbury en la Gran Bretaña neolítica temprana y ayudó a explicar por qué la gente eligió esta área para erigir las piedras mil años más tarde: el área ya tenía importancia.Su presencia enfatiza el hecho de que Stonehenge es parte de un notable paisaje de monumentos prehistóricos que los visitantes ahora pueden explorar a pie como parte de su visita.

Voluntarios especialmente capacitados se embarcarán en la construcción de un grupo de casas neolíticas en enero, con muebles y accesorios. Estos serán el punto culminante de una galería al aire libre, que se abrirá en la Pascua de 2014, y se basan en la evidencia de casas excavadas en las cercanías de Durrington Walls, donde probablemente vivieron los constructores de Stonehenge.

Experimente Stonehenge en un entorno más digno
Los visitantes tendrán una mayor sensación de anticipación cuando lleguen al edificio de visitantes, ya que Stonehenge no es visible; solo emergerá lentamente en el horizonte durante el viaje en autobús de diez minutos hasta el monumento.

En el círculo de piedra, habrá oportunidades para caminar y explorar los alrededores del monumento, incluida la Avenida, el antiguo enfoque procesional de Stonehenge, guiado por nuevos paneles de interpretación especialmente desarrollados con el National Trust.

La avenida se ha vuelto a conectar al círculo de piedra después de haber sido cortada por la carretera A344 durante siglos. Toda la zona está ahora libre de tráfico y la hierba recién sembrada se está estableciendo en la antigua ruta de la carretera.

Un edificio moderno diseñado con delicadeza
Diseñado por la práctica líder Denton Corker Marshall, el centro de exposiciones y visitantes parece ligero y poco imponente, sensible a su entorno y respetuoso con las piedras. Las galerías, la cafetería, la tienda y los baños se encuentran en un par de "cápsulas" de una sola planta, debajo de un dosel ondulado que evoca las suaves llanuras onduladas cercanas. Entre los materiales utilizados se encuentran el castaño dulce pre-degradado de origen local y la piedra caliza de Salisbury.

Las mejoras a las instalaciones para visitantes incluyen

  • acceso total para discapacitados
  • espacio dedicado a la educación
  • una cafetería amplia y luminosa con asientos en el interior y al aire libre para hasta 260
  • una tienda más grande con una amplia gama de productos especialmente encargados
  • un aparcamiento de visitantes con espacio para 500 vehículos y 30 autocares
  • amplios baños
  • un sistema de boletos cronometrados reservados con anticipación para ayudar a minimizar las colas y evitar el hacinamiento en las horas pico y
  • audioguías gratuitas nuevas, descargables y portátiles en 10 idiomas

Carole Souter, directora ejecutiva de HLF, dijo: “Esta es una oportunidad maravillosa para contar la historia completa del pasado de Stonehenge, su presente y cómo lo entenderán las generaciones futuras. El Heritage Lottery Fund ha estado trabajando en estrecha colaboración con English Heritage y una gran cantidad de otros financiadores y donantes para hacer realidad estos planes imaginativos. Estamos orgullosos de haber invertido 10 millones de libras esterlinas en la exposición y el centro de visitantes y esperamos que capture la imaginación de las personas y las inspire a aprender más sobre la vida tanto en el Neolítico como en la Edad del Bronce ".

Dame Helen Ghosh, directora general del National Trust, dijo: “Como propietarios de gran parte de la tierra circundante, hemos apoyado a English Heritage para unir el paisaje de Stonehenge y desarrollar la comprensión de los visitantes sobre el sitio del Patrimonio Mundial en su conjunto. La retirada de la A344 vuelve a conectar el monumento con el paisaje, dando a los visitantes la oportunidad de apreciar una vez más el antiguo acercamiento procesional hasta las piedras. El nuevo centro, con su nueva interpretación y exhibiciones, ayudará a los visitantes a comprender las piedras y el mundo neolítico de la antigua Gran Bretaña desde una perspectiva diferente ".

