¿Los británicos arruinaron a Lee Kuan Yew al retirar su presencia naval antes de lo previsto?

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Este comentario de Reddit alega

Singapur, recuerde, obtuvo su independencia de Malasia, no de Gran Bretaña directamente, y los británicos incluso jodieron a Lee Kuan-yew al retirar su presencia naval antes de lo previsto, por lo que estaban prácticamente a la deriva sin una paleta de manera bastante específica. La influencia china en la Malaya británica no estaba fuertemente relacionada con el continente, especialmente después de que los comunistas no lograron obtener el poder después de la emergencia malaya.

¿Es esto cierto? El artículo de Wikipedia sobre la historia de Singapur no alude a tal astucia.


La respuesta corta es no, no lo hicieron. La Royal Navy permaneció en Singapur hasta 1975, en lugar de irse en 1971 como se había anunciado en 1968 (principalmente debido a un cambio de gobierno en las elecciones generales de 1970 en el Reino Unido).


El comentario en Reddit presumiblemente se refiere al anuncio en enero de 1968 por parte del gobierno laborista del Reino Unido después de la crisis económica de 1967, ¡aunque esto no fue algo que pretendiera 'joder' a Lee Kuan-yew!

El problema de Singapur era tanto económico como militar. La presencia militar del Reino Unido proporcionó casi toda la defensa y seguridad militar de Singapur. El gasto militar del Reino Unido en Singapur representó aproximadamente el 20% de su PIB. Esa retirada acelerada anunciada en enero de 1968 indudablemente habría causado problemas importantes a la isla de haber sucedido.

En el evento, el gobierno del Reino Unido inicialmente extendió el plazo de retiro hasta fines de 1971. Después de las Elecciones Generales del Reino Unido de 1970, el nuevo gobierno estableció los Acuerdos de Defensa de las Cinco Potencias para garantizar la seguridad de Singapur y Malasia. Esto incluyó que el Reino Unido acordara mantener una fuerza militar más pequeña en Singapur, junto con fuerzas de Australia y Nueva Zelanda, hasta mediados de la década de 1970.


Cronología de eventos

La cronología de los eventos fue la siguiente:

  • 31 de marzo de 1966: el gobierno laborista de Harold Wilson fue elegido en las elecciones generales del Reino Unido de 1966

  • 18 de julio de 1967: anuncio inicial de retirar las fuerzas británicas 'al este de Suez' para 1975

Este fue un ejemplo del gobierno del Reino Unido que tuvo que 'cortar su abrigo para adaptarse a su tela'. Se habían dado cuenta de que los niveles entonces actuales de gasto en defensa del Reino Unido simplemente no eran asequibles y cambiaron sus prioridades estratégicas en consecuencia.

  • 16 de noviembre de 1967: el gobierno del Reino Unido anunció la devaluación de la libra y un:

"paquete de medidas que incluyen recortes de defensa, restricciones a la compra a plazos (crédito) y tasas de interés más altas"

  • 16 de enero de 1968: el gobierno del Reino Unido anunció que las retiradas de tropas al este de Suez se acelerarían debido a los recortes de defensa anunciados en diciembre.

  • 18 de junio de 1970: el gobierno conservador de Edward Heath ganó las elecciones generales del Reino Unido de 1970

  • 1971: El Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Malasia y Singapur firmaron los Acuerdos de Defensa de las Cinco Potencias (FPDA).

  • 24 de septiembre de 1975: HMS Mermaid. el último buque de guerra británico con base en Singapur se fue, y la base naval de Su Majestad, Singapur, fue entregada al gobierno de Singapur, que la convirtió en un astillero comercial.

  • Marzo de 1976: Los últimos soldados británicos abandonaron Singapur.

  • 1989: El último contingente neozelandés de la FPDA abandonó Singapur.


La Junta Nacional de Bibliotecas de Singapur tiene una página en su sitio web titulada Retiro británico de Singapur, que tiene más detalles y enlaces a otras fuentes que pueden resultarle de interés. Estos incluyen un par de artículos de The Straits Times, con fecha del 19 de julio de 1967:

(Click para agrandar)

y 17 de enero de 1968:

(Click para agrandar)

que cubría los anuncios iniciales del gobierno del Reino Unido.

Notarás en el segundo artículo que el secretario de la Commonwealth británica, George Thomson, también había anunciado la intención del Reino Unido de negociar un Acuerdo de Defensa Anglo-Malayo (AMDA) actualizado. Estas negociaciones eventualmente conducirían (bajo un nuevo gobierno) a la FPDA mencionada anteriormente.