Loraine Knowles, directora de Stonehenge, English Heritage, dijo: “Este es un hito importante en un largo viaje para hacer que la experiencia de Stonehenge sea digna de su estatus de patrimonio mundial icónico. Cuando se complete la restauración del paisaje en el verano de 2014, los visitantes podrán disfrutar de la atmósfera especial de este lugar con muchas menos distracciones de las vistas y los sonidos de hoy en día. Me gustaría agradecer a nuestros socios y a las muchas personas y organizaciones que han compartido nuestra visión y nos han ayudado a lograr este evento histórico ".

Notas para los editores

Todas las exhibiciones permanentes están en préstamo de Salisbury and South Wiltshire Museum, Wiltshire Museum en Devizes y Duckworth Laboratory de la Universidad de Cambridge. Todos fueron encontrados dentro del Patrimonio de la Humanidad. Los préstamos temporales provienen de muchas fuentes, incluido el Museo Británico, la Biblioteca Británica, la Sociedad de Anticuarios de Londres y el Museo de Historia de la Ciencia de la Universidad de Oxford.

El Proyecto de Mejoras Ambientales de Stonehenge es el proyecto de capital más grande jamás realizado por English Heritage. Está financiado casi en su totalidad por el HLF, los ingresos comerciales de English Heritage y las donaciones filantrópicas.

El edificio está ubicado a 1.5 millas de Stonehenge para permitir que el área inmediata alrededor del monumento esté libre de estructuras modernas. Las obras para demoler las instalaciones existentes y el aparcamiento y devolver el césped a la zona comenzarán de forma inminente. La restauración del paisaje alrededor de Stonehenge se completará en el verano de 2014.

Centro de visitantes y exposiciones de Stonehenge, a 1,5 millas de Stonehenge, Wiltshire, SP3 4DX. A partir del 18 de diciembre, la entrada se gestionará mediante entradas programadas y se recomienda encarecidamente reservar con antelación. Adultos £ 13,90, descuento £ 12,50 y niños £ 8,30 cuando se reserva con antelación y adultos £ 14,90, descuento £ 13,40 y niños £ 8,90 cuando se compran en la puerta. Para conocer el horario de apertura y las reservas en línea, visite el sitio web de Stonehenge.

Acerca de English Heritage
English Heritage es el asesor legal del gobierno sobre el entorno histórico. Es el custodio de más de 400 monumentos históricos, edificios y sitios a través de los cuales damos vida a la historia de Inglaterra para más de 10 millones de visitantes cada año.

Más información

Para obtener información de prensa, comuníquese con la Oficina de Prensa de English Heritage al +44 207 973 3250, [email protected]

Para la oficina de prensa de HLF, comuníquese con Katie Owen, al 020 7591 6036, fuera del horario de atención al teléfono 07973 613 820.


Imágenes de un turista

Hay un servicio de autobús que te lleva a las piedras desde la taquilla. Ola descarada del conductor del autobús & # 8211 si tienes suerte.

O en su lugar, puede caminar a través de la pradera, donde puede descubrir otros monumentos prehistóricos, como Avenue y King Barrow Ridge con sus túmulos funerarios de la Edad de Bronce. El National Trust administra 827 hectáreas (2100 acres) de tierras bajas que rodean el famoso círculo de piedra

Primer vistazo a las piedras. Hoy en día, casi 1 millón de personas visitan Stonehenge, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, cada año.

Stonehenge es un monumento prehistórico ubicado en Wiltshire, Inglaterra

Uno de los sitios más famosos del mundo, Stonehenge son los restos de un anillo de piedras erguidas dentro de movimientos de tierra.

Está en medio del complejo más denso de monumentos neolíticos y de la Edad del Bronce en Inglaterra.

Los arqueólogos creen que se construyó entre el 3000 a. C. y el 2000 a. C. Así fue construido entre hace aproximadamente 5.000 y 4.000 años.

Hay dos tipos de piedra en Stonehenge: las piedras sarsen más grandes y las "piedras azules" más pequeñas.

Las piedras de sarsen más grandes son un tipo de piedra arenisca que se encuentra dispersa naturalmente en el sur de Inglaterra. La mayoría de los arqueólogos creen que estas piedras fueron traídas de Marlborough Downs, a 20 millas (32 km) de distancia. Aún quedan en el paisaje grandes cantidades de sarsens, aunque se desconoce su origen exacto. En promedio, los sarsens pesan 25 toneladas, con la piedra más grande, la Heel Stone, que pesa alrededor de 30 toneladas.

Bluestone es el término utilizado para referirse a las piedras más pequeñas en Stonehenge. Estos son de geología variada, pero todos vinieron de las colinas de Preseli en el suroeste de Gales. Aunque pueden no parecer azules, tienen un tinte azulado cuando están recién rotos o cuando están mojados. Pesan entre 2 y 5 toneladas cada uno

Probablemente hubo una vez 30 piedras en este círculo, pero muchas se han caído y la mayoría de los dinteles y algunos montantes faltan en el sitio.

Los sarsens (piedras más grandes) se erigieron en dos arreglos concéntricos - una herradura interior y un círculo exterior - y las piedras azules (piedras más pequeñas) se colocaron entre ellos en un arco doble. Aproximadamente 200 o 300 años después, las piedras azules centrales se reorganizaron para formar un círculo y un óvalo interior (que nuevamente se modificó más tarde para formar una herradura).

El primer monumento en Stonehenge fue un recinto circular de movimiento de tierras, construido alrededor del 3000 a. C. Se cavó una zanja con herramientas sencillas de asta y la tiza se amontonó para formar un talud interior y otro exterior. Dentro de la zanja había un anillo de 56 postes de madera o piedra.

Para erigir una piedra, la gente cavó un gran agujero con un lado inclinado. La parte de atrás del agujero estaba revestida con una hilera de estacas de madera. Luego, la piedra se movió a su posición y se colocó en posición vertical utilizando cuerdas de fibra vegetal y probablemente un marco en forma de A de madera. Es posible que se hayan utilizado pesas para ayudar a colocar la piedra en posición vertical. Luego, el agujero se llenó de forma segura con escombros. Probablemente se utilizaron plataformas de madera para colocar los dinteles horizontales en su posición. A continuación, tuvo lugar la etapa final de conformación de las espigas, para asegurar un buen encaje en los orificios de la mortaja del dintel.

Las piedras se vistieron con técnicas sofisticadas y se erigieron utilizando juntas entrelazadas con precisión, invisibles en ningún otro monumento prehistórico.

Muchos historiadores y arqueólogos modernos ahora están de acuerdo en que varias tribus distintas de personas contribuyeron a Stonehenge, cada una emprendiendo una fase diferente de su construcción. Los huesos, herramientas y otros artefactos encontrados en el sitio parecen apoyar esta hipótesis. La primera etapa fue lograda por agraristas neolíticos que probablemente eran indígenas de las Islas Británicas. Más tarde, se cree, grupos con herramientas avanzadas y una forma de vida más comunitaria dejaron su sello en el sitio. Algunos han sugerido que eran inmigrantes del continente europeo, pero muchos científicos piensan que eran británicos nativos descendientes de los constructores originales.

El eje principal de las piedras está alineado sobre el eje solsticial. En pleno verano, el sol sale por el horizonte hacia el noreste, cerca de Heel Stone. En pleno invierno, el sol se pone por el suroeste, en el espacio entre los dos trilitones más altos, uno de los cuales ya ha caído. Estos tiempos en el ciclo estacional fueron obviamente importantes para las personas prehistóricas que construyeron y usaron Stonehenge.

Stonehenge ha estado a menudo a la vanguardia del desarrollo de la arqueología. Quizás también ha sido el foco de más teorías sobre su origen y propósito que cualquier otro monumento prehistórico. Estos han incluido un lugar de coronación para los reyes daneses, un templo druida, una computadora astronómica para predecir eclipses y eventos solares, un lugar donde se adoraba a los antepasados ​​o un centro de culto para la curación.

Stonehenge sigue desempeñando un papel como lugar sagrado de especial importancia religiosa y cultural para muchos, e inspira un fuerte sentido de asombro y humildad en miles de visitantes que se sienten atraídos por el sitio cada año.

Stonehenge no está aislado, sino que forma parte de un notable paisaje antiguo de monumentos del Neolítico temprano, Neolítico tardío y Edad del Bronce temprano. Con más de 350 túmulos funerarios y los principales monumentos prehistóricos como Stonehenge Avenue, Cursus, Woodhenge y Durrington Walls, este paisaje es una gran fuente de información sobre las prácticas ceremoniales y funerarias de las personas del Neolítico y la Edad del Bronce. Esta foto muestra algunos túmulos funerarios

Durante varias excavaciones en Stonehenge se han encontrado piezas de cerámica, piedra, metal y monedas romanas.

Antes de Stonehenge, gran parte del resto del sur de Inglaterra estaba cubierto en gran parte por bosques, las colinas calcáreas en el área de Stonehenge pueden haber sido un paisaje inusualmente abierto. Es posible que esta sea la razón por la que se convirtió en el sitio de un complejo monumental del Neolítico temprano.

Originalmente solo había dos entradas al recinto, explica English Heritage: una ancha hacia el noreste y una más pequeña hacia el sur. Hoy en día hay muchas más lagunas, esto es principalmente el resultado de pistas posteriores que una vez cruzaron el monumento.

La primera mención de Stonehenge - o "Stanenges" - aparece en el estudio arqueológico de Enrique de Huntingdon alrededor del año 1130 d.C., y el de Geoffrey de Monmouth seis años después. En 1200 y 1250 apareció como "Stanhenge" y "Stonhenge" como "Stonheng" en 1297, y "los hengles de piedra" en 1470. Se hizo conocido como "Stonehenge" en 1610, dice English Heritage

Stonehenge no es una estructura única dentro de Gran Bretaña, se han ubicado más de 900 círculos de piedra en las Islas Británicas, sin embargo, Stonehenge es el más grande y conocido.

La carretera que conduce de regreso al aparcamiento, al centro de visitantes y a la exposición de Stonehenge.

Una reconstrucción de una valla que habría estado alrededor del paisaje en el período de Stonehenge.

Cinco casas neolíticas amuebladas con réplicas de hachas neolíticas, cerámica y otros artefactos, revelan el tipo de casas en las que los constructores del antiguo monumento podrían haber vivido hace cuatro mil quinientos años.

Puedes entrar para imaginar cómo vivía la gente hace 4.500 años.

Las viviendas situadas en las afueras del centro de visitantes y exposiciones, son espacios sorprendentemente luminosos y aireados y consisten en una sola habitación que mide cinco metros de cada lado con paredes y pisos de tiza blanca diseñados para reflejar la luz del sol y capturar el calor del fuego. Cuando se encienden los fuegos, el humo de la chimenea se filtra a través de un techo de paja: paja anudada o atada cuidadosamente asegurada a un marco de tejido de color avellana. Alrededor de las paredes hay muebles de madera o tejidos: camas, asientos, almacenamiento y estanterías.

Las casas neolíticas ayudan a reconectar las piedras antiguas con las personas que vivieron y trabajaron en el paisaje de Stonehenge.


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Ver el vídeo: Stonehenge prehistoric monument


Comentarios:

  1. Daim

    ¡Cada mes se pone mejor! ¡Avanza!

  2. Eburscon

    Qué palabras ... súper, gran idea

  3. Glendon

    Lo siento, pero no podrías dar un poco más de información.



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